לא דאעש ולא אירן: יש רק גורם אחד מאחורי הסכסוך בין קטאר לסעודיה

עושר הגז הטבעי של קטאר עזר לה לבסס עצמאות ובידל אותה מסעודיה ומדינות המפרץ האחרות כבר לפני 22 שנה

מארק צ'מפיון
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
סלמן מלך סעודיה והאמיר של קטאר תמים בן חמד אל-תאני, ב-2015צילום: Faisal Al Nasser/רויטרס
מארק צ'מפיון

ניתוק היחסים של סעודיה ומדינות נוספות בעולם הערבי עם קטאר אולי הפתיע אתמול את העולם, אך לסכסוך בין סעודיה וקטאר יש שורשים כבר ב-1995, והגורם העיקרי שמסביר את העבר (וכנראה גם העתיד) שלו הוא גז טבעי.  

היתה זו השנה שבה אביו של האמיר הנוכחי, שייח' תמים בן חמד א-תאני, הדיח את אביו הפרו-סעודי, אך גם השנה שבה המדינה המדברית הקטנה עמדה לבצע את המשלוח הראשון של גז טבעי נוזלי. מאגר השדה הצפוני, שמספק את כל הגז לקטאר, משותף לה ולאיראן, אויבתה המרה של סעודיה.

העושר שבו הוצפה קטאר בעקבות זאת הפך אותה לא רק למדינה העשירה בעולם, עם תמ"ג לנפש של 130 אלף דולר בשנה, אלא גם ליצואנית הגז הטבעי הנוזלי הגדולה בעולם. ההתמקדות שלה בגז בידלה אותה משכנותיה יצרניות הנפט במועצת שיתוף הפעולה של מדינות המפרץ (GCC) ואפשרה לה להשתחרר מהתלות בדומיננטיות של סעודיה, שבהודעתה על ניתוק היחסים הדיפלומטיים וסגירת הגבול תיארה את הקטארים כ"שלוחה של אחיהם בממלכה".

במקום זאת, קטאר בנתה קשרים משלה עם מעצמות אחרות כמו איראן, ארה"ב ולאחרונה גם רוסיה. קרן ההשקעות של ממשלת קטאר התחייבה בשנה שעברה להשקיע 2.7 מיליארד דולר בחברת הנפט הממשלתית של רוסיה, רוזנפט.

"קטאר היתה פעם סוג של מדינה וסאלית של סעודיה, אבל עושר הגז שלה עזר לה לבסס עצמאות משל עצמה", אומר ג'ים קריין, עמית מחקר בתחום האנרגיה במכון בייקר של אוניברסיטת רייס ביוסטון טקסס. "שאר האזור חיפש הזדמנות לקצץ את כנפיה של קטאר".

ההזדמנות הגיעה עם ביקורו לאחרונה של נשיא ארה"ב דונלד טראמפ בסעודיה, כשהוא קרא ל"כל האומות בעלות המצפון" לבודד את איראן. כשקטאר סירבה לעשות זאת, בהודעה שממשלתה אמרה מאוחר יותר שהיתה תוצר של מתקפת האקרים, הגיעה פעולת תגמול בהנהגת הסעודים.

תפוקת הגז הטבעי של קטאר אפשרה לה להיות חופשיה מתלות בארגון יצואניות הנפט (אופ"ק), הקרטל שבו שולטת סעודיה.

האמיר החדש, ששרד ניסיון הפיכה ב-1996, לא בנה צינורות שישלבו את קטאר בשווקים של שכנותיה במפרץ. שני בכירים בממשלת קטאר טענו במהלך משפטם של מתכנני ההפיכה בשנת 2000 כי בחריין סייעה לארגן את ניסיון ההפיכה בהסכמתה של סעודיה, לפי דיווח ב-BBC.

באותה תקופה, מדינות הנפט שהיו עשירות הרבה יותר ראו את הגז הטבעי כחסר ערך, ושימושי בעיקר להזרמה לבארות נפט כדי לשפר את קצב השאיבה. הן היו מוכנות לשלם רק חלק קטן מתוך המחיר בשוק העולמי, לפי מחקר שכתב קריין ביחד עם סטיבן רייט מאוניברסיטת קטאר.

הצינור היחיד שנבנה, פרויקט דולפין שחיבר את השדה הצפוני של קטאר לאיחוד נסיכויות המפרץ ועומאן, ניצל רק בין מחצית לשני שליש מהקיבולת שלו.  חוזים שנחתמו בשנה שעברה אמורים למלא את היתר, אך רוב הייצוא של קטאר ימשיך להיות לשווקים באסיה ובאירופה.

בתקופה האחרונה, הביקוש של מדינות המפרץ לגז טבעי נוזלי לייצור חשמל ואנרגיה לתעשייה גדל. הן צריכות לייבא גז טבעי בעלות גבוהה יותר ולחפש גז מקומי בחיפושים יקרים, לפי המחקר. עלויות השאיבה של הגז הקטארי הן הזולות ביותר בעולם.

עושר הגז של קטאר אפשר לה לגבש מדיניות חוץ שמרגיזה את שכנותיה. היא תמכה באחים המוסלמים במצרים, בחמאס ברצועת עזה ובפלגים חמושים בלוב ובסוריה שאליהם מתנגדות סעודיה ואיחוד הנסיכויות. הגז גם מימן את רשת הטלוויזיה העולמית אל ג'זירה, שלא פעם הביכה או הכעיסה את רוב ממשלות המזרח התיכון.

מעל לכל, הגז עודד את קטאר לקדם מדיניות אזורית של שיתוף פעולה עם איראן השיעית כדי להבטיח את מקור העושר שלה.

גז אינו הגורם המיידי לניתוק היחסים הנוכחי, אבל "אפשר לשאול למה קטאר לא היתה מוכנה לספק אותו למדינות השכנות, מה שהפך אותן לעניות בגז", אומר רייט בראיון מבירת קטאר דוחא. "היתה כנראה ציפיה שקטאר תמכור להן גז במחירים מוזלים".

ב-2005, בצעד שהגביר עוד יותר את התסכול של השכנות באזור, הכריזה קטאר על השעיית פיתוח השדה הצפוני, אשר היה אמור לספק עוד גז לייצוא אזורי.  קטאר אמרה אז כי עשתה זאת כי היתה צריכה לבחון איך השדה מגיב לשימוש בו, והכחישה כי נכנעה לרגישות של איראן, ששאבה בקצב איטי יותר מהצד שלה בשדה המשותף. הדחיה בת השנתיים הסתיימה באפריל האחרון, באיחור של עשור, אחרי שאיראן לראשונה עמדה בקצב השאיבה של קטאר.

"אנשים פה מנסים להבין מה בדיוק הסעודים מצפים שקטאר תעשה", אומר גרד נונמן, פרופסור ליחסים בינלאומיים וחקר המפרץ הפרסי בקמפוס של אוניברסיטת ג'ורג'טאון בדוחא. "נראה שהם רוצים שקטאר תיכנע לגמרי, אבל היא לא תכריז כי האחים המוסלמים הוא ארגון טרור, משום שהוא אינו כזה. והיא לא תחרים את איראן, משום שזה יסכן יחסים שפשוט חשובים מדי לפיתוח הכלכלי של קטאר". 

צילום: JONATHAN ERNST/רויטרס
צילום: Fadi Al-Assaad/רויטרס
צילום: Fadi Al-Assaad/רויטרס
צילום: Evan Vucci/אי־פי
צילום: Jonathan Ernst/רויטרס
צילום: Evan Vucci/אי־פי

לחצו על הפעמון לעדכונים בנושא:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker