29 דקות מניו יורק לוושינגטון: אילון מאסק והמנהרה הארוכה בעולם

פרויקט שאפתני כמו של מאסק מצריך עדיין מיליארדי דולרים ואישורים רבים מכל הרשויות, וקשה לדעת באיזה קצב יוכל להתקדם

לוגו בלומברג
בלומברג
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
אילון מאסק
אילון מאסקצילום: Jae C. Hong/אי־פי

המיליארדר אילון מאסק אומר כי השיג אישור בעל פה מהממשל האמריקאי לבנות את המנהרה הארוכה בעולם עבור קו של רכבת מהירה במיוחד שיחבר בין ניו יורק לוושינגטון.

הרכבת, ששמה הייפרלופ, תעשה את המסלול בן 354 הקילומטרים ב-29 דקות בלבד, כתב מאסק בציוץ שהעלה לחשבון הטוויטר שלו. הוא לא סיפק פרטים נוספים, ודובר מטעם המיזם שלו לחפירת המנהרה, בורינג (Boring Company), סירב להגיב בנוגע לפרויקט.

פרויקט שאפתני כמו של מאסק מצריך מיליארדי דולרים במימון ואישורים רבים מהממשל הפדרלי, הרשויות במדינות והרשויות המקומיות. המנהרה תהיה ארוכה יותר מפי שניים מהמנהרה הארוכה ביותר בעולם כיום: מנהרת גותארד בייס, שעוברת באלפים השווייצים. לשם השוואה בכל הנוגע לעלויות ולעבודה על פרויקטים כאלה בערים: קטע ברכבת התחתית של ניו יורק שנפתח לאחרונה עלה 4.5 מיליארד דולר עבור פחות מ-3.2 קילומטרים. הוא הוצע לראשונה ב-1919 ונחנך בינואר 2017.

גם אם בורינג אכן קיבלה אישור להתחיל לחפור את המנהרה, קשה לדעת באיזה קצב החברה תוכל להתקדם. מאסק החל לחפור במאי כניסוי מנהרה קטנה בעזרת מכשיר בשם גודו (Godot) אשר רכש מיד שניה עבור המיזם. "מתלמדים ואנשים עושים את זה במשרה חלקית", אמר באפריל ב-Ted Talk. "קנינו מכשור מיד שניה. העבודה קצת מזדחלת, אבל יש התקדמות יפה".

וישנו גם החלק של הייפרלופ במגה-פרויקט הזה. הייפרלופ הוא רעיון למערכת רכבות מהירות שמבוססת על טכנולוגיית ריחוף מגנטי. מאסק הציג אותה לראשונה בטיוטה שפרסם ב-2013. בשנה שעברה, הוא בנה מסילת ניסוי של הייפרלופ ליד מטה חברת הטילים שלו, ספייס אקס, בהותורן שבקליפורניה. עד כה אף בן אנוש לא נסע באב הטיפוס של ההייפרלופ.

בהתחשב בכך, למאסק יש שאיפות גדולות מאוד לבורינג. בפברואר הוא ביקר באתר העבודות בוושינגטון כדי לבדוק מכשור משומש ששקל לקנות, לפי כתבה בבלומברג ביזנסוויק. מאסק אמר אז כי התוכנית שלו היא להשתמש בציוד של רשות המים של וושינגטון ולהתאים אותו לצרכים של בורינג כך שניתן יהיה לחפור מהר יותר. עדיין לא ידוע אם מאסק אכן קנה את המכשור הזה בוושינגטון.

מאסק השיק את בורינג בדצמבר בשורה של ציוצים בטוויטר, עם מהנדס ספייס אקס סטיב דיוויס כמפקח על הפרויקט. בינואר, החברה החלה לחפור מגרש חניה כחלק מרשת מתוכננת שלדברי מאסק תכסה את כל לוס אנג'לס. ביום חמישי, הוא אמר כי המנהרה בחוף המזרחי תתקדם במקביל לפרויקט בחוף המערבי.

בינתיים המיזם בקליפורניה נמצא על קרקע פרטית, מה שאומר כי מאסק יכול להתחיל לחפור ללא אישורים פדרליים. הוא ניהל דיונים עם ראש עיריית לוס אנג'לס אריק גרסטי, אבל לא ברור אם היתה התקדמות בקבלת אישור רגולטורי. "השגת אישורים היא קשה יותר מטכנולוגיה", צייץ מאסק ביוני.

דובר מטעם הבית הלבן אישר כי הממשל ניהל "שיחות מבטיחות עד כה" עם מאסק ובכירים בבורינג אבל הסכים לומר מעבר לכך רק כי הממשל "מחויב לפרויקטי תשתיות תחבורה, ומאמין שהפתרונות הטובים ביותר מגיעים לפעמים מהמגזר הפרטי".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker