השלטון מאס בהון |

כך שברה ממשלת מקסיקו את המונופול של סלים

רפורמה בשוק הטלקום פגעה ברווחי התאגיד של אחד האנשים העשירים בעולם, אך הודות 
לקירבה לממשלות זרות והשקעות מחוץ למקסיקו, הונו הרב כבר לא ייפגע מפירוק המונופולים

ניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
ניו יורק טיימס

לא הכל תקין בממלכתו של קרלוס סלים. במשך 25 שנה הוא הכתיב את התנאים בתעשיית הטלקום המקסיקאית ובנה אימפריה שהפכה אותו לאחד האנשים העשירים בעולם. סלים ומשפחתו מחזיקים בהון של 50 מיליארד דולר, והוא כיכב בראש רשימת העשירים העולמית של "פורבס". שנותיו המשגשגות במקסיקו איפשרו לו לכבוש את אמריקה הצפונית והדרומית עם חברות שנוגעות בכל פן של החיים המודרניים כמעט: בין היתר טלקום, בנקאות, בנייה, קמעונות ומדיה.

ואולם במקסיקו, המגרש הביתי של סלים, המשחק משתנה, והוא לא מוצא לכך מענה, לדברי אנליסטים. בנחישותם להביא לקץ את הדומיננטיות של סלים, מנהיגים משלוש המפלגות הגדולות במקסיקו הסכימו לוותר על העוינות ההדדית, ערכו פגישות סודיות וטיכסו עצה כיצד לכרסם בממלכתו של סלים.

הפגנה נגד קרלוס סליםצילום: רויטרס

התוכנית שהגו כדי להגביר את התחרות בתעשיית הטלקום, שנחתמה כחוק לפני שנתיים, מתחילה למלא את תפקידה. רווחי חברת הדגל של סלים, אמריקה מוביל (America Movil), נמצאים בנפילה קשה - 24% ב-2015 ועוד כמעט 44% במחצית הראשונה של 2016, לעומת התקופות המקבילות. כך נפלה גם רווחיותה של החברה, והמניה איבדה 39% בשנה החולפת.

בדו"ח רבעוני שפירסמה ביולי, הכירה אמריקה מוביל בכך שהתחרות המוגברת פוגעת ברווחיה במקסיקו. לפי החוק החדש, היא חייבת לעמוד בכללים כמפעילת הטלפון הדומיננטית. היא לא יכולה לגבות דמי קישוריות ממתחרות קטנות וחייבת לשתף את התשתית שלה, כולל מגדלי תקשורת. סלים אומר שהדבר דורש ממנו לסבסד חברות גדולות כמו AT&T.

"מה שהשתנה הוא הגישה של הרשויות כלפי האימפריה הזאת", אמר ארנסטו פיידרס, מנהל חברת המחקר קומפטיטיב אינטליג'נס יוניט. "זו הפעם הראשונה שלסלים אין העתק לכל המפתחות".

הרגולטורים במקסיקו ניסו במשך דורות לרסן את סלים, לעתים נגד רצון הממשלה, ונדחקו בכל הזדמנות. המונופול שלו כה חזק שהוא עלה למקסיקו ב–13 מיליארד דולר בשנה ב-2009-2005, לפי OECD. אך עושרו, צבא עורכי הדין שלו וקשריו בממשלה שמרו על יתרונו לנוכח הרגולציה החלשה.

קרלוס סליםצילום: בלומברג

נתח השוק של סלים לא הצטמצם

כשהמפלגה החוקתית המהפכנית זכתה בנשיאות ב-2012 היא התחילה בניסיון ליטול בחזרה סמכות מהעסקים הגדולים. היתה לה תמיכה עממית, שכן הציבור זעם על השירות היקר והלא אמין שעסקיו של סלים הציעו. הרפורמה בטלקום היתה חלק קריטי במאמציו של הנשיא אנריקה פניה ניאטו לצקת מחדש את דמותה של מקסיקו ומפלגתו, ששלטה במקסיקו שבעה עשורים לפני שהפסידה לראשונה ב-2000.

ואולם שרשרת שערוריות ושחיתויות פגעו קשות בתמיכה בניאטו. למרות זאת, הרפורמות נמשכו. מקסיקו מזמינה חברות פרטיות לקדוח נפט, משנה את מערכת בתי הספר ופותחת את התחרות מול סלים, לראשונה.

למרות המאמצים, נתח השוק של סלים לא הצטמצם. הוא מחזיק ב-70% משוק הסלולר ו-65% משוק הקווים הנייחים. בראיון אמר סלים כי החוק החדש יצר ודאות שכל אנשי העסקים מעריכים, אך טען שהחברה שלו לא זקוקה לרגולציה מיוחדת, וגם לא נלחמה נגדה בעבר. "תראה את כל הפיקוח שהטילו עלינו, רק תראה", הוא זעם. "בכל פעם שהם מתלוננים על משהו, הם מתחילים להפעיל לובי כדי להגדיל את הרגולציה".

סלים מודה שהרווחים יורדים, בין היתר בשל תנודות מטבע שליליות בדרום אמריקה. כניסתה של AT&T למקסיקו, שהבטיחה להשקיע מיליארדים כדי להתחרות בו, סייעה להפחית את דמי המנוי לסלולר במידה רבה, אך לדברי סלים, הלקוחות נשארו עמו.

קשרים ענפים עם אנשים בעלי עוצמה

סלים, בנם של מהגרים לבנונים, ירש עסק קמעוני ובנה אימפריה בהדרגה. לעתים משווים אותו לוורן באפט, בשל סגנון החיים הצנוע שלו. הוא גר בבית פשוט, שם גידל את ילדיו, והוא נוהג במכונית בעצמו.

הוא התעשר בשנות ה-80 במהלך העשור האבוד של מקסיקו, כשקנה חברות פושטות רגל. בהיותו איש העסקים היחידי במדינה עם כיסים עמוקים, הוא רכש בשנות ה-90 את מונופול הטלפון טלמקס, וזכה להגנה כמונופול בתמורה להשקעה של מיליארדים בחברה מתפוררת. בין אחזקותיו יש גם נתח נכבד של מניות "ניו יורק טיימס".

דרכו למאבק ברגולציה היתה בקשרי ידידות עם אנשים עשירים ובעלי עוצמה, שקשרו את הצלחתם בגורלו. המניות של טלמקס נחשבו למייצגות את גורלה הכלכלי של מקסיקו ואת תדמיתה, ובכל מאבק מול הרגולטורים הוא השיג את רצונו.

השפעתו של סלים התרחבה מחוץ לגבולות מקסיקו. הוא קנה חברות סלולר בברזיל בשנת 2000, נלחם בבית המשפט ובבנק הפיתוח הממשלתי של ברזיל, וחיכה שהרגולטורים במדינה יתירו לזרים להגדיל אחזקות בתחום הטלוויזיה בכבלים. כיום, ברזיל היא השוק הגדול ביותר של אמריקה מוביל, אף יותר מזה של מקסיקו. האסטרטגיה שלו בברזיל הסתמכה בעיקר על בניית מערכת יחסים קרובה לנשיא דאז, לואיס אנסיו לולה דה סילבה, שכיום עומד בפני האשמות בשחיתות. גם בפנמה הוא התיידד עם הנשיא מרטין טוריחוס, והשיג לא רק דריסת רגל בשוק הטלקום, אלא גם חוזים בפרויקט הרחבתה של תעלת פנמה ולהקמתה של תחנת כוח.

מכריו של סלים טוענים כי ידע שהיום שבו הדומיננטיות שלו תרוסן יגיע - "הוא מתכנן שלושה מהלכים קדימה". הרווחים אולי נמצאים בירידה, אך עושרו כבר לא תלוי בהם כל כך. סלים השקיע באפיקים רבים, ובמשך שנים הכסף זרם החוצה ממקסיקו. הוא אפילו עושה עסקים עם דיק צ'ייני, לשעבר סגן נשיא ארה"ב, ומשקיע אתו בסטארט־אפ בתחום תוכנות לשירותי נפט. חתנו מעורב בפרויקט לבניית שדה התעופה החדש של מקסיקו סיטי. 
טביעות האצבע של סלים כבר ניכרות בפרויקט, כך לפי העיתונים המקומיים.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker