מהרו לפני שקובה האותנטית תיעלם

האמברגו האמריקאי בודד את קובה ויצר בה בועת זמן; אם ברצונכם לראותה, סעו מהר

ריצ'ארד קווסט
CNN
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
ריצ'ארד קווסט
CNN

סיגרים, מכוניות ישנות בואנה ויסטה סושיאל קלאב, וטיפולי עיניים מהמעלה הראשונה. קובה ייחודית במובנים רבים, אך עשויה לאבד הרבה מהייחוד שלה בקרוב.

בסוף יולי הגיעה לקונגרס הצעת חוק להביא לסיומו את האמברגו האמריקאי בן 55 השנים על קובה. יתכן כי עוד יידרשו שנים לתהליך, אך חברות אמריקאיות, בייחוד חברות מלונאות ותעופה, חיכו לרגע זה עשרות שנים. כעת, כשיש כל כך הרבה שינויים באוויר, הן כבר כמעט יכולות לטעום את העסקים החדשים.

מוקדם יותר השנה ביקרתי באי לראשונה. הרבה ממנו הוא בהחלט עולם ישן. ענייה ומבודדת מאז 1962, קובה תחת האמברגו הפכה למעין בועת זמן. השאלה היא הפיתוח החדש יוביל אותה למהירות מואצת. עד כמה מהר תוכל קובה להיפתח, וכמה רחוק היא יכולה להגיע?

נסעתי ברחובות המאובקים, והיפים של הוואנה עם  הוגו קנסיו, איש עסקים קובני-אמריקאי, יזם נדל"ן ונשיא פואגו מדיה גרופ. מהמושב האחורי של מכונית שברולט 1949 אדומה, הוא אמר לי כי יזמים מארה"ב טסים לקובה בשקט כבר זמן מה, כדי לאמוד את האפשרויות הטמונות בה.

על הכוונת של קבוצות המלונאות הגדולות נמצאים מלונות ממשלתיים אדירים המרצפים את חופי הוואנה. המלונות זקוקים נואשות לשיפוץ, והם מסמלים את הפוטנציאל החבוי של האי. אך זהו סיפור שמתרחש באתרי נופש רבים בעולם. הדילמה עבור הממונים ברורה: לשמר את ההיסטוריה, או להיכנע לכספי היזמים?

האוונה, קובהצילום: הפליקר של Jaume Escofet

קנסיו מעריך כי הקובנים רוצים לנוע באיטיות. "הם עשויים לרצות לראות סניף של וול-מארט, או אפל או נייקי, אבל לא שום דבר מוגזם", הוא טוען. גם ללא ההשקעה האמריקאית הצפויה לזרום לקובה, הניצנים הראשונים של התחדשות כבר נראים לעין. בניינים מדהימים על חוף הים זוכים לשחזור אלגנטי, וניתן לראות גישה שקולה לשדרוג נכסי האי. לפחות לעת עתה.

"קובה יכולה הייתה להתיר למשקיעים זרים להיכנס ולשנות את העיר כבר לפני שנים רבות", אומר קנסיו. "מה ישתנה עכשיו?". הוא מצביע על בניין מרהיב על קו החוף המדגיש נקודה זו: "הם היו יכולים להרוס את הבניין, אך במקום זאת, הם מתכוננים לשחזרו. זה אומר לנו שלא נראה כאן מגדלי דירת יוקרתיים בקרוב".

לפני שאנחנו נפרדים, היזם לוקח אותי לחלקה נטושה עם נוף לים. הוא מוכן כבר להתחיל לבנות שם. יש לו את הכסף ואת התומכים. וכשהוא אומר שטרם חשב על הבניין, אני עונה שאיני מאמין לו. הוא צוחק.

גם חברות התעופה האמריקאיות כבר מלקקות שפתיים, מתכוננות לעוט על שלל הנתיבים החדשים שצפויים לצוץ כאשר ארה"ב תפתח את זכויות התעבורה האווירית לקובה.

אם אתם רוצים להגיע לאי ייחודי זה, הנה ההמלצה שלי: אל תחכו. תהנו ממכונת הזמן המוזרה הזו בטרם תשתנה לעד.

ריצ'רד קווסט הוא פרשן בכיר לנושאי כלכלה בינלאומית ומגיש התכנית Quest Means Business ב-CNN

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker