הקרב על הרבלייף: קרל אייקן רכש 13% ממניות החברה

הרכישה מהווה קריאת תגר ישירה על מנהל קרנות הגידור ביל אקמן שהגדיר את החברה בתור "תרמית פירמידה" וביצע הימור של מיליארד דולר נגד מנייתה

סוכנויות הידיעות
סוכנויות הידיעות

המשקיע המיליארדר קרל אייקן דיווח ביום חמישי כי צבר נתח של 13% ממניות יצרנית תוספי התזונה ומוצרי שמירת המשקל הרבלייף - מהלך שמהווה קריאת תגר ישירה על ביל אקמן, מייסד קרן הגידור פרשינג סקוור קפיטל, אשר הכריז בשלהי שנה שעברה כי הרבלייף היא "תרמית פירמידה" וחשף כי ביצע הימור בהיקף של מיליארד דולר נגד מניית חברה (שורט).

קרל אייקןצילום: בלומברג

אייקן אמר בעת ההודעה על רכישת המניות של הרבלייף כי לחברה יש "מודל עסקי לגטימי, והזדמנויות צמיחה ארוכות טווח טובות". אייקן, בן 76, שילם כ-214 מיליון דולר עבור מניות הרבלייף שרכש. בראיון שנערך עמו היום ברשת הטלוויזיה CNBC אמר אייקן כי הרבלייף היא חברה מנוהלת היטב, והעריך כי מניותיה עדיין נסחרות במחיר נמוך משוויין האמיתי. לדבריו, הביקורת של אקמן כלפי החברה היתה בלתי הוגנת כלפי בעלי המניות של הרבלייף, ופוזיציות השורט שצבר האחרון היא "מזימה". "ימים יגידו האם אני או אקמן צדקנו", הוסיף. 

אייקן ואקמן, שניים מבכירי המשקיעים בוול סטריט הידועים באיבה שהם רוחשים זה לזה, נגררו בחודש שעבר לחילופי האשמות בשידור חי ב-CNBC על רקע האשמותיו של אקמן כי ענקית תוספי תזונה היא תרמית פירמידה ארוכת שנים.

בעימות הטלוויזיוני בין השניים אייקן תקף את אקמן וקרא לו "שקרן", "מפסידן", "בכיין" ו"האדם המתחסד ביותר שפגשתי בחיי". בנאום תוכחה שכלל ניבולי פה, אמר אייקן כי לעולם לא ישקיע עם אקמן וצפה כי המשקיעים של קרן הגידור של אקמן יפסידו הרבה כסף מההימור שלהם נגד הרבלייף. אקמן, מנגד, טען כי לאייקן אין "מוניטין טובים במיוחד" וכי הוא אינו "אדם כן", וכינה אותו "בריון שמנצל לרעה אנשים".

העימות הפך לשיחת היום בוול סטריט. ג'ו ויזנטל מ"ביזנס אינסיידר" כתב כי "לעולם לא יהיה משהו יותר טוב ממה שהרגע ראינו". "לעולם לא אמחק את הראיון הזה, ואכריח גם את הנכדים שלי לצפות בו", צייץ בטוויטר אריק ג'קסון מקרן הגידור איירונפייר.

חודש קודם לכן, ב-20 בדצמבר, פירסם אקמן את הכרזת המלחמה שלו נגד הרבלייף. "אם אני צודק - מחיר המניה שלהם ייפול לאפס", אמר אקמן, שטען כי מעולם לא היה בטוח כל כך בהימור נגד מניה של חברה.

לטענתו כי החברה, שקיימת 32 שנה, היא "תרמית פירמידה לא חוקית", היתה השפעה מיידית: מחיר מניית הרבלייף נפל מ-40 דולר יומיים לפני המצגת של אקמן למשקיעים, למחיר של 26 דולר ב-24 בדצמבר. הרבלייף לא נשארה אדישה: מנהליה הכחישו את האשמותיו של אקמן, והבטיחו להגיב בתשובה מפורטת בקרוב. מניות החברה התאוששו מאז, והיום הן מזנקות במסחר בוול סטריט בקרוב ל-12% למחיר של כמעט 43 דולר.

מתקפתו של אקמן על הרבלייף אינה הראשונה נגד החברה: במאי 2012 הגיעה מנייתה לשיא של 73 דולר, כאשר קרן גידור נוספת הימרה נגדה, והיא נפלה כמעט בחצי. אקמן טוען שמהלכיו נגד הרבלייף הם פילנתרופיים, והבטיח לשלם את כל הרווחים האישיים שיפיק מההימור נגדה - לצדקה.

בישראל פועלת הרבלייף מזה 20 שנה, ומוכרת מוצרים לשמירה על משקל, תוספי מזון ומוצרי תזונה לעוסקים בספורט ולתמיכה באורח חיים בריא. מנכ"ל החברה בשנתיים האחרונות הוא דני פלד, ומשרדיה נמצאים בראשון לציון. מוצרי החברה נמכרים ב-88 מדינות בעולם, והיא נותנת החסות התזונתית של מועדוני כדורגל כמו ברצלונה ולוס אנג'לס גלקסי , ונותנת חסות לספורטאים כמו ליונל מסי. 

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ