"הרעיון שעשירים בורחים בגלל מסים מזויף לגמרי - זהו מיתוס"

התקשורת מלאה בסיפורים על כוכבים וספורטאים שנוטשים את מולדתם בעקבות שיעורי המס הגבוהים אבל המומחים קובעים - עשירים לא עוזבים בגלל מס

לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס

בחודש שעבר חיבק ולדימיר פוטין את האזרח הרוסי החדש השחקן ז'ראר דפרדייה. "אני מעריץ את המדינה שלך", השתפך דפרדייה - שמעריץ במיוחד את המס הקבוע של 13% על ההכנסה הפרטית.

השניים נפגשו בעיר הדרומית סוצ'י השוכנת לחופי הים השחור. זה אולי לא סן טרופז אבל בחורף הטמפרטורה גבוהה יחסית ויש שם גם עצי דקל.

צילום: רויטרס

בארה"ב, שחקן הגולף המפורסם פיל מיקלסון הודיע כי הוא עשוי לעזוב את קליפורניה כי המדינה העלתה את שיעור המס הגבוה ביותר ל-13.3% מ-10.3%. (בארה"ב משלמים האזרחים מס הכנסה פדרלי ובנוסף מס הכנסה למדינה).

"היי פיל", אמר מושל טקסס ריק פרי בציוץ בטוויטר, "טקסס היא בית לחופש ולמסים נמוכים...נשמח אם תהיה איתנו כאן!!". טייגר וודס אמר אף הוא כי עזב את קליפורניה לטובת פלורידה לפני שנים מאותן הסיבות. מיקלסון יכול "להצביע עם מקל הגולף", נכתב במאמר המערכת ב"וול סטריט ג'ורנל" ו"קליפורניה צריכה לצפות להגירה מתמשכת".

חסידי המס הנמוך טוענים חדשות לבקרים כי העלאת מסים המכוונת לעשירים פשוט מבריחה אותם. אבל זה, מה שאותם חסידים רוצים שנאמין בו, ונראה שזה הגיוני. אבל זהו אינו המקרה.

מסתבר שרוב האנשים עוברים מסיבות טובות הרבה יותר, כמו עבודה, עלות דיור, קשרי משפחה או מזג אוויר חם יותר. לפחות שלושה מחקרים אקדמיים הראו שמספר האנשים שהיגרו ממקום למקום בגלל שיעור המס הוא זניח, אפילו בקרב העשירים.

קריסטובל יאנג, פרופסור לסוציולוגיה באוניברסיטת סטנפורד, חקר את ההשפעות של העלאות המס האחרונות בניו ג'רזי ובקליפורניה. "ברור מאוד כי בסך הכל שינויים קלים בשיעור המס על העשירים ביותר לא משפיע על הגירת מיליונרים", אמר יאנג השבוע.

"הרעיון שעשירים בורחים בגלל מסים הוא מזויף לגמרי - זהו מיתוס", אמר ג'ון שור, מנהל מחקר במרכז המחקר לתקציבים ומדיניות העדפות בוושינגטון. "הסיקור האנקדוטי גורם לכל התופעה להראות כאילו אנשים עוזבים בגלל מס גבוה. הם לא. יש הרבה מדינות בארה"ב עם שיעור מס נמוך ואתם לא רואים מיליונרים מתקצבים שם".

למרות המשיכה של המס הנמוך, דפרדייה לא הגיע לרוסיה מאז שקפץ כדי לקחת את הדרכון הרובי ונראה בינתיים שהוא לא עוזב את בלגיה. בינתיים, מיליארדרים רוסים רוכשים בקצב מסחרר נכסי נדל"ן בניו יורק, לונדון ובברלי הילס הידועות בשיעור מס גבוה.

כמובן, שחלק מהאנשים עוברים בגלל מס, במיוחד פנסיונרים עשירים, אתלטים וסלבריטאים שאין להם קשר חזק של עבודה או משפחה במקומות עם שיעור מס גבוה. כאשר ויתר על האזרחות הצרפתית שלו, דפרדיה הלך בעקבות סלבריטאים אחרים כמו השף אלן דיקאס, הזמר ג'וני הולידיי וכוכב הטנסי לשעבר יאניק נואה. חלקם ציינו את המס בצרפת כסיבה הישירה לעזיבה.

גרגורי מנקיב, כלכלן באוניברסיטת הרווארד, אמר כי שיעורי המס אכן השפיעו על ההגירה, לפחות בקבוצות מסויימות. "אנשים עשירים יכולים בעצם לגור בכל מקום", אמר. "אם פרשת לפנסיה ואתה מנסה להחליט בין פאלם ביץ' וסנטה ברברה, הבדלי המס בין פלורידה וקליפורניה הוא עצום.

סלבריטאי כמו דפרדייה יכול לקפוץ לפאריס מתי שיחפוץ בכך, אמר שור ופרופסור רוברט טננולד מאוניברסיטת ברנדייס מסכים ומוסיף כי אין הרבה אנשים כאלה. "נטישה מסיבות מס היא נדירה", אמר טננולד. "מלכתחילה שיעור המעבר בתוך מדינות בארה"ב הוא נמוך וכאשר הוא קורה זה בעיקר מסיבות אחרות, עבודה טובה יותר או מזג אוויר טוב יותר".

המיתוס שעשירים בורחים בגלל מסים השתרש באופן מפתיע והוא מתחזק בעזרת דיווחים בתקשורת ודוגמאות של נטישת סלבריטאים - קבוצה שיכולה להרשות לעצמה לגור במקום אחר רק מסיבות מס. "תמיד אפשר למצוא אנקדוטה", אמר שור. "הרבה אנשים רוצים שזה יהיה נכון כדי שתהיה סיבה לצאת נגד העלאות מס. עשירים תמיד מנסים לגרום למעמד הביניים לטעון את הטיעונים בשבילם".

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ