ההימור של אפל: תשיק שני דגמים חדשים של אייפון

לצד דגם חדש של האייפון המוכר צפויה אפל לחשוף גם את אייפון 5C - דגם מוזל בכמחצית המחיר ■ האייפון המוזל מיועד לחזק אחיזתה בשווקים מתעוררים כמו סין, בה היא מחזיקה בנתח שוק של 4.8% בלבד

לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס

אפל, היצרנית המצליחה ביותר בענף הסמארטפונים במונחי רווח, מתכוונת להשיק מחר (ג') שני דגמים חדשים של אייפון, על רקע התחרות הקשה בשוק העולמי. באירוע ההשקה שיתקיים במטה החברה בקופרטינו, אפל צפויה לחשוף אייפון חדש עם מעבד מהיר יותר, לצד דגם נוסף שיימכר במחיר מוזל.

הצמיחה ברווחי החברה רשמה האטה, בתגובה לרוויית השוק בארה"ב ובחלקים של אירופה. צרכנים רבים כבר מחזיקים בסמארטפון ואינם משדרגים למכשירים חדשים בתדירות גבוהה כבעבר. 

סמארטפון במחיר נמוך יותר יוכל לאפשר לאפל להתרחב בשווקים שמעבר לים, בייחוד בסין, בה האייפון נחשק על ידי צרכנים רבים אבל אינו בהישג ידם בשל מחירו. "דגם מוזל יפתח את השווקים משמעותית עבור אפל", אמר צ'טאן שארמה, אנליסט טלקום עצמאי שמספק שירותי ייעוץ לספקיות סלולר.

כתבות נוספות באתר TheMarker:

"פעם ראשונה ששר אוצר חדש אחראי לשיפור נתונים של הממשלה הקודמת"

כך תמנעו מהילדים שלכם לבזבז מאות דולרים במשחקים בסמארטפון

הצגת האייפון 5צילום: אי פי

אפל סירבה למסור תגובה על המוצרים החדשים, אבל אנליסטים מצפים שהדגם היקר יהיה טוב יותר מהנוכחי, כולל מעבד מהיר יותר ופלאש מצלמה משופר, כמו גם חיישן טביעת אצבע למטרות אבטחה.

המכשיר השני צפוי להיות גירסה מוזלת של אייפון 5 ויגיע במגוון צבעים ועם כיסוי פלסטיק במקום אלומיניום. אנליסטים מצפים לטווח מחיר של 400-300 דולר לדגם זה, שימצב אותו בדרגת ביניים בשוק הסמארטפונים. האייפון היקר צפוי לעלות כמעט כפול - 650 דולר.

למרות מאמצי אפל לשמור על סודיות, רמזים לגבי האייפון החדש דלפו החוצה. צ'יינה טלקום פירסמה בשבוע שעבר הודעה בפלטפורמת הבלוג שלה על הזמנות מוקדמות של המכשירים החדשים. היא קראה למכשיר הפרימיום אייפון 5S, ולמכשיר המוזל אייפון 5C. הפוסט הוסר לאחר מכן מהבלוג ודובר מטעם החברה סירב להגיב.

לפי נתוני בנק ההשקעות קנאקורד ג'ניואיטי, אפל היתה רווחית בצורה יוצאת דופן, כשהאייפון הניב לה את רוב הכנסותיה. ברבעון השני, החברה החזיקה ב-53% מהרווח בשוק הסמארטפונים העולמי, כשסמסונג, המשתמשת במערכת ההפעלה גוגל אנדרואיד במכשיריה, לוקחת את שאר הרווח.

אולם הן אפל והן סמסונג ניצבות בפני אויב משותף: הגאות ביצרני טלפונים סלולריים זולים מבוססי אנדרואיד. בעוד שהשתיים מייצרות את כל הרווחים, אפל וסמסונג צפו בנתח השוק המשותף שלהן בשוק הסמארטפונים נופל ל-43% ברבעון השני, לעומת 49% בתקופה המקבילה ב-2012. יצרניות הסמארטפונים הזולים יותר - בהן חוואווי, יולונג ו-ZTE בסין, ומיקרומקס וקארבון בהודו - מטפסות במכירות בשווקים מתעוררים, בהם הסמארטפונים היקרים אינם פופולריים.

במונחי מכירות, סמארטפונים עקפו את הסלולרים הרגילים השנה, אך עדיין נותרו מספר שווקים בהם המצב הפוך, כמו הודו, ברזיל ורוסיה. עם זאת, לפי נתוני קוואלקום, מדינות אמריקה הלטינית, סין והודו מוסיפות מנויים של סמארטפונים במספרים גדולים יותר מאשר בצפון אמריקה, יפן, קוריאה ואירופה.

סין, על אוכלוסייתה העצומה, היא מטרה אטרקטיבית עבור אפל, אך המנכ"ל טים קוק הודה בפני משקיעים לאחרונה כי החברה תוהה מדוע מוצריה נתקלים בקשיים בסין. מכירות אפל במדינה ירדו ב-4% ברבעון השני בהשוואה לתקופה המקבילה ב-2012, ובהונג קונג נפלו מכירות החברה ב-20%.

אייפון מוזל יכול לסייע לחברה לחזק את אחיזתה בסין, תלוי במחירו

אנליסטים אמרו שהשקת האייפון המוזל תלווה ככל הנראה בשותפות עם צ'יינה מובייל, שלה כ-700 מיליון מנויים - פי שבעה ממספר המנויים של ורייזון, ספקית הסלולר הגדולה בארה"ב. אפילו אחיזה בנתח קטן של לקוחות צ'יינה מובייל תתורגם למכירות של עוד עשרות מיליוני מכשירי אייפון.

אפל כבר מוכרת את האייפון שלה דרך צ'יינה טלקום, ממפעילות הסלולר הגדולות במדינה, אבל היא גלשה מטה אל המקום השישי במדינה מבין יצרניות הסמארטפונים ברבעון השני, עם נתח שוק של 4.8% בלבד, לפי נתוני חברת הייעוץ קנאליס.

סין היא שוק הסמארטפונים הגדול בעולם, וברבעון השני היוותה כשליש ממשלוחי המכשירים החכמים בעולם. ארה"ב היא השוק השני בגודלו, ומחזיקה בנתח של 14% ממכירות הסמארטפונים, לפי קנאליס.

ביפן, בה אפל חזקה הרבה יותר אבל ניצבת בפני אתגר מחודש מצד יצרניות מקומיות כמו סוני, החברה חתמה על שותפות עם חברת הסלולר הגדולה במדינה, NTT דוקומו, לפי שני גורמים שדיווחו על העסקה ביום שישי. לדוקומו 60 מיליון לקוחות, אבל היא מאבדת נתח שוק לטובת שתי ספקיות אחרות - סופטבנק ו-KDDI, המפעילה רשת תחת שם המותג au. שתיהן קידמו באגרסיביות את האייפונים של אפל, וסייעו להעניק לחברה נתח שוק של 40% ברבעון הראשון ביפן, לפי נתוני חברת המחקר IDC.

אפל סירבה עד כה לייצר מוצרים זולים רק כדי להגדיל את מספר הלקוחות, מתוך רצון להגן על מוניטין האיכות של מוצריה כמו גם שולי הרווח שלה. לכן, אייפון מוזל ימוצב ככל הנראה כמוצר ביניים, בדומה לקו שבו נקטה אפל עם האייפד מיני. ב-330 דולר, האייפד מיני זול מהאייפד הגדול, שעולה 500 דולר, אבל הוא אינו בר השגה כמו טאבלטים קטנים מבוססי אנדרואיד, המוצעים על ידי גוגל ואמזון, שעולים בין 160 ל-230 דולר.

"אף אחד לא אומר שאפל צריכה לייצר אייפון ב-130 דולר", אמר טרו קוויטינן, אנליסט בחברת הייעוץ אלקסטרה לשוק הסמארטפונים. "אבל אם הם יתמחרו את האייפון 5C ב-400 דולר או יותר, זה פשוט לא יהיה אפקטיבי מספיק במדינות כמו הודו, סין ואפילו ברזיל.

עדיין, גם במחיר גבוה יחסית, אייפון מוזל צפוי למשוך צרכנים רבים ממדינות מתפתחות, שמתהדרים בגאדג'טים כסמל סטטוס, כמו יהלומים. צרכנים שישבו על הגדר לגבי רכישת אייפון יהיו מוכנים לשלם קצת יותר כדי להיות בעלי יכולת להתפאר בו, אמר שארמה, אנליסט הטלקום העצמאי. "הם מוכנים להוציא כסף כדי לרכוש מותג", אמר. "אני חושב שמחיר של 300 דולר נותן להם הזדמנות להגשים את זה".

עשו לנו לייק לקבלת מיטב הכתבות והעדכונים ישירות לפייסבוק שלכם