ועדות של הקונגרס האמריקאי יחקרו בתי אבות שהזניחו טיפול בקשישים כדי להגדיל רווחיהם

לפי תחקיר של "ניו יורק טיימס", חברות השקעה אשר רכשו בתי אבות בארה"ב קיצצו בתרופות וצוותי עובדים

לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס

שתי ועדות של הקונגרס האמריקאי הודיעו כי יפתחו בחקירה כנגד בתי אבות אשר נרכשו על ידי חברות השקעה פרטיות, ואשר לפי החשד הזניחו את הטיפול בקשישים כדי להגדיל רווחיהם.

כך למשל, התרחש בבית האבות הבאנה הלת' קר סנטר בטמפה שבפלורידה. בית האבות, שמכיל 150 מיטות לקשישים, נתקל בקשיים כלכליים. בעקבות כך, בשנת 2002 רכשה אותו קבוצה של משקיעים פרטיים, בנוסף ל-48 בתי אבות נוספים.

מייד לאחר הרכישה החלה קבוצת הרוכשים לקצץ בהוצאות: היא הורידה את מספר האחים והאחיות העובדים במוסד, קיצצה את תקציבי הציוד ואת הפעילויות למתגוררים. במהרה הרוויחה הקבוצה המשקיעה מיליוני דולרים.

הקיצוצים עלו בחיי אדם. במהלך שלוש השנים לאחר הרכישה מתו בבית האבות 15 קשישים. משפחותיהם תבעו את הקבוצה המשקיעה על הזנחת יקיריהם.

רשויות רגולטוריות הזהירו באופן עקבי את בית האבות, כי רמות הסיוע למתגוררים הן נמוכות מהדרישות המינימליות. כשפקחים מטעם הרשויות הרגולטוריות ביקרו ב-59 בתי האבות שרכשה אותה קבוצה פרטית, הם גילו דלתות אש לא תקינות, מטבחים לא היגיינים ושימוש בציוד שבור. עם זאת, בימים שלפני רכישת בתי האבות קיבלו אותם בתי האבות דירוג גבוה.

הבאנה הוא רק בית אבות אחד מתוך אלפי בתי אבות שקבוצות השקעה מהוול סטריט רכשו במהלך השנים האחרונות. בין קבוצות ההשקעה - ענקיות כמו וורבורג פינקוס וקבוצת קרלייל.

לפי מחקר "ניו יורק טיימס", למעלה מ-60% מבתי האבות אשר נרכשו על ידי חברות פרטיות בין השנים 2006-2000, הורידו את התנאים בבתי האבות לתנאים נמוכים מהדרישות המינימליות בארה"ב.

בעבר, נהגו משפחות הקשישים לתבוע את בעלי בתי האבות במקרה של ירידה ברמת הטיפול בקשיש, והרגולטורים קנסו את הבעלים. אבל אותן חברות השקעה פרטיות מקשות על המשפחות לתבוע, ואם הן נמצאות אשמות - הן לא תמיד משלמות את הקנסות.

בתי האבות הוא עסק מושך לחברות השקעה. רווחי בתי האבות בארה"ב הסתכמו בשנה שעברה ב-75 מיליארד דולר. במהלך השנים האחרונות בלבד, נרכשו 6 מתוך 10 רשתות בתי האבות המובילות בארה"ב על ידי חברות השקעה פרטיות. בכך, הועברו למעלה מ-141 אלף מיטות או 9% מכלל המיטות לקשישים בבתי אבות, לידיים פרטיות.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker