הילד הרע של תעשיית התרופות משיב מלחמה - גלובל - TheMarker
תיק מניות

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

לרשימת הקריאה המלאה לחצו כאן

הילד הרע של תעשיית התרופות משיב מלחמה

מרטין שקרלי, שהחברה שלו העלתה מחיר תרופה ל–750 דולר לגלולה, נהנה מאור הזרקורים, עונה למבקרים בטוויטר ומסביר כי החובה הגדולה ביותר שלו היא למשקיעים

תגובות

כשמרטין שקרלי רצה להסביר את עצמו, הוא פנה ליוטיוב, והציג בחדר הישיבות של החברה שלו סרטון שבו נראו שלושה אחים צעירים מדקוטה הצפונית, שסובלים ממחלה ניוונית ולעתים סופנית שפוגעת במוח. "רק 300 אנשים בארה"ב סובלים מהמחלה הזאת", הוא מסביר.

מדוע הוא הציג את הסרטון הזה? "המצאתי תרופה חדשה לטיפול במחלה", הוא אומר בנונשלאנטיות. "אבל קשה למכור תרופה ל–300 אנשים, לעבור את התהליך. צריך לגבות הרבה כסף מכל אדם כדי שהיא תהיה מוצר חיוני".

מה שהוא ניסה להסביר הוא שתרופות חדשות — במיוחד למחלות נדירות — אינן זולות ומישהו צריך לשלם עליהן. וזה לא גילוי חדש. אבל שקרלי נהפך באחרונה לאיש שכולם אוהבים לשנוא רק משום שיישם את הכלל הזה על תרופה ותיקה שטיורינג רכשה לא מזמן, דאראפרים (Daraprim).

העלאת מחיר התרופה בן לילה ל–750 דולר לגלולה לעומת 13.50 דולר הפכה את שקרלי לסמל לתאוות הבצע של חברות התרופות.

שקרלי עורר את זעם הצרכנים, נכנס למוקדו של אחד הוויכוחים במסע הבחירות לנשיאות ארה"ב והוביל לפתיחת חקירות ודיון ציבורי באשר לצורך לרסן את עליית מחירי התרופות. המועמד הדמוקרטי ברני סנדרס דחה תרומה של 2,700 דולר שהציע לו, והעביר אותה במקום זאת למרפאה. וביום שלישי האחרון, אקספרס סקריפטס, הגוף הגדול ביותר בארה"ב שמטפל במרשמי תרופות ותשלום עבורם, החל לקדם תרופה אלטרנטיבית לדאראפרים, במחיר של דולר לגלולה.

בלומברג

אך במקום להתכווץ ולהיפגע מהמכות שחוטפת החברה, נראה ששקרלי נהנה מאור הזרקורים. הוא עונה למבקריו בטוויטר בכל הזדמנות, ובראיון לרשת פוקס אמר על סנדרס כי "אני לא חושב שהוא מבין בכלל את תעשיית התרופות".

באחרונה הוא גם צילם את עצמו יום שלם במשרדו, כשהוא מדבר על מחקר רפואי והשקעות, והעביר זאת בשידור חי באינטרנט. בחודש שעבר, הוא וקבוצה של משקיעים קנו נתח גדול בחברת תרופות נוספת. ועדיין יש לו זמן להעלות לטוויטר תמונות של חתולים מתגלגלים בשטרות כסף.

שקרלי, בן ה-32, מנהל קרן גידור לשעבר, מודה אמנם שהוא לא מקבל שכר גבוה מהחברות שלו, אך מתגאה בכך שההשקעות שלו הפכו אותו עשיר למדי. עוד לפני שערוריית דאראפרים, ההתנהלות בקרן הגידור שלו וכן בחברת תרופות שניהל — ושממנה הודח — היתה נתונה לחקירה רגולטורית ופלילית. אך הוא מזלזל בחשיבות של הפרטים האלה. הוא גם דוחה את הביקורת על העלאת מחיר דאראפרים, בטענה כי החובה הגדולה ביותר שלו היא למשקיעים. לדבריו, אחד המשקיעים בחברה "נתן לי על הראש כהוגן" כי לא העלה את מחירה עוד יותר.

"זאת היתה השקעה מטופשת"

המבקרים טוענים כי אם טיורינג רוצה לפתח תרופות חדשות, עליה להשתמש בכספי המשקיעים, כפי שעושים סטארט־אפים בתחום הביו־טכנולוגיה, ולא להטיל את העול על החולים ועל בתי החולים. "זאת היתה השקעה מטופשת", אמר ד"ר קרלוס דל ריו, פרופסור באוניברסיטת אמורי ויו"ר התאחדות רפואת ה-HIV, על רכישתה של טיורינג את דאראפרים ב-55 מיליון דולר. "הם שילמו עליה הון, ועכשיו הם צריכים להחזיר את הכסף".

הכסף אינו המניע היחיד של שקרלי. שמו רשום על שני פטנטים שבהם מחזיקה החברה הקודמת, רטרופין, על תרופות לטיפול במחלה הניוונית שממנה סובלים האחים מדקוטה הצפונית. הוא אומר שהוא שוקד על פיתוח גרסה טובה יותר לתרופה בטיורינג. לדבריו, הוא עושה זאת בין היתר כדי להכעיס את החברה הקודמת שלו.

הרכישה של דאראפרים היתה הצעד הגדול הראשון של שקרלי בטיורינג. התרופה, שקיימת כבר 62 שנה, מטפלת בטוקסופלזמוזיס, מחלה הנגרמת בגלל טפיל, שעלולה לפגוע במיוחד בתינוקות ובחולי איידס. ההעלאה הפתאומית של המחיר העלתה את מחיר הטיפול אצל חולים מסוימים למאות אלפי דולרים.

שקרלי יכול היה להרשות לעצמו לעשות זאת, משום שבארה"ב, בניגוד למדינות רבות אחרות, אין פיקוח על מחירי התרופות. היות שדאראפרים היא תרופה ותיקה מאוד, היא כבר לא נמצאת תחת הגנה של פטנט. חברת תרופות גנריות יכולה למכור חיקוי במחיר מוזל, אך ההכנסות מהתרופה היו עד כה נמוכות כל כך, עד שאף חברה לא היתה מעוניינת לעשות זאת. בנוסף, הן ברטרופין והן בטיורינג, שקרלי שלט באופן הדוק בהפצה של התרופות, מה שהקשה על חברות אחרות להשיג דוגמיות לבדיקות. משרד התובע הכללי של ניו יורק חקר את טיורינג על כך, בטענה כי זו הפרה של חוקי ההגבלים העסקיים.

לא מעט הצעות לריסון מחירי התרופות הוגשו בארה"ב, אך הן נתקלו בהתנגדות, במיוחד מצד חברות התרופות. אחת ההצעות, שבה תומך ממשל אובמה, אך אסורה בינתיים לפי החוק, היא לאפשר לתוכנית הביטוח מדיקייר לנהל משא ומתן עם חברות התרופות ובכך להשתמש בכוח הקניה האדיר שלה לקבל הנחות. רעיון אחר הוא לאפשר יבוא של תרופות מקנדה וממדינות אחרות שבהן המחירים נמוכים יותר.

בתגובתו הראשונה על הסערה אמר שקרלי כי יוריד את מחיר התרופה, אך הוא מעולם לא עשה זאת, ואמר כי במקום זאת טיורינג תציע הנחה של עד 50% לבתי חולים. כעת הוא אומר שהחברה תשתמש בכסף כדי לפתח תרופות טובות יותר לטוקסופלזמוזיס ולמחלות אחרות.

"שונאים יקרים, אנא ספרו לי את החדשות האחרונות על הסחף הגנטי של טפילים", כתב שקרלי בטוויטר בתגובה למבקרים שטענו כי תרופה חדשה לטוקסופלזמוזיס אינה הפיתרון הנכון. "כולכם מומחים לפרוטוזואה שמצוידים בהרבה ידע כדי לשפוט אותי ולייעץ לי, נכון?"

אי־פי
אי־פי

הרשמה לניוזלטר

הירשמו עכשיו: עשרת הסיפורים החמים של היום ישירות למייל

ברצוני לקבל ניוזלטרים, מידע שיווקי והטבות


תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות ראשיות באתר

כתבות שאולי פיספסתם