תרבות הפחד שהפילה את אל־ג'זירה אמריקה - גלובל - TheMarker
תיק מניות

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

לרשימת הקריאה המלאה לחצו כאן

תרבות הפחד שהפילה את אל־ג'זירה אמריקה

פחות משנתיים אחרי שעלה לאוויר ערוץ אל־ג'זירה אמריקה עם תקוות לעשות עיתונות רצינית, עזבו בזה אחר זה בכירים ברשת ■ המנכ"ל הודח על רקע תביעה נגד הערוץ וטענות כי השתלט על חדר החדשות

2תגובות

לפני כשנתיים, איהאב א־שיהאבי, מנכ"ל אל־ג'זירה אמריקה, עלה על הבמה בפסטיבל אספן איידיאס והציע רעיון גדול: ערוץ חדשות אמריקאי בכבלים שיהיה מעורר מחשבה, מעמיק וחכם.

לפי הרעיון, הערוץ יימנע מוויכוחים קולניים בין "ראשים מדברים" ויערוך תחקירים אמיתיים, ובעזרת מימון מכיסיה העמוקים של ממשלת קטאר, יהיה לו גם תקציב מתאים לשאיפותיו. המטרה היתה להפיק עיתונות איכותית ו"לכבוש את מוחו ולבו של הקהל האמריקאי", אמר א־שיהאבי. "גם שיעורי הצפייה חשובים לנו מאוד, וכך גם שולי הרווח".

אי־אף־פי

כמעט שנתיים חלפו מאז. שיעורי הצפייה לא הגיעו, וגם לא הרווחים. הערוץ הוא לא גורם משמעותי בזירת החדשות, ומושך אליו כ–30 אלף צופים מדי ערב. בנוסף, תביעה שהוגשה בשבוע שעבר נגד הערוץ וגל עזיבות של בכירים, העלו על פני השטח שורה של בעיות, שלדברי עובדי הערוץ משקפות את חוסר התפקוד העמוק של הנהלת חדר החדשות ופוגעות במשימה של הרשת. ביום רביעי שעבר הודיעה הרשת על הדחתו של א־שיהאבי.

"לא רציתי להיות שם יותר כי לא אהבתי את תרבות הפחד", סיפרה מרסי מקגיניס, לשעבר סגנית נשיא לאיסוף חדשות ברשת, שהתפטרה בתחילת מאי. "אנשים מפחדים לאבד את מקום עבודתם אם ייתקלו בא־שיהאבי". מקגיניס אמרה שחדר החדשות היה "בבלגן איום מאחורי הקלעים", דברים שעליהם חזרו כעשרה עובדים בעבר ובהווה שעמם דיברנו.

מקגיניס, שעבדה בעבר בחדשות CBS, היא הבכירה השלישית באל־ג'זירה שהודיעה בתוך שבוע על עזיבתה - לפני הדחתו של א־שיהאבי. בשבוע שעבר התפטרו הממונה על משאבי אנוש, דיאנה לי, וסגנית הנשיא לתקשורת, דון ברידג'ס. באותו יום, עובד לשעבר תבע את החברה בטענה כי פוטר לאחר שהתלונן למחלקת משאבי האנוש על עמית בעל השפעה. התלונה הכילה האשמות לגבי אנטישמיות, אפליה כלפי נשים ויחס נקמני כלפי עובדים.

אי־אף־פי

בראיון ממשרדי אל־ג'זירה במנהטן, שנערך לפני הדחתו, הגן א־שיהאבי על הישגיה של הרשת. "תראו איזו עיתונות איכותית", אמר. "תסתכלו על המסך". כשנשאל על תלונות העובדים הוא הוסיף כי "אנחנו מחויבים להעלאת מורל העובדים. אם אנשים לא מרוצים, נהפוך אותם למרוצים. נשקיע במורל שלהם".

הושקעו מאות מיליוני דולרים על עובדים

לפני שהצטרף לאל־ג'זירה, עבד א־שיהאבי כיועץ להנהלות בחברות כמו ארתור אנדרסן ודלויט. הוא היה ממונה על הכנת ערוץ החדשות האמריקאי לקראת השקתו. זו היתה משימה בעייתית: אל־ג'זירה, שהושק בשנות ה–90 כערוץ חדשות בערבית, ספג לא פעם ביקורת מפוליטיקאים אמריקאים שאמרו כי הוא משמש כלי תעמולה מהמזרח התיכון.

עם זאת, הערוץ שלו באנגלית, Al–Jazeera English, שמר על תדמית טובה בחוגי העיתונות, וב–2013 הוציאה אל־ג'זירה 500 מיליון דולר על רכישת חברת Current TV כדי להקים את הערוץ בארה"ב.

החברה השקיעה מאז מאות מיליוני דולרים וגייסה מאות עובדים. חדר החדשות מונה כיום 650 אנשים, אמר א־שיהאבי. הוא מנה את ההצלחות של הרשת: היא זכתה בכמה פרסי עיתונות יוקרתיים ומייצרת עיתונות בטלוויזיה מהסוג שלדבריו אי־אפשר למצוא בשום מקום אחר. הוא אמר כי עדיין מוקדם לשפוט את השפעתה הכוללת של הרשת.

אי־פי

"רשת פוקס, אם תקראו היסטוריה, החלה להשפיע לאחר ארבע שנים", אמר. "אותו הדבר עם MSNBC: הם החלו עם אסטרטגיה אחת, עברו לאסטרטגיה אחרת ורק אז קיבלו את ההשפעה שלהם. אל־ג'זירה אמריקה עוד תגיע לזה".

חוששים מיחס נקמני

א־שיהאבי רגיש לנושא תדמיתה של הרשת במדיה החדשותית. הוא אמר לעובדים בשבוע שעבר שאל־ג'זירה אמריקה הציבה אתגר בפני ארגוני החדשות המרכזיים וכי זו הסיבה שהם לא מתייחסים אליה ברצינות.

בשבוע שעבר, בישיבה של חדר החדשות התלוננו עובדים על בעיות בערוץ: כיצד נשים איבדו את עבודתן, החשש מכך שביקורת תוביל ליחס נקמני, היעדר מאמצי קידום לערוץ, וכיצד הסטנדרטים של חוות הדעת הפנימיות השתנו ללא שום הודעה מוקדמת.

הפנים המוכרות ביותר של הערוץ, עלי ולשי, מגיש לשעבר ב–CNN, שמגיש תוכנית בשעות צפיית השיא, קיים גם הוא פגישה דומה בפברואר. ולשי שאל שאלות חריפות וחילופי הדברים בינו לבין א־שיהאבי התלהטו, לדברי חמישה אנשים שנכחו בפגישה. כמה ימים לאחר מכן, כשוולשי לא היה נוכח, איים א־שיהאבי לתבוע את ולשי ולפטר אותו, לדברי עובדים ששמעו אותו בחדר החדשות.

"אוציא כמה כסף שצריך כדי לגרום לו לפשוט רגל בבית המשפט", אמר א־שיהאבי, לפי אחד העובדים שנכח במקום. אחר שמע אותו אומר, "הוא גמר כאן".

ולשי עדיין עובד באל־ג'זירה אמריקה. בהודעה שמסר כתב: "קשה ומטריד מאוד לשמוע שהושמעו כלפי בפומבי איומים בתביעה ובפשיטת רגל, אם זה נכון". הוא סירב להרחיב מעבר לכך. בראיון שנערך עמו הכחיש א־שיהאבי כי אמר את הדברים האלה על ולשי. "אנחנו אנשים יצירתיים, אנחנו מאפשרים ויכוחים, מעודדים ויכוחים ודעות שונות", אמר.

עובדים הפסיקו לבוא

עובדי אל־ג'זירה גם סיפרו כי עמיתים הפסיקו לבוא לעבודה וכי מנהליהם סירבו לומר מדוע. אחת העובדות הבכירות בחטיבת התוכניות הפסיקה להגיע למשרד בסביבות דצמבר 2014. לאיש לא נאמר מה קרה לה, לדברי כמה עובדים. הכתב של אל־ג'זירה אמריקה במזרח התיכון, ניק שיפרין, לא שידר במשך חודשיים, גם כן ללא שום הסבר. הוא לא מסר תגובה.

"זה החוסר ודאות ביומיום", אמרה מקגיניס. "מה יפול עלינו עכשיו? שיפרין הוא כתב, ואיש לא יודע אם הוא פוטר, או שפיטרו אותו, הוא שהוא סתם נעלם. אנשים אומרים לעצמם 'אלוהים, איזו תוכנית תבוטל או תשונה או איזה בכיר חדש יהיה המנהל החדש שלי היום?"

גם היא התלוננה על כך שא־שיהאבי התערב בהחלטות החדשות, ואמרה כי הוא "מנהל כל דבר, כל החלטה היא החלטה שלו. כשכל ההחלטות מגיעות מאדם אחד שאינו עיתונאי, זה עלול לגרום למורת רוח, משום שישנה תחושה שהוא לא מבין בעיתונות", הסבירה.

א־שיהאבי אומר שהוא אינו מנהל את התכנים, אלא משאיר זאת להנהלת חדר החדשות, כולל קייט אובריאן, נשיאת אל־ג'זירה אמריקה.

בתביעה שהוגשה בשבוע שעבר, טען מתיו לוק, לשעבר מנהל המדיה והארכיון של הרשת, כי פוטר לאחר שהתלונן למחלקת משאבי אנוש על אוסמן מחמוד, סגן נשיא בכיר ברשת לענייני שידורים וטכנולוגיה. התביעה האשימה את מחמוד בהתנהגות אנטישמית וסקסיסטית. "מי שתומך בישראל צריך למות ולהישרף בגהינום", אמר במשרד, לפי התביעה.

מחמוד הכחיש את ההאשמות, לפי "וושינגטון פוסט". הוא לא הגיב לבקשות לתגובה של "ניו יורק טיימס". א־שיהאבי אמר כי "אין לנו שום סובלנות להתנהגות מפלה באל־ג'זירה". הוא הוסיף כי לא יתייחס ספציפית למחמוד בגלל התביעה.

מקגיניס אמרה כי מצב הרוח בחדר החדשות והתסכול שלה מההתערבות בתכנים הובילה להתפטרותה. היא הוסיפה כי "מדכא ומאכזב מאוד לעזוב", היות שהיתה גאה בעבודה שעשה הערוץ. "כולנו התחלנו עם תקוות גדולות — לעשות ערוץ חדשות שיהיה שונה מכל מה שמשודר כעת עם תוכניות האירוח המטופשות והוויכוחים בשידור חי", אמרה. "חשבנו שזה יהיה נהדר".

הרשמה לניוזלטר

הירשמו עכשיו: עשרת הסיפורים החמים של היום ישירות למייל

ברצוני לקבל ניוזלטרים, מידע שיווקי והטבות


תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות ראשיות באתר

כתבות שאולי פיספסתם