מיהם המיליארדרים הסודיים ששפכו יותר כסף מכל אחד אחר על המירוץ האמריקאי לנשיאות? - גלובל - TheMarker
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

תיק מניות

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

לרשימת הקריאה המלאה לחצו כאן

מיהם המיליארדרים הסודיים ששפכו יותר כסף מכל אחד אחר על המירוץ האמריקאי לנשיאות?

האחים וילקס גדלו בצריף, עבדו כפועלי בניין, אך עשו את הונם מפריחת מגזר הפצלים האמריקאי; כעת הם תומכים בסנאטור הרפובליקאי טד קרוז, שכן המועמד השמרני התומך בשוק החופשי מגן לדעתם על ההזדמנויות שאיפשרו להם לצאת מהעוני ולהתעשר

בבוקר שבת אחד באוגוסט, הכומר פריס וילקס פסע למזבח הכנסיה בראשה הוא עומד, Assembly of Yahweh, 7th Day. הכנסיה, היושבת בקרבת כביש מהיר, מושכת את מרבית חבריה מהעיירה סיסקו, בטקסס, המונה 3,800 אנשים אך חנויותיה עומדות ריקות ובתיה מוזנחים. דוקטרינת הכניסה רואה בהומוסקסואליות פשע חמור, בכל פרט בתנ"כ מדוייק היסטורית ומדעית, ובהפלות כרצח, כולל במקרים של אונס או גילוי עריות.

וילקס הרכין ראשו ועצם עיניו. "אנחנו מבכים את החטא הגדול של האומה שלנו, מיליוני התינוקות שנרצחו, ומתפללים כי אלוהים ירחיק אנשים אלה מרוע זה", אמר. שקופית ריצדה מעל המזבח עם הוראות כיצד לחתום על עצומה שביקשה מהקונגרס להפסיק את המימון הפדרלי לארגון בריאות הנשים Planned Parenthood, שגם מספק הפלות ושירותי בריאות אחרים.

בסיסקו שני רמזורים בלבד, אך 10 כנסיות. מה שיוצא דופן בכומר וילקס, הוא שהוא גם מיליארדר. פריס וילקס, בן 63 ואחיו הצעיר יותר דן, בן 59, עשו הון בתקופת הפריחה בתעשיית הנפט והגז באחרונה. מה שעוד מיוחד בפריס וילקס הוא הודעה שעברה כמעט ללא תשומת לב ביולי שהראתה כי הוא ודן ונשותיהם תרמו 15 מיליון דולר לעמותת-על התומכת בסנאטור מטקסס טד קרוז, המתמודד על המועמדות הרפובליקאית לנשיאות.

התרומה לקרוז הופכת את משפחת וילקס הבלתי מוכרת לתורמים הגדולים ביותר עד כה במירוץ על הנשיאות. הם תרמו יותר מהאחים קוך, שהתחייבו להשתמש ברשת התורמים הגדולה שלהם להזרמת מיליארד דולר לבחירות 2016. "אנו תומכים בקרוז כיוון שהוא מאמין במוסריות של השוק החופשי, בשמירה על בטחון המדינה ובזכותם של מי שטרם נולדו לא להירצח ברחם אימם", כתב פריס וילקס באי-מייל לרויטרס בשם משפחתו. קרוז לא מסר תגובה.

האחים וילקס גדלו בצריף עיזים, אך כיום יש להם שדה תעופה ומטוס פרטיים משלהם. פריצתם כשחקנים מרכזיים בבחירות 2016 מצביעה על השינויים האדירים בחוקי המימון הפוליטיים מאז החלטת בית המשפט העליון ב-2010 בתיק Citizens United, שאיפשרה תרומות גדולות מצד חברות ואנשים פרטיים ושינתה את כל האופן שבו מועמדים פוליטיים מגייסים תרומות ומנהלים קמפיינים. במקרה של האחים וילקס, הפסיקה איפשרה לכנסיה זעירה לחדור לרמה הגבוהה ביותר של פוליטיקה בארה"ב – הבחירות לנשיאות.

עם העמדות הנוספות של וילקס, נמנית אמונה כי השינוי האקלימי הוא רצון האל. "אם אלוהים רוצה שהקטבים לא ימסו, הוא יותיר אותם במקומם", אמר לנאספים בכניסה ביולי 2013. על נשים "לשמור על שקט" באסיפות הכנסיה, ונקראות לשמור על קוד לבוש צנוע – בלי מחשוף, בלי עור חשוף, בלי חצאיות קצרות או גופיות קצרות. דן וילקס מממן כנסיה שמרנית שהקים חמו, שעם תאורה תיאטרלית, מכונות עשן, להקת רוק ואודיטוריום מוחשך, נותנת תחושה של מועדון לילה יותר מכנסיה.

האחים וילקס אומרים כי תמיכתם בקרוז מונעת על ידי אמונותיהם הפוליטיות, לא הדתיות. יחד עם קרוז, הם מאמינים בשוק חופשי ללא מגבלות, לא בוטחים בשירות המס האמריקאי, וספקנים לגבי ממצאים מדעיים לפיהם השינוי האקלימי הוא תוצרת ידי אדם. אך לפי דו"חות המס שלהם, נראה כי האקטיביזם הפוליטי שלהם מונע בחלקו על ידי אמונותיהם הדתיות. כל אחד מהאחים השיק ארגון ללא כוונת רווח ב-2011, כאשר שני הארגונים יחדיו נהנים מהון בסך 270 מיליון דולר. הם הקימו ארגונים בימין הנוצרי שרוצים לאסור על נישואים חד-מיניים ועל הפלות. ותרומותיהם גם חופפות לאג'נדה הכלכלית שלהם כיצרני נפט.

בשנה שעברה בדנטון שבטקסס, התושבים הצביעו לאסור על שימוש בטכניקת שבירה הידראולית להפקת נפט מפצלים, בעקבות החששות מזיהום האוויר והמים שיש מדענים הקושרים לשיטה. האחים וילקס שפכו 800 אלף דולר בתרומות פוליטיות למימון מחוקקים שהתנגדו לאיסור, לפי דו"חות תרומות פוליטיות בטקסס ולפי ארגון בריאות הנשים rhrealitycheck.org. המאמץ השתלם כאשר במאי, מושל טקסס גרג אבוט חתם על הצעת חוק האוסר על ערים בטקסס למנוע שימוש בשבירה הידראולית. כל 21 המחוקקים שקיבלו כספים מהאחים וילקס הצביעו בעד חוק זה.

האחים וילקס לא התעשרו מוקדם בחייהם. לאחר שסיימו תיכון, עבדו כפועלי בניין וסבלו מקשיים פיננסיים. תושבי סיסקו עוד זוכרים אותם מתחננים לקבל דחייה על תשלום בחנות שטיחים ובסוכנות רכב. אך ב-2002, האחים הקימו את חברת Frac Tech Services, שסיפקה משאיות לחברות הפצלים. החברה הפכה להצלחה כמעט מיידית, וב-2011 מכרו את נתח השליטה שלהם בחברה לקבוצת משקיעים בראשה קרן השקעות ממשלתית מסינגפור – תמורת 3.2 מיליארד דולר. הם חילקו בונוסים נדיבים לעובדים, והחלו לשפוך תרומות נדיבות לסיסקו עצמה – בעיירה יש מרכז קהילתי חדש, ומתחם ספורט נרחב במימונם.

מאז 2011, האחים וילקס יצאו למסע קניית קרקעות, ורכשו מאות אלפי דונמים של קרקעות חקלאיות בטקסס, איידהו ומונטנה, כאשר באחרונה הפכו לבעלי הקרקעות הפרטיים הגדולה במדינה.

למרות עושרם, האחים ידועים באורח חייהם הפשוט, במקום בו מוטו העיתון הוא "יראת אלוהים" וזוכי הגרלות מקבלים רובים. פריס, שעדיין מעדיף ללבוש ג'ינס, מגפי עבודה וכובע בייסבול, אוהב לאכול 2 בוריטו ב-1.61 דולר בתחנת הדלק המקומית. דן ממשיך לסדר את הכסאות לפני אסיפות קהילתיות בעיירה. לשניים יש בסך הכל 17 ילדים, ולמרות הפשטות, הם בנו לעצמם ארמונות מסוגרים הבולטים בנוף של מרעי סוסים וציוד חקלאי נטוש. בתחתיתה של בריכת הענק של פריס וילקס מצוייר צלב ענק. הנכסים מוקפים גדרות פלדה וציוד אבטחה חדשני, והאחים מעסיקים כוח אבטחה פרטי המורכב מסוכנים פדרליים לשעבר ושוטרים מקומיים, שחלקם לא מהססים להשתמש בזיהוי הממשלתי שלהם גם כאשר הם עובדים עבור משפחת וילקס.

את תמיכתם בקרוז מייחסים האחים וילקס למוצאם הצנוע. "אמריקה תמיד הייתה ארץ ההזדמנויות. זה המקום היחיד בעולם בו ניתן לעבור מהנחת לבנים בחום הטקסני לסוג ההצלחה שאחי ואני השגנו", כתב פריס וילקס לרויטרס. "טד קרוז מאמין בחברת ההזדמנויות, הוא מאמין בכבוד העבודה הקשה, והוא לא מפחד להיאבק על מה שהוא מאמין בו", הוסיף.

האחים וילקס אינם המיליארדרים היחידים התומכים בקרוז. איל קרנות הגידור רוברט מרסר תרם לו 11 מיליון דולר. משקיע האנרגיה הטקסני טובי נויגבאואר תרם לו 10 מיליון דולר. אך למרות התרומות הגדולות, קרוז אינו מהמועמדים המובילים במירוץ על הכרטיס הרפובליקאי לנשיאות. סקר ב-8 בספטמבר הראה כי הוא במקום הרביעי, עם 5.5% מקולות הרפובליקאים, בתיקו עם מושל ארקנסו לשעבר מייק האקאבי ומושל ויסקונסין סקוט ווקר. אך התרומות של האחים וילקס סייעו לו להתברג במקום השני במירוץ גיוס הכספים מבין הרפובליקאים המעוניינים לזכות במועמדות לנשיאות ארה"ב, עם 46 מיליון דולר. ג'ב בוש, המוביל בתחום זה, גייס 114.5 מיליון דולר.

"הם לא עושים זאת כדי להיות מפורסמים או להיות חלק מהמועדון" אמר נויגבאואר על האחים וילקס. "הם יודעים שלארה"ב נגמר האשראי, והם רוצים שגם לנכדיהם יהיו הזדמנויות כלכליות".

רויטרס


תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר TheMarker

סדר את התגובות

כתבות ראשיות באתר

כתבות שאולי פיספסתם

*#