הסופה נמו חלפה: 9 הרוגים, 450 אלף עדיין ללא חשמל

(עדכון) תושבי צפון-מזרח ארה"ב מנסים לשוב לשגרה לאחר סופת השלגים שהותירה אותם בבתיהם בסוף השבוע ■ שירותי התחבורה הציבורית שבים לפעול בהדרגה ■ החשמל שב ל-200 אלף בתים במהלך הלילה

רונית דומקה
רונית דומקה
רונית דומקה
רונית דומקה

הגרוע מכל בסופת השלגים נמו שפקדה את צפון-מזרח ארה"ב חלף, אך כעת מתחילים מאמצי השיקום של תושבי האזור, ובתים רבים עדיין מנותקים מחשמל.

הסופה, אשר הותירה שלג בגובה של כמעט מטר בחלקים נרחבים של צפון-מזרח ארה"ב, המשיכה לכיוון האוקיאנוס אתמול בערב, ולאחר יומיים שבהם היו ספונים בבתים, מתחילים התושבים לצאת ולשוב לשגרה. שירותי התחבורה בניו יורק וניו אינגלנד שבים בהדרגה לפעול.

הסופה, תוצר של התנגשות בין שתי מערכות מזג אוויר, הובילה למותם של תשעה בני אדם בשלוש מדינות בארה"ב ובקנדה, בעיקר בשל תאונות דרכים שנגרמו ממזג האוויר הקשה, לפי דיווח ב-CNN. היא הובילה לביטולן של יותר מ-5,000 טיסות וגרמה לניתוק יותר מ-650 אלף בני אדם מרשת החשמל. במהלך הלילה שב החשמל לכ-200 אלף בתים, אך היתר עדיין מנותקים.

צילום: אי־פי ורויטרס

שלושה חודשים לאחר ההוריקן סנדי, שזרע הרס בצפון-מזרח ארה"ב, כיסתה הסופה נמו בשלג את צפון מזרח ארה"ב - מפנסילבניה ועד למיין - והותירה עשרות מיליוני אמריקאים  בבתיהם. 

ברשויות המקומיות נערכו מראש להיערמות השלג. בלומברג ביקש מתושבי העיר לפנות את הרחובות ממכוניות, כדי ש-1,700 מפלסות שלג יוכלו לפעול ביעילות. ראש עיריית בוסטון, תומס מנינו, אמר ל-CNN כי במסצ'וסטס הפעילו 3,600 מפלסות שלג והכינו משאיות עם 44 אלף טונה של חול לפיזור ברחובות. מסצ'וסטס גם פתחה 18 מקלטי חירום, ונכון לאתמול בבוקר הספיקו 250 תושבים לנצל אותם. מושלי מסצ'וסטס, רוד איילנד, קונטיקט, ניו יורק ומיין הכריזו על מצב חירום והטילו איסור על נהיגה החל ביום שישי אחר הצהריים.

חברת הרכבות אמטראק הפסיקה את תנועת הרכבות בין ניו יורק לבוסטון ולערים נוספות בצפון מזרח ארה"ב ביום שישי אחר הצהריים, וגם שירותי האוטובוסים בין הערים הופסקו, אך חלקם יתחדשו במהלך היום. כ-5,800 טיסות בוטלו עד כה בארה"ב ומאות טיסות נוספות עשויות להתבטל גם היום (א'). 

עדיין קשה לאמוד את עלויות הסופה, שכוללות בין היתר אובדן עבודה, הוצאות על פינוי השלג ועל שיקום נזקים והשבתת שירותים וחנויות. ב-2010, למשל, הוציאה העיר ניו יורק את כל תקציב פינוי השלג שלה, בסך 38.8 מיליון דולר, על סופה שבדצמבר הערימה על המדרכות שלג בגובה 50 סנטימטרים. בשל כמויות השלג העצומות, מחלקת התברואה של העיר הוציאה 75.7 מיליון דולר בחורף 2010-2011 - הרבה מעבר לצפוי. העלויות של הסופה ב-2010 בעיר ניו יורק הסתכמו ביותר מ-68 מיליון דולר. סופת השלגים שפקדה את ניו יורק בינואר 1996 כונתה "סופת מיליארד הדולר", היות שגרמה נזקים של יותר ממיליארד דולר לאזור שבין וושינגטון הבירה לבוסטון.

צילום: אי־פי ורויטרס

ההתכנסות של תושבי צפון מזרח ארה"ב בבתיהם צפויה לפגוע במכירות הקמעוניות, דווקא בסוף השבוע שלפני ולנטיינס דיי. פול ולש, סגן נשיא לחקר השפעות מזג האוויר בחברת The Weather Company, אמר ל-CNBC כי ההשפעה הכלכלית תגיע בשלושה שלבים: "עלייה במכירות לפני הסופה, שיתוק בזמן הסופה וחידוש מלאים אחריה", אך בסיכומו של דבר תפגע בקמעונאיות.

"אחרי סנדי - אנשים מפחדים"

בלומברג ניסה להרגיע את הציבור וקרא לאנשים להירגע בבתים ולעסוק בפעילות כמו בישול או צפייה בסרטים. הוא אף אמר שהוא עצמו מתכנן להשלים שעות שינה. ואולם למרות ניסיונות ההרגעה, רבים בצפון מזרח ארה"ב עדיין מוכי טראומה מהסופה סנדי, שהכתה רק לפני שלושה חודשים וגרמה נזקים של 65 מיליארד דולר בארה"ב, באיים הקאריביים ובקנדה.

בתחנות הדלק השתרכו ביום שישי בבוקר תורים של מכוניות, ובחלקן אזל הדלק. ברשתות המרכולים הגיעו התורים עד לדלתות ומדפים רבים התרוקנו. בחנות לחומרי בניין בעיירה ממרונק שבניו יורק, סיפר המנהל אנתוני ליבידיני ל"טיימס" כי הביקוש לציוד חירום היה גבוה במיוחד בימים האחרונים, וכך גם לגנרטורים במחיר של 1,299 דולר. "אנשים מפחדים ומגיעים מוקדם משום שאחרי סנדי היה לנו מחסור במלאי", אמר.

חלק מהתושבים באזורים שנפגעו קשות בהוריקן סנדי, כמו רובע סטטן איילנד שבניו יורק, לא לקחו סיכון והתפנו מבתיהם אף שלא יצאה הוראה רשמית לכך. הבהלה בלטה במיוחד בקרב אלה שעדיין לא הספיקו לשקם את בתיהם מנזקיה של סנדי וחוששים כי כל העבודה שכבר ביצעו תרד לטימיון.

ג'ו דיסלבו, מהנדס בן 51 מלונג ביץ' שבניו יורק, סיפר ל"ניו יורק טיימס" כי הוא עדיין מתקן את ביתו מנזקי סנדי. דיסלבו עמד בתור לתחנת דלק כדי למלא שלושה מכלי גז רזרביים לגנרטור שלו, והודה כי מעולם לא ערך הכנות קפדניות כל כך לקראת סופה. "עכשיו בכל פעם שיש סיכוי לסופה, אני מתכונן. אני לא רוצה לעשות זאת, אבל מה אפשר לעשות?"

בתחנת הדלק מוביל בלונג ביץ' אזל הדלק ב-10 בבוקר ביום שישי - בפעם הראשונה שבה התרוקנו המשאבות מאז הוריקן סנדי. מנהל התחנה, יהודה רודריגז, אמר ל"טיימס" כי אינו מבין את הלקוחות: "הם ממלאים דלק במכוניותיהם כדי שיחנו בחניה, כי השלג מגיע לגובה של כמעט 2 מטרים, לאן הם כבר יסעו?"

צילום: אי־פי ורויטרס

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ