היח"צנים של אסד ניסו לעורר מתיחות גזעית בדרום אפריקה - וקרסו - גלובל - TheMarker
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

תיק מניות

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

לרשימת הקריאה המלאה לחצו כאן

היח"צנים של אסד ניסו לעורר מתיחות גזעית בדרום אפריקה - וקרסו

חברת בל פוטינגר הבריטית, שהיתה ידועה בטקטיקות האגרסיביות שלה, הרחיקה לכת כשניסתה להגן על נשיא דרום אפריקה ג'ייקוב זומה, וציירה את מתנגדיו כתומכי אפרטהייד ■ כשהקמפיין שלה נחשף, הלקוחות ובעלי המניות נטשו והחברה קרסה

2תגובות
הפגנה נגד נשיא דרום אפריקה בפרטוריה
SIPHIWE SIBEKO/רויטרס

כשהאצן הדרום אפריקאי אוסקר פיסטוריוס עמד למשפט על רצח בת זוגו, הוא שכר את שירותיה של בל פוטינגר, חברת יחסי ציבור בריטית, כדי שתעזור לו להגן על שמו הטוב. נשיא סוריה, בשאר אל־אסד, ואשתו אסמה פנו לחברה כדי לשפר את תדמיתם, וכמותם עשה גם אלכסנדר לוקשנקו, לשעבר השליט הדיקטטור של בלארוס. בעולם הזה של יחסי ציבור ושיקום תדמיות, בל פוטינגר בלטה כחברה שמוכנה לעשות את מה שאחרות לא העזו. היא חיזרה אחר לקוחות שנויים במחלוקת, ובדרך גם גרפה עמלות גבוהות והפכה לאחת מחברות יחסי הציבור המשפיעות ביותר בבריטניה.

אבל ביום שלישי קרסה בל פוטינגר, לאחר שהפרויקט האחרון שלה בדרום אפריקה הסתבך. החברה נאלצה למנות כונס נכסים לפעילות שלה בבריטניה, לאחר שלקוחות, עובדים ואחד מבעלי המניות הגדולים ניתקו את קשריהם עם החברה. ההתדרדרות המהירה של בל פוטינגר עוררה הדים בתעשיית יחסי הציבור והעלתה שאלות לגבי מה שמבקריהן של החברות האלה מכנים "הלבנת שם".

קריסת החברה התרחשה לאחר שדו"ח עצמאי שפורסם בשבוע שעבר הראה כי ניהלה קמפיין גזעני ולא מוסרי, שניצל את הפילוג בין התושבים השחורים והלבנים של דרום אפריקה, במטרה להסיט את תשומת הלב הציבורית משערוריה שבה הסתבך נשיא המדינה, ג'ייקוב זומה. בעקבות פרסום הדו"ח, התאחדות יחסי הציבור והתקשורת של בריטניה הדיחה את בל פוטינגר משורותיה, וזו הפעם הראשונה שהיא מדיחה חברה גדולה. מנכ"ל החברה, ג'יימס הנדרסון, התפטר. לקוחות של החברה, ובהם בנק HSBC וחברת היוקרה ריצ'מונט, עזבו אותה, ותדמיתה נפגעה.

טימותי בל, יועץ פוליטי שסייע לראש ממשלת בריטניה לשעבר, מרגרט תאצ'ר, להתחיל את הקריירה הפוליטית שלה, ייסד את בל פוטינגר ב–1998. בין לקוחותיה נמנו חברות כמו איירבוס וקוקה קולה, אך היא גם ייעצה למנהיגים ופוליטיקאים בנושאים מכריעים — מדה־קלרק בדרום אפריקה ועד לפינושה, לשעבר הדיקטטור של צ'ילה. בל תמיד התעקש כי לכל סיפור יש שני צדדים, וכי תפקיד החברה שלו היה לוודא כי קולו של הצד שהיא מייצגת נשמע רם יותר. פוטינגר עזב את החברה בשנה שעברה כדי להקים מיזם חדש.

במקרה של דרום אפריקה, נראה שבל פוטינגר מתחה את הגבול יתר על המידה. מי ששכרה את שירותיה היתה אוקביי קפיטל, חברת אחזקות של האחים גופטה, בני משפחה הודית שיש לה אינטרסים עסקיים משמעותיים בדרום אפריקה וקשרים לנשיא זומה. על זומה, שכבר זמן רב היו נגדו האשמות בנוגע לשחיתות, נמתחה ביקורת בטענה שנתן לאחים גופטה יותר מדי השפעה על מינויים בממשלה והבטיח להם חוזים ממשלתיים.

לאחר שנשכרה על ידי אוקביי במחיר של 133 אלף דולר בחודש, בל פוטינגר יזמה את מה שמכונה "קמפיין אמנציפציה כלכלית". החברה ביקשה לצייר את מתנגדיהם של גופטה וזומה כסוכנים של עסקים בבעלות לבנה, שמטרתם לקפח כלכלית בעלי עסקים שחורים. החברה הסירה מעמוד הוויקיפדיה של האחים גופטה מידע לא מחמיא, ועודדה פעילים להפיץ ברשת סיפורים שרמזו על "אפרטהייד כלכלי", שהולך ומעמיק בדרום אפריקה באשמת המיעוט הלבן. ההאשטאג #WhiteMonopolyCapital (הון מונופוליסטי לבן) הופץ בטוויטר, ועד מהרה נכנס המונח הזה לשימוש בתוכנית בתחנת הטלוויזיה שבבעלות האחים גופטה. זומה גם דיבר על ההון הלבן ככוח שמאחורי הקריאות להתפטרותו.

האמת שמאחורי הקמפיין נחשפה כשאלפי אי־מיילים מחשבונות של משפחת גופטה דלפו לרשת במאי. מההודעות, שפורסמו בתקשורת בדרום אפריקה ובבריטניה, עלה כי בנו של זומה, שהיה דירקטור בכמה חברות של משפחת גופטה, הורה לבל פוטינגר להשתמש באסטרטגיה של פילוג גזעי. מפלגת האופוזיציה הגדולה ביותר, הברית הדמוקרטית, האשימה את בל פוטינגר בכך שניצלה את המתחים הבין־גזעיים ודיווחה עליה להתאחדות יחסי הציבור של בריטניה. המנכ"ל הנדרסון טען להגנתו כי בכיריה לא היו מודעים לטקטיקות האלה, אבל פירסם התנצלות והורה על חקירה.

בחקירה שנערכה על ידי פירמת עורכי דין נמצא כי בל פוטינגר אכן הפרה את כללי האתיקה בקמפיין המפלג, וכי ניסתה לפגוע באמינותם של עיתונאים שהעלו שאלות בנוגע לקמפיין. החקירה גם מצאה כי החברה השתמשה באופן מכוון בעובדים בעלי ידע מועט על המצב הפוליטי בדרום אפריקה. שבוע לאחר פרסום הדו"ח הודיעה בל פוטינגר כי היא נכנסת להליכי פירוק.



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר TheMarker

סדר את התגובות

כתבות ראשיות באתר

כתבות שאולי פיספסתם

*#