מיקרוסופט רכשה את הסטארט אפ פיירקאסט שהקים פרופ' אורן עציוני; העסקה מוערכת ב-115 מיליון דולר

החברה ממוקמת בסיאטל שבארה"ב ■ עובדיה יהפכו לעובדי מיקרוסופט ■ החברה פיתחה אלגוריתמים המסייעים לחברות תעופה ותיירות להציע כרטיסים מוזלים באתריהן

נמרוד הלפרן
נמרוד הלפרן

מיקרוסופט (סימול MSFT), חברת התוכנה הגדולה בעולם, אישרה אתמול כי רכשה את חברת הסטארט אפ פיירקאסט (Farecast), אשר הוקמה על ידי הישראלי, פרופ' אורן עציוני. ענקית התוכנה שילמה עבור פיירקאסט, הממוקמת בסיאטל שבארה"ב, 115 מיליון דולר, אמר מקור המקורב למצב, לעיתון "סיאטל פוסט-אינטליג'נסר", אשר דיווח בשבוע שעבר לראשונה על העסקה.

פיירקאסט גייסה מאז שנת 2004 יותר מ-20 מיליון דולר מקרנות הון סיכון, בהן גריילוק פרטנרס, סאטר היל ונצ'רס, אריק בלקפורד, המנכ"ל לשעבר של סוכנות הנסיעות המקוונת אקספדיה וכן משקיעים אחרים.

השירות של פיירקאסט לגולשים מתבסס על תעשיית התיירות והתעופה. חברות תעופה ואתרי תיירות מציעים כרטיסי טיסה במחירים משתנים ועל פי אלגוריתמים שפותחה על ידי פיירקאסט, גולשים יכולים לקבל המלצה מדויקת מתי לרכוש את הכרטיסים כדי להצליח לחסוך כמה שיותר. אם מחיר הכרטיס צפוי לעלות, האתר ימליץ לקנות באופן מיידי ואם המחיר צפוי לרדת, מתקבלת תחזית מדוייקת של הזמן בו המחיר יהיה נמוך יותר.

בנוסף להמלצה על המחיר הנמוך ביותר, אפשר לחפש ישירות דרך האתר כרטיסי טיסה בכל הערים הגדולות בארה"ב. כמו כן, הגיע האתר להסכמים עם כמה חברות תעופה אמריקאיות על מנת להקל על משתמשים לבצע רכישות כרטיסי טיסה ישירות.

בשנת 2004, בימים שבהם שמה של פיירקאסט עוד היה המלט (Hamlet), התלוצץ עציוני כי הסטארט אפ עתיד להצליח משום שמשרדיו ממוקמים באותו הבנק שבו נמצא סניף בנק. "אני רואה בכך אות לכך שאנחנו צפויים להרוויח הרבה כסף", אמר עציוני באותה עת.

מכירת פיירקאסט היא האחרונה בשורת אקזיטים מוצלחים שביצע עציוני מחברות אינטרנט שהקים במהלך 15 השנים האחרונות, בהן שירות השוואת המחירים נט-בוט (NetBot), שנרכש על ידי חברת אקסייט (Excite) בשנת 1997, ומנוע החיפוש מטה-קרולר (MetaCrawler), שהוא כיום חלק מחברת אינפוספייס.

כתב ההון סיכון של העיתון "סיאטל פוסט-אינטליג'נסר", ג'ון קוק, תיאר בבלוג שלו (http://blog.seattlepi.nwsource.com/venture/) בתחילת השבוע את שיחתו עם עציוני בלילה לפני שפירסם את הידיעה הבלעדית על רכישת פיירקאסט על ידי מיקרוסופט. "הוא לא אמר הרבה, אבל כן בירך אותי על כך שהשגתי את הסיפור", כתב קוק בבלוג.

"למרבה הצער, בתור חברת דירקטוריון פיירקאסט, אני מחויב מבחינה חוקית לענות בשלב זה ב'אין תגובה'", כתב עציוני באי-מייל לקוק.

בעקבות הדיווח, אישרה לבסוף כאמור מיקרוסופט אתמול את דבר הרכישה. "אנו שמחים להודיע כי רכשת את פיירקאסט, מנוע חיפוש הנסיעות החכם מסיאטל, ואנו מברכים אותם על הצטרפותם למשפחת מיקרוסופט", נאמר בהודעת מיקרוסופט. "פיירקאסט היתה זה מכבר השותפה שלנו בשירות MSN Travel ואנו מצפים לקראת העבודה המשותפת עם הצוות של פיירקאסט בשילוב ויישום הטכנולוגיה שלו בדרכים חדשות ומעניינות".

מאט מקילוויין מקרן מדרונה ונצ'ר (Madrona Venture) - משקיע ההון סיכון הראשון שהשקיע בפיירקאסט אשר היה גם אחד המשקיעים הראשונים בקמעונאית המקוונת אמזון - אמר כי פיירקאסט קיבלה מספר הצעות רכש, וכי ההחזר על השקעתו בחברה גבוה פי יותר חמישה מהשקעתו המקורית. "היתה כאן תשואה כספית מאוד יפה עבורנו", אמר.

"אם עסקה כמו אמזון היא גול, אז עסקת פיירקאסט היא שלוששער", אמר מקילוויין. "מדובר ברף גבוה למדי, אבל אנחנו אוהבים שהרף כל כך גבוה".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker