הקמת קזינו מניבה רווחים למדינה - 
אבל מביאה גם פשע, התמכרויות ואלימות

איגוד המשחקים האמריקאי טוען כי ההכנסות ממסים של תעשיית ההימורים בארה"ב הגיעו ב-2014 לכ-40 מיליארד דולר ■ מנגד, מחקרים מצאו זינוק בפשיעה, במספר ההתאבדויות, ובשימוש באלכוהול ובסמים באזורים שבהם פועלים בתי קזינו

ישראל פישר
ישראל פישר

כשחושבים על קזינו בעיניים ישראליות צצות בדרך כלל תמונות של לאס וגאס, מקאו או תיירות הימורים בבולגריה, צ'כיה או ספינות תענוגות. אבל תעשיית ההימורים העולמית גדולה בהרבה, כשלמעשה רוב המדינות בעולם מתירות הימורים מסוג מסוים. בארה"ב, למשל, רק שתי מדינות אוסרות באופן גורף על הימורים בשטחן - אך רק שלוש מדינות מאפשרות הימורים מכל הסוגים.

כמה מדינות בארה"ב, ובהן אלבמה ומיסיסיפי, לא מאפשרות אפילו ללוטו האמריקאי לפעול בשטחן מסיבות דתיות. מהעבר השני, בנוואדה חוסמים את הגרלות הלוטו מחשש שהן יפגעו בתעשיית ההימורים של "עיר החטאים".

מהמרים בקזינו פנסלבניה ארה"ב

שוק ההימורים הגדול בעולם הוא במקאו, אזור מינהלי מיוחד בשליטת סין, ואולם כבר 20 חודשים ברציפות שהכנסות בתי הקזינו באזור יורדות, על רקע ההאטה הכללית בסין. ההכנסות של בתי הקזינו במקאו צללו לרמה הנמוכה ביותר זה חמש שנים, אחרי שהמהמרים הכבדים מסין לא הגיעו לטריטוריית ההימורים ב–2015, מה שגרם לצמצום ההובלה של מקאו על פני לאס וגאס. מנתונים שפורסמו בתחילת 2016 על ידי המשרד לפיקוח על ההימורים ושיתוף הפעולה במקאו עולה כי ההכנסות ברוטו מהימורים צנחו בשנה שעברה ב–34.3% ל–29 מיליארד דולר.

ההכנסות מהמהמרים הכבדים של מקאו, שאחראים ליותר ממחצית מהכנסות בתי הקזינו, צנחו ב–41% בתשעת החודשים הראשונים של 2015 בהשוואה לתקופה המקבילה ב–2014.

הירידה בהכנסות במקאו פגעה בחברות הקזינו הגדולות בעולם. עם זאת, איל ההימורים שלדון אדלסון, ששולט בחברת בתי הקזינו הגדולה בעולם לאס וגאס סנדס, אמר בסוף ינואר כי הוא צופה שהשוק בסין יתייצב. חטיבת ההימורים של החברה בסין, סנדס צ'יינה, רשמה ברבעון הרביעי רווח של 581.2 מיליון דולר לפני מס, ריבית ופחת - ירידה של 19% לעומת התקופה המקבילה בשנה שעברה.

"אני חושב שהגענו כבר לשפל או שאנחנו יוצאים כבר מתקופת השפל", אמר אדלסון אחרי פרסום התוצאות. עדות לאמון שנותנים בסנדס לפעילות בסין ניתן לראות בכוונה של החברה, שהיא גם כך מפעילת הקזינו הזרה הגדולה ביותר במקאו, לפתוח בהמשך השנה בית מלון וקזינו חדש בהשקעה של 2.7 מיליארד דולר.

שלדון אדלסון

בארה"ב, בברזיל וביפן חוזרים להימורים

שוק ההימורים בבתי קזינו העולמי, שפועל ברוב המדינות, הצליח לגרוף ב–2015 הכנסות של 159.71 מיליארד דולר, מתוכם גרפה לאס וגאס סנדס של אדלסון ב–2015 כ–12 מיליארד דולר. 77% מהכנסות החברה מקורן בהימורים - והיתר מלינה, רכישת מזון, מזכרות וכדומה.

אף שמבחינת הכנסות, שוק הקזינו של מקאו הוא הגדול ביותר, בלאס וגאס יש את הריכוז הגדול ביותר של בתי קזינו, והסטריפ שלה נחשב ליעד התיירותי הפופולרי בעולם - עם כ–40 מיליון מבקרים בשנה, רובם ככולם באים להמר.

בעוד באזורים שבהם פעילות בתי הקזינו נפוצה דנים בהשפעות ההרסניות האפשריות על האוכלוסייה המקומית, במקומות שבהם הפעילות אינה חוקית מנסים למצוא דרכים להתיר פעילות של קזינו - בעיקר כדי למשוך הכנסות למדינה. בין היתר, צפויים שינויי חקיקה בארה"ב, למשל בג'ורג'יה, שבה פעילות ההימורים מצומצמת ביותר. גם ניו ג'רזי, שבתחומה שוכנת עיר ההימורים אטלנטיק סיטי, מעוניינת לשנות את החוקים כדי לסייע לעיר, שאיבדה מזוהרה בשנים האחרונות לטובת האחות הגדולה מנוואדה ולהימורים ברשת. בנוסף, באילינוי ובמיין מעוניינים לקדם חוקים חדשים שיאפשרו להקים בתי קזינו ענקיים בסגנון וגאס.

בברזיל, שבה נסגרו בתי הקזינו לפני כ–70 שנה, מקודם בימים אלה חוק שיאפשר הקמה מחדש של תעשיית ההימורים. התכווצות כלכלת המדינה והתסכול של התושבים גורמים לממשלה לחפש מקור הכנסות נוסף מתיירות בימים שאחרי האולימפיאדה, שתיערך בריו דה ז'נרו בקיץ הקרוב. ההצעה הברזילאית כוללת הקמת בתי קזינו בכל המדינה, וכן הסדרה של ההימורים ברשת. בינתיים, עמדתה של הנשיאה דילמה רוסף בעניין אינה ברורה, אך הנושא זוכה לאזכורים תקשורתיים רבים בארה"ב.

ביפן מתנהל בשנתיים האחרונות דיון ציבורי ער לגבי האפשרות שיקום קזינו במדינה. יפן נחשבת לאחת המדינות הבודדות בעולם המפותח שבה לא קיימים בתי קזינו חוקיים, ומ–2002 מנסים לקדם במדינה חקיקה שתאפשר את פתיחתם.

אדלסון, המחזיק גם בעיתון הישראלי "ישראל היום", כבר הביע בתחילת 2014 נכונות להשקיע 10 מיליארד דולר בהקמת בתי קזינו ביפן כדי להפוך אותה לשוק ההימורים השני בגודלו באסיה. ואולם בראיון שנערך עמו בדצמבר ב"מקאו דיילי" הוא נשמע מסויג יותר. לדבריו, הוא מעוניין להשקיע ביפן, אבל "יפן לא תתחרה במקאו".

"מהמרים כפייתיים שוקלים התאבדות"

בכל המדינות שבהן מתקיימת פעילות הימורים, נערכים דיונים בנוגע להשפעה של התעשייה על הכלכלה. במדינה כמו סין, שבה ההימורים החוקיים נפוצים בעיקר במקאו, ההשפעה מוגבלת לאזור המינהלי - שתלוי בתעשייה. אבל בארה"ב נחשבים בתי הקזינו לחלק מתעשייה ענפה שאסור לפגוע בה. זה גם המסר שמשגר איגוד המשחקים האמריקאי (AGA), קבוצת לובי של תעשיית ההימורים, למועמדים לנשיאות ארה"ב.

בדו"ח שפורסם ב–2014 כדי לשכנע את הציבור בחשיבות תעשיית ההימורים לכלכלה האמריקאית, טען האיגוד כי ההכנסות ממסים למדינות ולממשל הפדרלי מגיעות לכ–38 מיליארד דולר בשנה וכי מספר מקומות העבודה הקשור בתעשייה בארה"ב הוא 1.7 מיליון - יותר מכפול מבסיס התעסוקה של וושינגטון די.סי. סך הפעילות הכלכלית של התחום בארה"ב, לפי נתוני האיגוד, מגיע ל–240 מיליארד דולר בשנה - שווה ערך לתקציב של מדינת ניו יורק וטקסס ביחד.

בעוד היתרונות הכלכליים ברורים ומדידים, על ההשפעות החברתיות קשה לעמוד בבהירות. שורה של מחקרים אקדמיים מנסים לענות על השאלה הזאת, בהצלחה מוגבלת. מחקר שפורסם ביוני 2015 בכתב העת "Tourism Management" ניסה להבין מהן ההשפעות הסביבתיות, החברתיות והכלכליות של פעילות בתי הקזינו במקאו ובסינגפור.

המחקר הכיר בכך שבתי הקזינו תרמו משמעותית לגידול במספר התיירים במקומות שבהם פעלו - מה שגרם להקמת בתי קזינו נוספים בכל אזור אסיה־פסיפיק. עוד הוא מכיר בתרומה הכלכלית לממשלה כתוצאה מהכנסות בתי הקזינו.

עם זאת, המחקר טוען כי הקמת בתי קזינו באזורים אלה נקשרה בעלייה בפשיעה המאורגנת. ניתוח של פעילות המשטרה במקאו מגלה זינוק של 52.2% במספר התיקים הפליליים שנפתחו בעיר ההימורים בין 2002 ל–2008. גם שיעור המהמרים הכפייתיים במקאו זינק בין 2003 ל–2007 מ–4.3% ל–6%.

מספר המהמרים הכפייתיים עולה בדרך כלל בהתאמה למספר בתי הקזינו - ולא משנה היכן הם מוקמים. הבעיות המרכזיות שנקשרות במהמרים כפייתיים הן עלייה בשיעור הגירושים, התאבדויות, ההזנחה ההורית, וכן עלייה בשימוש באלכוהול ובסמים וגידול בשיעור חסרי הבית. סקר שנערך בארה"ב לקראת סוף העשור הקודם בקרב מהמרים כפייתיים מצא כי שני שלישים מהמשיבים טענו כי שקלו התאבדות, ו–77% אמרו שהם רוצים למות.

בדו"ח שפורסם ב–1999 על ידי הנציבות הלאומית לבחינת השפעות ההימורים נכתב כי צריך להיזהר מהקביעה שתעשיית ההימורים בעיקר תורמת כלכלית לאזורים שאליהם היא מגיעה - מכיוון שקשה לכמת את ההשפעות השליליות של פעילותה.

בנייר עמדה שפורסם ב–2000 על ידי המכון לממשל ולענייני פנים באוניברסיטת אילינוי נקשרה העלייה בפעילות ההימורים בעלייה בפשיעה באזורים אלה — ולכן היתרונות הכלכליים מטושטשים עד לא קיימים, בגלל הצורך של הממשל להשקיע יותר באכיפה. מחקר מ–2004 של ארל גרינולס ודיוויד מאסטרד מאוניברסיטאות אילינוי וג'ורגיה הצביע על עלייה חדה בפשיעה האלימה חמש שנים אחרי פתיחת קזינו.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker