הסיבה האמיתית שבגללה רפובליקאים תומכים בישראל: הכסף הגדול של אדלסון וחבריו

רפובליקאים שמביעים התנגדות חריפה להסכם עם איראן זכו לתרומות שמנות מאמריקאים יהודים עשירים כמו ארווין מוסקוביץ' ופול זינגר. אבל מעל כולם נמצא שלדון אדלסון

לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס

הנשיא ברק אובמה ינסה לשכנע בשבועות הקרובים את הקונגרס האמריקאי, הנשלט בידי הרפובליקאים, ביתרונות של הסכם הגרעין עם איראן. הרפובליקאים תומכים בישראל בלהט גדול מאי פעם, שבחלקו נובע מאידיאולוגיה, אבל גם בזכות עלייה בתרומות לקמפיינים הפוליטיים שלהם מקבוצה קטנה של תורמים עשירים.

אחד ממותחי הביקורת המפתיעים של ההסכם עם איראן הוא הסנאטור טום קוטון מארקנסו, שעלה לכותרות בעקבות מכתב חתום על ידי 46 רפובליקאים למנהיגי איראן, המזהיר אותם נגד העסקה. קוטון, שחזר על ביקורת שהשמיעו מנהיגים ישראליים, גינה מיד את הסכם המסגרת שאליו הגיעו הצדדים ביום חמישי כ"רשימה של צעדים אמריקאיים מסוכנים שיציבו את איראן על מסלול של נשק גרעיני" – מלים שמבטאות את חששו העמוק מהאיום האיראני על ביטחון ישראל, אומרים עמיתיו.

הרפובליקאים שיושבים בסנאט גייסו במשך קמפיין הבחירות של 2014 יותר כסף בתרומות ישירות ומפוקחות פדרלית מאנשים פרטיים ומארגונים פוליטיים פרו-ישראליים מאשר מקביליהם במפלגה הדמוקרטית, לפי נתונים שנאספו על ידי המרכז לפוליטיקה רספונסיבית (Center for Responsive Politics) ונותחו עבור "ניו יורק טיימס" על ידי עמותת מאפלייט (MapLight). היתרון של הרפובליקאים בתרומות היה הראשון זה יותר מעשור.

 בנימין נתניהו בנאום בקונגרס האמריקאי. מנסה לטרפד את הפצצה האיראנית
בנימין נתניהו בנאום בקונגרס האמריקאי. מנסה לטרפד את הפצצה האיראניתצילום: אי־פי

שיתוף הפעולה שטיפחו תורמים פרו-ישראליים עם הקונגרס בהחלט ייבחן בזמן שהם יפעילו לובי על מחוקקים להתנגד לעסקה עם איראן ואולי אף להרחיב את הסנקציות נגד המדינה, למרות התנגדויות מצד ממשל אובמה.

תורמים טוענים שמגמת התמיכה של תורמים עשירים ונצים ברפובליקאים אחראית במידה מסוימת לתמיכה חזקה יותר בישראל, בקרב חברי קונגרס של המפלגה שכבר החזיקו בעמדות פרו-ישראליות. "ללא ספק, זהו פקטור", אמר מארק פלגוואז, שמנהל את ארגון גיוס התרומות פילדלפיה ישראל נטוורק (Philadelphia Israel Network) ושהעביר בעצמו את התרומות שלו מהדמוקרטים לרפובליקאים, אף שהוא עדיין תומך בדמוקרטים רבים. "הם מנסים לדאוג לאנשים שבסופו של דבר יתמכו בהם כספית".

סנאטור לינדזי גראהם, רפובליקאי מדרום קרוליינה, ראה כיצד התרומות שלו מצד תורמים פרו-ישראליים טיפסו לכ-285 אלף דולר במסע הבחירות של 2014, לעומת פחות מ-100 אלף דולר ב-2008, לפי ניתוח הנתונים של מאפלייט. תרומות מפרו-ישראלים לסנאטור ריצ'רד דורבין, דמוקרט מאילינוי, צנחו מתחת ל-150 אלף דולר ב-2014, כשהוא נבחר מחדש, מכמעט 300 אלף דולר ב-2008.

אבל אין מועמדים רבים שהרוויחו מהמגמה הזאת כמו טום קוטון. ארגון הימין "ועד החירום למען ישראל" (Emergency Committee for Israel), שאותו מוביל עורך העיתון השמרני "וויקלי סטנדרד" וויליאם קריסטול, הוציא 960 אלף דולר כדי לתמוך בקוטון. באותה מערכת בחירות, חברה בבעלות המיליארדר ומנהל קרנות הגידור הניו יורקי פול סינגר, הידוע כתורם מרכזי לגורמים פרו-ישראליים, תרמה 250 אלף דולר לארקנסו הורייזן (Arkansas Horizon), ארגון עצמאי נוסף התומך בקוטון. סת קלרמן, מיליארדר תומך ישראל מבוסטון, תרם 100 אלף דולר באמצעות חברת ההשקעות שלו.

צילום: בלומברג

העמותה הפוליטית שמנהל ג'ון בולטון, שגריר ארה"ב באו"ם תחת הנשיא ג'ורג' וו.בוש ותומך מוצהר של ישראל, הוציאה לפחות 825 אלף דולר כדי לתמוך בקוטון. עמותה זאת ממומנת בחלקה על ידי תורמים פרו-ישראליים מרכזיים אחרים, כולל ארווין ושרנה מוסקוביץ' ממיאמי, שתרמו למועמדים וגורמים רפובליקאיים 99% מתוך 1.1 מיליון דולר כספי תרומות בקמפיין 2012.

ג'רמי בן עמי, נשיא ארגון ג'יי סטריט הליברלי והפרו-ישראלי, אמר כי הקבוצה הקטנה הזאת של יהודים אמריקאים סופר-עשירים עיוותה את העמדות בקרב יהודים ברחבי ארה"ב, שעדיין תומכים במפלגה הדמוקרטית ובמערכת יחסים מורכבת יותר עם ישראל. "מספר האנשים המאוד מאוד קטן שעושים את הפוליטיקה שלהם דרך העדשה הישראלית – הקבוצה הקטנה הזאת מוטה יותר לעבר הרפובליקאים כעת", אמר, והוסיף: "אבל זה מסוכן לפוליטיקה האמריקאית משום שיותר מדי אנשים לא מבינים שמתוך שישה מיליון אמריקאים יהודים, הם מהווים רק קומץ".

התמיכה המעמיקה לטובת ישראל בקרב רפובליקאים חברי קונגרס משקפת שינוי משמעותי עבור המפלגה שמתרחש כבר עשרות שנים, אמר ג'פרי קבסרוויס, היסטוריון של המפלגה הרפובליקאית. "באופן מסורתי, ישראל לא מבטאת סוג כזה של התמקדות רגשית בשום אלמנט במפלגה הרפובליקאית", אמר. "אבל התחושה כעת היא שזאת סוגייה מנצחת, שעוזרת להם להציג עמדה חזקה יותר במדיניות החוץ".

קוטון סירב להתראיין, אבל מנהלת התקשורת שלו, קרוליין ראביט, אמרה כי התמיכה האגרסיבית שלו בישראל מבוססת על עמדותיו מזה שנים ארוכות, ולא על שום תומך פיננסי ספציפי. "הוא יודע שישראל היא אחת מבעלות הברית החשובות ביותר ומגדלור של דמוקרטיה בחלק אחר ומסוכן של העולם," אמרה.

בסך הכל, התורם המשמעותי ביותר עד כה לרפובליקאים תומכי ישראל הוא איל הקזינו שלדון אדלסון, שיחד עם אשתו השקיע לפחות 100 מיליון דולר בגורמים רפובליקאיים במשך ארבע השנים האחרונות. חלק גדול מזה הוצא על קמפיין הבחירות לנשיאות ב-2012, אבל גם רפובליקאים מהסנאט הרוויחו, ויכולים להרוויח שוב בקרוב, בייחוד אלה המחשיבים עצמם מועמדים לנשיאות.

עומק הברית ניכר בחודש שעבר, כשראש הממשלה בנימין נתניהו דיבר בפני הקונגרס בעקבות הזמנתו של יו"ר בית הנבחרים, למרות התנגדויותיו של הנשיא אובמה. אחרי הנאום, כמה מן התורמים הפרו-ישראליים החשובים ביותר בארה"ב, כולל אדלסון, התאספו עם יותר מתריסר חברי קונגרס רפובליקאים במועדון הרפובליקאי קפיטול היל הסמוך לקונגרס. "זה היה פסטיבל אהבה", אמר קנת ביאלקין, עורך דין ותורם שנכח במפגש.

גם הסנאט נהפך לזירת ראווה שבה רפובליקאים מפגינים את מחויבותם לישראל. הסנאטורים מרקו רוביו, שצפוי להכריז על מועמדותו לנשיאות ב-13 באפריל, ומארק קירק, רפובליקאי מתון מאילינוי, היו בין הרפובליקאים שהציעו תיקוני תקציב הקשורים לישראל בחודש שעבר. רוביו תקף את הבית הלבן על דברי ביקורת שהושמעו כלפי נתניהו, והגדיר אותם "שערורייה".

השינוי פירושו גם שהמפלגה הרפובליקאית אינה מוכנה לקבל התנגדות בנושא ישראל, אמר סקוט מקונל, עורך מייסד של כתב העת השמרני The American Conservative. הוא סבור כי הדבר נובע בחלקו מהדרישות של התומכים הפיננסיים.

"רפובליקאים שעסקו במדיניות חוץ בעבר נהגו להבין שאין זה באינטרס הלאומי של ארה"ב להתעלם לחלוטין מדרישות ערביות נגד ישראל", אמר. "כעת, יש תחושה קיצונית של חד צדדיות".

מספר סנאטורים רפובליקאים ותומכים של ישראל דחו כל טענה שהאינטנסיביות של תמיכת המפלגה לאחרונה בישראל קשורה לכסף. "הסנאט הוא המקום שבו מדיניות החוץ היא סוגייה מרכזית לאורך שנים משום שיש לנו אחריות ייחודית לאשר או לדחות אמנות בינלאומיות", אמר סנאטור רוב פורטמן, רפובליקאי מאוהיו, נמען בולט נוסף של תמיכה פיננסית מצד תורמים פרו-ישראליים.

מה שברור הוא שמנהיגים פרו-ישראליים פיתחו יחסים קרובים עם כמה פוליטיקאים רפובליקאים כמו קוטון. זה חריג מאוד שסנאטור צעיר נוקט עמדה נועזת כמו המכתב שלו לאיראן, ואז משכנע עשרות מעמיתיו לתמוך במכתב. דובר מטעם קוטון אמר כי הסנאטור כתב את המכתב בעצמו, אף שקריסטול אמר שהוא ניהל עימו שיחה על המכתב לפני זה.

"אני יודע שהיו כל מיני ספקולציות עקשניות שטום קוטון וביל קריסטול ושלדון אדלסון היו באותו חדר פרטי בבית הקזינו ונשיאן ובישלו את זה", אמר נואה פולאק, מנכ"ל ועד החירום למען ישראל, בהתייחס לבית הקזינו של אדלסון בלאס וגאס, שבו יתאספו החודש רפובליקאים בולטים רבים ומנהיגים יהודים. "אבל טום הוא בחור חכם ויש לו רקורד ארוך שנים של מדיניות בנוגע למזרח התיכון, והוא יזם. טום כתב את המכתב".

גראהם אמר כי היה זה המתח בין נתניהו לבין ממשל אובמה שהדגיש את חוזק הקשרים בין רפובליקאים לבין ישראל. "אבל בסופו של יום, הבסיס ליחסי ארה"ב-ישראל הוא דו מפלגתי", אמר. "יש תמיכה עמוקה ורחבה של הדמוקרטים במדינת ישראל. התמיכה הזאת פשוט נותרת קצת מחוץ לקו העלילה כרגע".

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ