איש העסקים והפילנתרופ היהודי אדגר ברונפמן מת בגיל 84

ברונפמן עמד בראש החברה המשפחתית סיגרם והיה נשיא הקונגרס היהודי העולמי במשך 26 שנה; הבן מתיו: "אבי לימד את כולנו מהי אהבת ישראל"

ניו יורק טיימס
סוכנויות הידיעות
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
ניו יורק טיימס
סוכנויות הידיעות

איש העסקים והפילנתרופ היהודי-קנדי אדגר ברונפמן, אשר עמד בראש החברה המשפחתית סיגרם והיה נשיא הקונגרס היהודי העולמי, מת ביום שבת בביתו שבמנהטן בגיל 84. קרן סמואל ברונפמן אישרה את דבר מותו של ברונפמן, אשר התרחש בנסיבות טבעיות. הלווייתו תיערך מחר בניו יורק בחוג המשפחה. 

בנו של ברונפמן מתיו אמר היום: "אבי לימד את כולנו מהי אהבת ישראל והצליח לשמר עשרות בשנים על הגחלת של העם היהודי קרוב ללבו, פעל רבות לקירוב לבבות ולהמשך הפצת האור היהודי בעולם. אבי היה עבורנו אבא דואג, תומך ואוהב, שתמיד שם את העם היהודי וגורלו, את מדינת ישראל וערכי הציונות כנר לרגליו. אני גאה על הזכות שנפלה בחלקי לגדול כבנו של ציוני דגול, אבא חם ומיוחד, ואני בטוח כי מורשתו תהיה שזורה לעד בגורל העם היהודי ובנפשי"

ברונפמן, שנולד במונטריאול למהגרים יהודים ממזרח אירופה, ירש את השליטה בסיגראם מאביו סמואל ברונפמן, איש עסקים קנדי שעשה את הונו במו ידיו כאשר ייסד את חברת המשקאות החריפים ב-1924. אדגר, אשר מונה ליו"ר סיגרם ב-1971, הרחיב את החברה והפך אותה למתוחכמת יותר, ובמהלך השנים כאשר התדלדלו רווחיה ממשקאות חריפים, הוא רכש את יצרנית המיצים טרופיקנה, הכניס את סיגרם לעסקי הנפט והפך אותה לבעלת נתח מיעוט ביצרנית הכימיקלים דופונט. מאוחר יותר הוא אפשר לבנו אדגר ברונפמן ג'וניור, אשר החליף אותו בראשות החברה, להרחיב אותה לכיוון הוליווד. הבן מתיו הוא בעל השליטה בבנק דיסקונט ובאיקאה.

כנשיא הקונגרס היהודי העולמי, תפקיד שבו כיהן מ-1981 עד 2007, הפך ברונפמן את הפדרציה המורכבת מארגונים ב-66 מדינות לארגון ממוקד יותר ופחות פשרני. תחת הנהגתו הפעיל הקונגרס לחץ על ברית המועצות לשפר את תנאיהם של היהודים החיים בשטחה ולאפשר הגירה חופשית יותר. הקונגרס גם הוביל את המאמצים לחשוף את עברו הנאצי של קורט ולדהיים, מזכ"ל האו"ם לשעבר שנהפך לנשיא אוסטריה. הוא גם הפעיל לחץ על הבנקים השווייציים להחזיר יותר ממיליארד דולרים לקרובי משפחותיהם של קורבנות הנאצים שהפקידו את חסכונותיהם בשווייץ לפני מלחמת העולם השניה. בנוסף, תמך ברונפמן בארגון היהודי באוניברסיטאות הלל, הקים תוכנית מלגות ליהודים מישראל ומצפון אמריקה ואתר לימודי בשם MyJewishLearning.com.

ב-1999 קיבל ברונפמן מידי נשיא ארה"ב באותה עת, ביל קלינטון, את מדליית החירות הנשיאותית, אחת משני העיטורים האזרחיים הגבוהים ביותר בארצות הברית. המדליה ניתנה לברונפמן על עבודתו "להבטחת זכויותיהם הבסיסיות של יהודים ברחבי העולם".

בראיון לסוכנות הידיעות אי-פי ב-1986 הודה ברונפמן כי עמדתו והכסף שלו סייעו לו להגיע למנהיגים מכל העולם. "זה שילוב של השניים", אמר. "בסופו של דבר לא משנה מדוע משיגים את הגישה הזו, כל עוד משיגים אותה".

ברונפמן הצטרף בשנה שעברה למיזם Giving Pledge של וורן באפט, והתחייב לתרום את רוב הונו למטרות צדקה. "גיליתי שפילנתרופיה היא עבודה מספקת מאוד, ואני גאה להצטרף ל-Giving Pledge", כתב אז. "אני מעודד את כל האנשים לעסוק בנתינה לאחרים, בין אם זה זמן או כסף. העניין הוא להיות מעורבים. סיוע לאחרים הוא חווייה מהנה שמעשירה את הנותן לא פחות מכפי שהיא מעשירה את המקבל. בכך שאני מעודד אנשים לעשות עבודה טובה, אני לוקח חלק בעתיד טוב יותר לעם היהודי, ואני מקווה שלאנושות כולה". 

ב-1975 עלתה משפחת ברונפמן לכותרות מסיבה אחרת לגמרי, כאשר אחד מבניו של ברונפמן, סמואל ברונפמן השני, אשר היה אז בן 21, נחטף בניו יורק. המשפחה שילמה כופר של 2.3 מיליון דולר, וסמואל נמצא בפשיטה שערכו הרשויות על דירה בברוקלין. הכסף היה מתחת למיטה בדירה ושני החוטפים נעצרו. השניים הורשעו בסחיטה אך זוכו מאשמת חטיפה במשפט סנסציוני אשר בו האשימה ההגנה את סמואל ברונפמן בביום החטיפה כדי לסחוט כסף מאביו. סמואל הכחיש אז את ההאשמות וכינה אותן "מגוחכות".

בשנת 2008 הוציא ברונפמן ספר בשם "תקוה ולא פחד", שבו קרא לרפורמה יסודית ומקיפה בפרשנויות לתכני היהדות ולשינוי בדפוסי ההתנהגות של הזרמים הדתיים ובמיוחד במישור היחסים ביניהם. "אם היהדות חפצת חיים ורוצה לשמור על רלוונטיות היא חייבת לגדול ולהתרחב", כתב.

ברונפמן השאיר אחריו אישה, ג'ן ארונסון; חמישה ילדים – סמואל, אדגר ג'וניור, מתיו, אדם והולי – מנישואיו הראשונים; שתי בנות – שרה וקלרה – מנישואיו השניים; אח – צ'רלס ברונפמן; אחות – פיליס למברט; 24 נכדים ושני נינים.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker

על סדר היום