הסטארט-אפ בוקס עומד בפני רגע מכריע - והסטארט-אפים בני גילו מסתכלים בעניין מהצד - גלובל - TheMarker
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

תיק מניות

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

לרשימת הקריאה המלאה לחצו כאן

הסטארט-אפ בוקס עומד בפני רגע מכריע - והסטארט-אפים בני גילו מסתכלים בעניין מהצד

בוקס נחשב לאחד הסטארט-אפים המצליחים בדורו ונהנה מרשימת לקוחות מרשימה הכוללת כמחצית מחברות פורצ'ן 500; אך בינתיים לא הצליח לתרגם זאת לרווחים, והמשקיעים מתחילים לאבד סבלנות

תגובות

לפני כעשור, אהרון לוי נשר מהקולג' כדי להקים סטארט-אפ בעמק הסיליקון בשם בוקס (Box). כעבור זמן קצר, הוא כבר נחשב לאחד הקוסמים של עולם הטכנולוגיה שהציפיות מהם גבוהות. לוי התמודד עם מכשולים והתקדמות לפרקים, אך בסופו של דבר הגיע לשלב שיזמים רבים רק חולמים עליו: בינואר יצאה בוקס להנפקה ראשונה לציבור (IPO), לאחר שעוד קודם לכן גייסה יותר מ-500 מיליון דולר באופן פרטי.

בוקס מעסיקה 1,200 אנשים, ונחשבת לחוד החנית של דור חדש של חברות המספקות שירותים ללקוחות עסקיים גדולים באמצעות מערכות מיחשוב-ענן. לבוקר 45 אלף לקוחות עסקיים משלמים, בהם כמחצית מחברות פורצ'ן 500, החברות הגדולות בארה"ב.

אך כעת מגיע החלק הקשה: הישרדות. שווייה של בוקס כיום 2.1 מיליארד דולר, אך ההפסדים ממשיכים להצטבר, וההכנסות אינן צומחות מהר מספיק לטעמה של וול סטריט. מניות החברה נמוכות כעת בכ-25% ממחיר ההנפקה. שירותים מתחרים של ענקיות טכנולוגיה כאמזון ומיקרוסופט מאיימות על פעילותה של בוקס.

לוי והחברה שלו מתקרבים לנקודה מכרעת שגם חברות אחרות מדור זה צפויות להתמודד עימן בקרוב: עליהם למצוא דרך לצמצם את ההפסדים ולהמשיך להוביל אל מול מתחרות בעלות כיסים עמוקים, או שייעלמו. כדי שבוקס תהיה תחרותית, עליה לגרום לאנשים אחרים לבנות דברים נהדרים על בסיס מה שהיא עצמה בנתה, ממש כפי שאפל וגוגל שכנעו יצרני אפליקציות ליצור כלים שהופכים את מערכות ההפעלה שלהן לחיוניות.

סוכנויות הידיעות

בכנס חברה השבוע, בוקס, שעד כה התמקדה באחסון מידע באינטרנט ובטכנולוגיות שיתוף פעולה, מתכוונת להסביר כיצד בכוונתה לסייע לעסקים אחרים להקים שירותי ענן משלהם. המטרה היא ליצור סביבה המבטיחה המשך צמיחה, כפי שעשתה מיקרוסופט עם המחשבים האישיים, ואפל עם האייפון.

אם תכנית זו לא תעבוד, מוטל בספק כי בוקס תשרוד כחברה עצמאית, ולוי, למרות כל הציפיות, יהפוך ללא יותר מהערת שוליים, עוד אדם עם רעיון נהדר שלא הצליח לגמרי להפוך אותו לעסק בר קיימא. "הכתובת על הקיר", אומר נורמן יאנג, אנליסט בחברת הקרנות מורנינגסטאר. "הם יודעים שעליהם לחדש. מה שמגדיר את העסקים המנצחים הוא מתן שירות חיוני ורב ערך", הוסיף.

לוי, בן 30, מעדיף לראות את מצוקת החברה שלו באור חיובי. חייו, אמר בראיון, "הם חלום של כל יזם. מנסים פשוט לא לחשוב על התקופות שבהם אתה שק החבטות של העולם".

הטכנולוגיה שפירסמה את בוקס, זיווג בין מיחשוב ענן למכשירי מובייל, נחשבה בתחילת הדרך למוזרה, אך כיום נחשבת לחלק מהמיינסטרים של מיחשוב תאגידי. סטארט-אפים כאובר נשענים על הענן ועל מכשירי המובייל, ובמקביל גם חברות ותיקות כיבמ מנסות להמציא עצמן מחדש כספקיות שירותי מיחשוב תאגידיים. גם לענקיות האינטרנט הותיקות יותר כוונה לשלוט בתחום.

לוי הבין כי על החברה שלו לעשות יותר דברים אם ברצונה לא להיות רק "כלי אחסון משודרג" אותו קל לשכפל, אמר יאנג. "השאלה היא כמה זמן הוא יכול להחזיק מעמד ולהפוך לדבר הגדול הבא, או שמא יירכש על ידי חברה גדולה יותר?".

לוי חושב שבוקס יכולה לשמש חברות רבות  ומפתחים רבים של שירותי ענן. ג'נרל אלקטריק הפכה את בוקס לתקן סטנדרטי לטכנולוגיית שיתופי פעולה בתוך ומחוץ לחברה – תוצר של שנים של שיחות שיווקיות שביצע לוי. לפני כמה חודשים, ג'פרי אימלט, מנכ"ל GE, הביא את לוי לדבר בפני בכירי החברה על נסיונו בהקמת בוקס ועל דרכים יעילות יותר בהן חברות יכולות לשתף פעולה.

לדברי לוי, חיזור אחר הלקוחות הגדולים של החברה, הזקוקים לאבטחה רבה, מאפיינים רבים והדרכות בנוגע לאופן שבו עולם הענן החדש עובד, דרש הוצאות גדולות. לדבריו, הרשימה הארוכה של תאגידי ענק בקרב לקוחות בוקס צפויה למשוך מפתחים. עד כה, השקעה זו לא היתרגמה לרווח. בשנת הכספים האחרונה שלה, בוקס הפסידה 167 מיליון דולר, והכנסותיה הסתכמו ב-216 מיליון דולר בלבד. היה זה גידול של 74% בהכנסות לעומת השנה הקודמת, אך הפסד נקי גדול ב-5%. השנה צפויות ההכנסות לצמוח בכ-30%. נכון לדו"חות הכפסיים האחרונים שלה במארס, לבוקס היו 330 מיליון דולר במזומן.

הפסדים כאלה, לא רק בבוקס, כי אם גם בקרב חברות טכנולוגיה צעירות רבות, מבהילות חלק מאנשי הטכנולוגיה הותיקים יותר.  "אנחנו שונים. שרדנו האטה חריפה בשנים 2000-2001, ואיננו יכולים לסבול קצב שריפת מזומנים כזה", אומר בראד גרלינגהאוס, לשעבר מנכ"ל הייטייל. הוא עזב את הייטייל בספטמבר וכעת משמש כסמנכ"ל תפעול בחברת תשלומי האינטרנט ריפל לאבד. "אהרון חכם ופרגמטי, אבל הוא והרבה מהחבר'ה הצעירים לא עברו תקופות קשות".

לוי הקים את בוקס יחד עם 3 חברים אותם הכיר עוד מחטיבת הביניים. הרעיון לחברה צץ במוחו בעת הכנת פרוייקט בקורס מינהל עסקים באוניברסיטת דרום קליפורניה. הוא עזב את לימודיו ושכנע את היתר להצטרף. במהלך השנים ולאחר 9 סבבי גיוס, לוי מחזיק אך ורק ב-3.8% מבוקס, נתח בשווי כ-80 מיליון דולר.



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר TheMarker

סדר את התגובות

כתבות ראשיות באתר

כתבות שאולי פיספסתם

*#