סטיב באלמר יוכל לקנות את הקליפרס תמורת 2 מיליארד דולר

בית משפט בארה"ב פסק כי מנכ"ל מיקרוסופט לשעבר יוכל להשלים את רכישת קבוצת ה-NBA למרות ההתנגדות של הבעלים הנוכחיים, דונלד סטרלינג, למהלך

לוגו רויטרס
רויטרס
לוגו רויטרס
רויטרס

אשתו של בעלי קבוצת ה-NBA לוס אנג'לס קליפרס, דונלד סטרלינג, יכולה להמשיך בתהליך מכירת הקבוצה תמורת סכום שיא של שני מיליארד דולר – על אף שבעלה מתנגד למהלך, כך פסק אתמול בית משפט בארה"ב בסיכום אפשרי לפרשת הגזענות בספורט האמריקאי.

שופט בית המשפט העליון בלוס אנג'לס, מייקל לוונס, אמר כי העסקה שנרקמה בין שלי סטרלינג למנכ"ל מיקרוסופט לשעבר, סטיב באלמר, נעשתה ברשות וניתן להשלים אותה, אפילו אם סטרלינג, שהורחק מליגת הכדורסל בגלל אמירות גזעניות, יבחר לערער.

"היתה לה סיבה טובה מאוד להאמין שדונלד הסכים למכירת הקבוצה", אמר לוונס, שהוסיף כי העדות התוקפנית של סטרלינג במסגרת המשפט היתה "מתחמקת ולא עקבית".

צילום: AP

הפסיקה היא ניצחון גדול להנהלה הנבוכה של NBA ולשלי סטרלינג, שביקשה לאשר את מעמדה כנאמן של קרן ההשקעות המשפחתית שמחזיקה בקבוצה. במאי היא פעלה להחליף את בעלה, מיליארדר נדל"ן, מהתפקיד אחרי שנוירולוגים קבעו כי הוא סובל מאלצהיימר ולא מסוגל לטפל בעניינים עסקיים.

שלי סטרלינג בת ה-79 בכתה אחרי מתן פסק הדין ואמרה לכתבים מחוץ לאולם המשפט: "בכל מקרה היינו מנצחים. אני רק עושה את מה שאני חייבת לעשות".

עורך דינו של דונלד סטרלינג אמר כי הוא יערער על ההחלטה. "הוא לא רואה את זה כמערכה האחרונה", אמר עורך הדין בוב סמיני. "זה שלב אחד במסגרת מלחמה ארוכה".

בצעד חסר תקדים קבע הקומישינר של ה-NBA כי אסור על סטרלינג להיות בעלים של קבוצה בליגה וקנס אותו ב-2.5 מיליון דולר לפני כשלושה חודשים אחרי ששיחה פרטית שניהל הוקלטה ובה הוא אמר לחברה שלו שלא להתרועע עם שחורים, כולל כוכבי NBA לשעבר כמו מג'יק ג'ונסון.

רוב שחקני ה-NBA הם שחורים, והמנכ"ל הזמני של הקליפרס, ריצ'רד פרסונס, העיד כי הספונסרים של הקבוצה כמעט עזבו, המאמן, דוק ריברס, רצה להתפטר ושחקנים סירבו לשחק אם סטרלינג, שהחזיק בקבוצה במשך 33 שנה, לא יעזוב.

תחת סטרלינג, הקליפרס נחשבו במשך עשורים לבדיחה של הליגה ולא היתה ברמה של היריבה העירונית, לוס אנג'לס לייקרס, אבל בשנים האחרונות הם הביאו שחקנים מוכשרים שהביאו את הקבוצה לשלבי הפלייאוף של הליגה.

סטרלינג ניסה לחסום את המכירה, שבה הוא תמך בתחילה, מכיוון שאשתו ביטלה את תפקידו כנאמן של הקרן המשפחתית שמחזיקה בקליפרס. שלי סטרלינג גם אמרה כי היא האמינה שהרחקתו של בעלה מה-NBA תוסר. במהלך המשפט, סטרלינג התייחס אליה באהבה ובבוז בו זמנית, וקרה לה חזירה ושקרנית בעדותו.

ה-NBA מעוניינת לסגור פרק שהטיל בושה על ליגת הכדורסל ועורר את זעמם של אוהדים. הליגה אמרה כי היא "מרוצה מהחלטת בית המשפט. "אנחנו מביטים קדימה לסגירת העסקה בהקדם האפשרי", אמר דובר ה-NBA, מייק באס בהודעה שפירסם.

באלמר, שהיה ידוע לחיבתו לכדורסל בתפקידו במיקרוסופט, מוכן לעבודה – אמר עורך דינו, אדם סטרייסנד. "הוא נרגש מאוד... בנוגע להשבת הכבוד לקליפרס".

מומחים משפטיים אומרים כי פסק הדין נוטה באופן ברור לכיוונה של שלי סטרלינג, שלא סביר כי דונלד סטרלינג יצליח בערעור שיגיש. "הוא יכול לערער כמה שהוא רוצה, אבל הקליפרס יימכרו לבאלמר", אמר אד מקאפי, פרופ' למשפטים מאוניברסיטת דרום קליפורניה.

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ