משבר בטוויטר: המנכ"ל הודח, למשקיעים נמאס, ולא תאמינו מי רוצה לעמוד בראש החברה

המנכ"ל דיק קוסטולו יפרוש מתפקידו לאחר 5 שנים, בעקבות ביקורת גוברת מצד משקיעים וקשיי החברה להגדיל את מספר המשתמשים וההכנסות; "טוויטר נתפסה כפייסבוק או גוגל הבאה - אך היא לא אף אחת מהן"

נדן פלדמן
נדן פלדמן
נדן פלדמן
נדן פלדמן

אחרי חמש שנים בתפקיד מנכ"ל טוויטר, דיק קוסטולו עוזב את חברת המיקרו-בלוגינג בצעד שנראה בלתי נמנע לאור הביקורת המתמשכת מצד בעלי המניות בשל הדשדוש בצמיחת החברה וקשייה לייצר רווחים. מניית טוויטר קפצה ב-7% במסחר לאחר הסגירה עם ההודעה על פרישת קוסטולו, ומטפסת היום ב-1% נוסף.

קוסטולו יסיים את תפקידו ב-1 ביולי. מי שיחליפו עד למינוי מנכ"ל קבוע על ידי הדירקטוריון הוא היו"ר ג'ק דורסי, ממייסדי טוויטר, שכבר הספיק לעזוב את החברה ולחזור אליה.

קוסטולו, שמונה למנכ"ל ב-2010 עם עזיבתו הפתאומית של המייסד אוון וויליאמס לאחר ששימש סמנכ"ל תפעול, פורש מטוויטר בתקופה בה מתמודדת רשת המיקרו-בלוגינג עם האטה חדה בגידול במספר המשתמשים, מחמיצה תחזיות רבעון אחר רבעון ורושמת את קצב הצמיחה הנמוך בתולדות החברה, שמציינת השנה עשור להקמתה. מניית טוויטר, שהונפקה ב-2013 בקול תרועה רמה ונסקה בשבועות הראשונים למסחר ביותר מ-100%, צנחה מאז אפריל ביותר מ-30% וחזרה לטווח מחיר ההנפקה שלה. אתמול נסגרה המניה במחיר 36 דולר למניה.

דיק קוסטולו, טוויטר

הקשיים של טוויטר לייצר הכנסות משמעותיות ומודל כלכלי רווחי בתקופתו של קוסטולו הובילה לביקורת גוברת כלפיו מצד בעלי המניות, שעה שהנהלת החברה מתאפיינת בתדירות גבוהה של חילופי כיסאות ופרישות בכירים. בשבוע שעבר קרא בפומבי אחד המשקיעים הגדולים בטוויטר, כריס סאקה, להתפטרותו של קוסטולו, שכבר בינואר ביטא את מיאוסו מהביקורת כלפיו בתערוכת CES בלאס וגאס.

פרשן "מרקטווץ" דייב וויידנר השתמש במילותיו של וורן באפט כדי להסביר את ההתנגשות בין קוסטולו למשקיעים שהביאה לפרישתו. "אני רק רוצה לציין ש'אמרתי לכם' כבר לפני שנתיים, או לפחות באפט כבר אמר. כשטוויטר הונפקה הצעתי חמש אלטרנטיבות השקעה לסיפור המנופח של טוויטר. כל אחת מהן עקפה את טוויטר בביצועים… למה? התשובה לכך היא באפט, שאמר: 'תהיו תאבי בצע כשאחרים מפחדים. תהיו מלאי פחד כשאחרים תאבי בצע'. טוויטר נתפסה כפייסבוק הבאה וגוגל הבאה - אינדיקטור חזק לכך שהיא לא תהיה אף אחת מהן".

בשנה האחרונה הגבירה טוויטר את מאמציה בשיתופי פעולה אסטרטגיים ומוצרים חדשים במטרה לספק את תאוות המשקיעים לגידול בהכנסות. היא חתמה על הסכם עם גוגל לשיבוץ ציוצים במנוע החיפוש הדומיננטי בעולם, חוזה בתחום הפרסום עם יאהו יפן ואפליקציית החדשות פליפבורד ושיתוף פעולה עם יבמ להגברת הנוכחות של טוויטר במגזר העסקי. בעקבות התחרות העזה מול פייסבוק ורשתות חברתיות אחרות השיקה טוויטר השנה מספר מוצרים חדשים, כמו אפשרות לניהול הודעות בקבוצה כמו בווטסאפ ועריכה של סרטוני וידאו בני חצי דקה במטרה להתחרות באינסטגרם - שתיהן בבעלות פייסבוק.

אולם בסוף אפריל שוב פירסמה החברה דו"חות מאכזבים בעקבות הצלחה פושרת של המוצרים החדשים, ונאלצה להוריד את תחזית ההכנסות השנתית. ברבעון הראשון של 2015 רשמה טוויטר הפסד נקי של 162 מיליון דולר והכנסות של 436 מיליון דולר, מתחת לתחזיות האנליסטים, כשהרווח למניה בניכוי סעיפים חד פעמיים עמד על 7 סנט למניה. מספר המשתמשים בטוויטר עלה ב-5% בלבד לעומת הרבעון הקודם והסתכם ב-302 מיליון משתמשים - פחות מרבע מפייסבוק, שלה 1.23 מיליארד משתמשים, ופחות מחצי מווטסאפ, שלה כבר יותר מ-800 מיליון משתמשים וקצב צמיחה של 15% בחצי השנה האחרונה.

צילום: אי־פי

עם פרסום הדו"חות האחרונים ניסה קוסטולו להרגיע את המשקיעים. "אלה עדיין ימים ראשונים למוצרים החדשים ויש לנו בסיס חזק שאנחנו מאמינים שיגדיל את הערך למפרסמים הישירים שלנו בעתיד. אנחנו נשארים מלאי ביטחון באסטרטגיה שלנו לגבי ההזדמנויות ארוכות הטווח של טוויטר, והמיקוד שלנו נותר ביצירת ערך יציב לבעלי המניות שלנו". מידת האמון של משקיעי טוויטר בקוסטולו ובאסטרטגיה שהוא הוביל הביאה להדחתו, אולם אין סיבה לדאוג לעתידו הפיננסי: היקף אחזקותיו בטוויטר עומד על 822 אלף מניות ו-8.2 מיליון אופציות. לאחר הזינוק במניה עם הודעת פרישתו, אלה שוות הרבה יותר - ובסה"כ 11.2 מיליון דולר, נוסף למיליונים שקצר עם הנפקת טוויטר.

בינתיים, לקבוצת המועמדים לתפקיד המנכ"ל הבא הצטרף לא אחר מקלווין ברודוס, או כמו שהעולם מכיר אותו - הראפר סנופ דוג, שהחל בשנים האחרונות להשקיע בחברות טכנולוגיה ואף הקים קרן להשקעות בתעשיית המריחואנה - מרכיב בלתי נפרד בקריירה המשגשגת שלו. על מועמדותו למנכ"ל החברה הכריז סנופ דוג, כמתבקש, בסדרת ציוצים בטוויטר. העובדה שהראפר הצבעוני אינו בעל אחזקות בטוויטר ולא משמש בתפקיד רשמי בחברה לא הפריעה לו לקרוא ל-12 מיליון עוקביו לתמוך במועמדותו באמצעות האשטאג מיוחד שפתח: ifSnoopWasTwitterCEO# (אם סנופ היה מנכ"ל טוויטר).

סנופ דוגצילום: רויטרס

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ