אחרי 5 חודשים: קולורדו מגלה את הצד האפל של המריחואנה

לאחר שנהפכה למדינה הראשונה בארה"ב שמתירה שימוש במריחואנה למטרות הנאה, מקרים של ירי, התאבדות וילדים שמובהלים לבתי חולים מעיבים על ההתלהבות של קולורדו מהלגליזציה

לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה

חמישה חודשים לאחר שקולורדו נהפכה למדינה הראשונה שמתירה מכירה של מריחואנה למטרות הנאה, הוויכוח בה לגבי הלגליזציה של הסם עדיין גועש, לאחר שורה של בעיות שחשפו שוטרים בקולורדו ובמדינות השכנות, רופאים בחדרי מיון ומתנגדי הלגליזציה.

ישנו הסיפור של האיש מדנוור ששעות ספורות לאחר שקנה חבילה של הממתק קארמה קנדי המלא במריחואנה באחת מהחנויות החדשות שצצו בקולורדו, החל לדבר על סוף העולם ואז שלף מהכספת המשפחתית אקדח והרג את אשתו, לדברי הרשויות. גורמים בבתי חולים מספרים כי הם מטפלים ביותר ויותר ילדים ומבוגרים שחלו בעקבות שימוש מופרז במריחואנה לאכילה, וקציני המשטרה במדינות השכנות מתלוננים על נהגים מסטולים שיוצאים מקולורדו ומגיעים לעיירות שלהם.

"אני חושב שמכל הבחינות הניסיון של קולורדו לא הוכח כניסיון טוב, אלא אם אתם בעסקי המריחואנה", אומר קווין סייבט, מנהל ארגון Smart Approaches to Marijuana המתנגד ללגליזציה. "ראינו חיים נהרסים. ראינו מקרי מוות שנגרמו ישירות מהתרת השימוש במריחואנה. ראינו מריחואנה יוצאת מגבולותיה של קולורדו. ראינו מריחואנה מגיעה לידיים של ילדים".

מלבד סיפורים כגון אלה, לא קיימים עדיין נתונים ממשיים. בגלל העיכוב שבקבלת הרבה דיווחים רפואיים, יתכן שרק בעוד כמה שנים נדע כיצד השפיעה התרת שימוש במריחואנה – אם בכלל – על שימוש של בני נוער בסמים, על השעיות מבתי ספר או על מספר תאונות הדרכים הקטלניות.

רק בחודש ינואר האחרון, למשל, החלה משטרת התנועה של מדינת קולורדו לעקוב אחר מספר האנשים שנעצרים על נהיגה תחת השפעה. מאז היוו נהגים שהשתמשו במריחואנה 1.5% מכלל האנשים שנעצרו כשהם נוהגים תחת השפעת סמים או אלכוהול.

דייוויד מרטינז, מנהל חנות לממכר מריחואנה בדנבר, קולרדוצילום: אי–פי

תומכי הלגליזציה טוענים שהמבקרים מצאו סיפורים אנקדוטליים בודדים כדי לפגוע בשמה של תעשיה צעירה שמשגשגת תחת פיקוח הדוק. רוב חנויות המריחואנה בקולורדו פועלות לפי הכללים המחמירים של המדינה, ורבות מהן מכרו מריחואנה למאות אלפי לקוחות ללא שום בעיה. התעשיה הכניסה עד כה למדינה 12.6 מיליון דולר במסים, אם כי ההכנסות לא עמדו בינתיים בתחזיות.

תומכי הלגליזציה מציינים שהפשיעה האלימה בדנוור, שבה נמצאים רוב סוחרי המריחואנה במדינה, דווקא ירדה השנה. "כל מוסד גדול אמר שזה יהיה נוראי ויוביל לאלימות ולשפיכות דמים ברחובות", אמר בריאן ויסנטה, אחד ממחברי תיקון 64, שהתיר מריחואנה בקולורדו. "שום דבר מזה לא קרה. השמיים לא נפלו".

רבות מהבעיות החמורות ביותר של קולורדו עם מריחואנה נובעות מעוגיות, שוקולד וחטיפים אחרים עם מריחואנה, אשר פופולריים במיוחד בקרב תיירים ומשתמשים קבועים. בצפון קולורדו, למשל, הגיע יום אחד ילד כבן עשר לגן המשחקים ומכר חלק מהמריחואנה של סבתו לחבריו לכיתה. למחרת גמל לו אחד התלמידים כאשר הביא גם הוא עוגיית מריחואנה שלקח מסבתו. "אלה ההשלכות הלא רצויות של החוק החדש בקולורדו", אומר ג'ון גייטס, מנהל מחוזי לבטיחות וביטחון בבתי הספר. "למען השם, שימרו על המריחואנה שלכם. אם מותר לכם להחזיק בה, זה בסדר. אבל אין לה מקום בבית ספר יסודי".

עד כה השנה הגיעו תשעה ילדים לבית החולים לילדים באורורה לאחר שצרכו מריחואנה, שישה מהם במצב קריטי. ב-2013 כולה, טיפל בית החולים בשמונה מקרים כאלה בלבד.

במארס דיווחה קולורדו על מקרה המוות הראשון הקשור ישירות להתרת מריחואנה לצרכי הנאה, כאשר צעיר אפריקאי בן 19 שהגיע במסגרת חילופי סטודנטים, לוי תמבה פונגי, צנח אל מותו בדנוור. הוא ושלושה סטודנטים אחרים נהגו מהמכללה שבה למדו בוויאומינג כדי לנסות מריחואנה בקולורדו. פונגי אכל עוגיות מריחואנה, החל להשתולל וזינק ממרפסת המלון, לדברי המשטרה. חוקר מקרי המוות אמר כי לשימוש במריחואנה היתה תרומה משמעותית לתקרית.

המקרים של פונגי ושל האיש מדנוור שירה באשתו למוות, כמו גם הדיווחים על הילדים, אילצו את המדינה להדק את הפיקוח על תוויות של מריחואנה למאכל. הרגולטורים גם שוקלים להגביל את מינון ה-THC, המרכיב הפסיכואקטיבי העיקרי בקנאביס, בכל עוגיה או חטיף שוקולד.

גם תומכי הלגליזציה כמו ויסנטה מודים שקולורדו זקוקה לכללים מחמירים יותר לגבי מריחואנה למאכל. הוא אומר שהמדינה נמצאת בעקומת למידה חדה מאוד. "מריחואנה היתה לא חוקית במשך 80 שנה", אומר ויסנטה. "עכשיו היא חוקית, וכולם מנסים להבין כיצד לגשת לעניין החדש הזה". 

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker