תביעה של 5 מיליון ד' נגד נשיא עליבאבא: "גנב רעיון למיזם עסקי מתוך חמדנות טהורה וכוונת זדון"

מייקל אוונס, בכיר לשעבר בגולדמן סאקס ומולטי מיליונר, מונה היום לנשיא עליבאבא - שבועיים בלבד לאחר שהוגשה נגדו ונגד אשתו תביעה בגין גניבת רעיון לצמיד צדקה שיקדם מאבק באלימות

נדן פלדמן
נדן פלדמן
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים1
נדן פלדמן
נדן פלדמן

ענקית המסחר באינטרנט עליבאבא הודיעה היום (שלישי) על מינויו של מייקל אוונס לתפקיד נשיא החברה. אוונס, בכיר לשעבר בגולדמן סאקס, משמש דירקטור בעליבאבא מאז הנפקתה בספטמבר. "וול סטריט ג'ורנל" מציין כי אוונס, שגדל בקנדה, מיודד עם מייסד ומנכ"ל עליבאבא ג'ק מא מזה למעלה מעשור ומבקר בסין בתדירות גבוהה.

אוונס עבד כ-20 שנים בגולדמן סאקס, בנק ההשקעות הגדול והחזק ביותר בוול סטריט, ובתפקידו האחרון שימש סגן נשיא וראש חטיבת השווקים העולמיים בשנים 2008-2013. ב-2012 שמו אף עלה כמחליף אפשרי למנכ"ל הנוכחי של גולדמן סאקס, לויד בלנקפיין. 

לפי הודעת החברה, בתפקידו כנשיא אוונס יתמקד באסטרטגיית הצמיחה הבינלאומית של החברה ובפיתוח שותפויות עם מותגים עולמיים וקמעונאיות גדולות אחרות באירופה, אסיה ואמריקה. גיוסו של אוונס הוא חיזוק משמעותי לעליבאבא, ששולטת בשוק המסחר באינטרנט בסין אך מתקשה לשכפל את הצלחתה מעבר לים, ובמיוחד בארה"ב. ביוני החליטה החברה למכור את האתר שלה בארה"ב אחרי שנה אחת בלבד של פעילות ובאירופה היא עדיין לא שם מוכר עבור צרכנים. אחת הבעיות הקשות שעימה מתמודדת עליבאבא בשווקים המערביים היא מכת ההעתקות והמוצרים המזויפים, שמעוררים חשש גדול בקרב מותגים בעלי שם עולמי - מה שמרתיע חברות בינלאומיות לשתף פעולה עם עליבאבא ובמקרים מסוימים אף גורם להן לנקוט פעולות משפטיות נגד החברה.

פתיחת המסחר במניית עליבאבא בבורסת ניו יורק
פתיחת המסחר במניית עליבאבא בבורסת ניו יורקצילום: רויטרס

בהקשר זה, ייתכן שאוונס יודע דבר או שניים על העתקות. לפני שבועיים דווח בתקשורת האמריקאית כי נגד אוונס ואשתו הוגשה תביעה בסך 5 מיליון דולר, בטענה שהזוג העתיק רעיון לצמיד צדקה שמקדם מטרות חברתיות כמו מאבק בבריונות ופיקוח על כלי נשק. מי שהגישה את התביעה היא מרתה איברונדו, יועצת פרסום בת 49 מניו יורק.

לטענת איברונדו, אוונס ואשתו ליסה, אחד הזוגות החזקים והעשירים בניו יורק עם הון משותף של 100 מיליון דולר, חברו אליה ב-2013 כדי להקים חברה בשם "פילנתרופיק בלינג" שתשווק את הצמיד. אולם בדיוק עם השקתה של החברה, מייקל אוונס תימרן את איברונדו כך שהוא יקבל שליטה של 51% בחברה, ואז מחק אותה מבעלות עליה, לפי מסמכי התביעה שהוגשה בבית המשפט במנהטן.

לטענת איברונדו, בערב חג המולד של 2014 היא קיבלה מייל מליסה אוונס בו הבהירה לה אוונס כי היא לא תקבל דבר מהחברה. בינתיים, לטענת איברונדו, הזוג אוונס חברו למעצבת העל דונה קארן וראש עיריית ניו יורק לשעבר, המיליארדר מייקל בלומברג, במטרה לקדם את שיווק הצמיד דרך קרן הצדקה אורבן זן של קארן, וארגון אבריטאון לפיקוח על כלי נשק שהקים בלומברג. 

איברונדו טוענת כי הזוג אוונס, שמתגורר באחוזה של 27 מיליון דולר בלב מנהטן, גנב את הרעיון שלה ופעל "מתוך חמדנות טהורה וכוונת זדון". הצמיד עצמו זכה למסע יחסי ציבור ולסיקור מחמיא ב"פורבס" ובאתרי חדשות וכלכלה. באתר האינטרנט של החברה נראים בלומברג, קארן וליסה אוונס בתמונות בהן הם עונדים את הצמיד, שנמכר בארבעה דגמים בטווח מחירים של 25-30 דולר.

ג'א מא, מייסד ומנכ"ל עליבאבאצילום: בלומברג
צילום: BLOOMBERG NEWS

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker