האיש שמתעשר מלהוציא את החריף מהמשקה החריף

בן ברנסון רקח משקה נטול אלכוהול שנראה ומריח כמו ג'ין יוקרתי – ונרכש על ידי ענקית המשקאות דיאג'יו. יזמים זריזים נוספים מנסים כעת לעזור לבריטים להעביר את היום ללא אלכוהול

לוגו גרדיאן
גרדיאן
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
בן ברנסון ובקבוק של סידליפ
בן ברנסון ובקבוק של סידליפצילום: סידליפ

"כוס של יין בערב מסמנת את המעבר מההמולה של היום לקצב האטי יותר של הערב", אומרת הלן מקגין. היא כותבת על משקאות למחייתה, ולכן הריטואל הזה הוא עבורה לא רק תענוג – אלא גם עבודה. כאשר מקגין נרשמה בשנה שעברה ליוזמה שנקראת "ינואר היבש" (כלומר, ללא אלכוהול), היא יצאה למסע חיפוש אחר אלטרנטיבות לא-אלכוהוליות.

החיפוש שלה הוביל אותה לכתיבת ספר ("Teetotal Tipples") שפורסם בדצמבר האחרון ומדגיש מגמה גוברת בהרגלי השתייה של מבוגרים. שיעור הבריטים ששותים באופן גבוה נמצא בשפל (56.9%) מאז 2005, לפי המחקר האחרון של הרשות לסטטיסטיקה. ב-2017, כ-5 מיליון איש נרשמו ל"ינואר היבש" וקמפיינים אחרים כמו "להתפכח באוקטובר". 

במהלך המחקר לספר, מקגין נתקלה במשקה הלא-אלכוהולי סידליפ, הראשון מסוגו. מחירו הוא כ-25 ליש"ט ל-700 מ"ל, ובגלל הבקבוק השקוף, עם שמות כמות גרדן 108 וספייס 94, אפשר לטעות ולחשוב שמדובר בג'ין יוקרתי. גם הצעות ההגשה דומות לאלה של ג'ין – השילוב המומלץ ביותר הוא מי טוניק הודים. "זה כזה מותג חכם", אומרת מקגין. 

מייסד סידליפ בן ברנסון ייצר את הבקבוקים הראשונים במטבח שלו ב-2013, כאשר חיפש עשבים יוצאי דופן לגידול. "באתי ממשפחה של חקלאים, כך שהאהבה לטבע וגידול צמחים בבית זה דבר טבעי עבורי", לדבריו. בעקבות חיפוש באינטרנט, הוא נתקל ב"אמנות הזיקוק" (The Art of Distillation, שפורסם לראשונה ב-1651), שמסביר כיצד להכין משקאות לא-אלכוהוליים באמצעות מזקקה מסיר נחושת. "הייתי מהופנט", הוא אומר. 

לקח לו בערך שנתיים להגיע למתכון המושלם. תהליך הייצור דומה לזה של ג'ין או וודקה: בהתחלה החומרים נמצאים בהשריה, אחר כך עוברים זיקוק ולבסוף מסוננים. אין התססה ולכן לא נוצר אלכוהול, אבל יש שימוש במינון נמוך של אלכוהול כדי למצות את הטעם ולמנוע מהרכיבים להתקלקל. אבל האלכוהול מוסר לפני שהנוזל מועבר לבקבוקים.   

ב-2015 המשקה התחיל להימכר בכמה בתי כלבו, ובשנה שעברה ענקית המשקאות דיאג'יו קנתה נתח קטן מהחברה באמצעות זרוע ההשקעות שלה דיסטיל ונצ'ורס; זו היתה ההשקעה הראשונה שלה במשקה לא-אלכוהולי. באמצעות המימון הזה, ברנסון יכל להוציא את הייצור מהמטבח שלו ולשכור עוד אנשי צוות. כיום המותג נמכר ב-400 בארים ומסעדות בבריטניה וגם מחוצה לה, באירופה, ארה"ב ואוסטרליה.

סידליפ הוא אולי הספירט הלא-אלכוהולי הראשון בעולם, אבל בירה ויין ללא אלכוהול הם כבר עסקים ותיקים. לפי הערכות, כ-14% מהבריטים שותים בירה, סיידר או יין ללא אלכוהול. סטיב דאס השיק השנה בלונדון את מבשלת נירוונה לבירה נטולת אלכוהול. עד כה יש לה שלוש בירות בשוק, עם פחות מ-0.5% אלכוהול. 

דאס אומר כי אנשים רבים שואלים אותו אם הוא בטוח שהוא לא ייצר בהמשך בירה רגילה. "אבל יש יותר מ-100 מבשלות של בירה אלכוהולית בלונדון", הוא אומר. "משום שאנחנו שונים, אנחנו לא צריכים להילחם על אותו שוק". נירוונה, שעדיין נמצאת בשלביה הראשונים, בונה את הקהילה שלה באמצעות שיעורי יוגה חודשיים במבשלה, ומשווקת לקמעונאים עצמאיים ובארים.

ככל ששוק המשקאות הלא-אלכוהוליים יצמח – בגלל המודעות הגוברת להפחתת האלכוהול – הזמינות של המשקאות האלה תעלה. "יותר אנשים בוחרים להימנע מאלכוהול כמה ימים בשבוע", אומרת מקגין. "זה הולך לשנות את האופן שבו אנחנו שותים ואיך שאנחנו מתייחסים לשתייה". 

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker