כבר לא מדע בדיוני: מגורים מסחריים בחלל יושקו ב-2015

חברת ביגלו אירוספייס תשגר בעוד שנתיים מגורים מתנפחים לטיסת מבחן בתחנת החלל הבינלאומית

לוגו רויטרס
רויטרס
לוגו רויטרס
רויטרס

מגורי חלל זולים המתנפחים כמו בלון היישר למסלול סביב כדור הארץ ינוסו בתחנת החלל הבינלאומית, במהלך שצפוי לסלול את הדרך להחכרה מסחרית של מוצבי חלל ומגורי אסטרונאוטים בנאס"א.

מודול הפעילות המתנפח ביגלו, המכונה BEAM, יהיה האבטיפוס השלישי שפותח על ידי חברת ביגלו אירוספייס. החברה, שהוקמה ב-1999 על ידי רוברט ביגלו, בעל השליטה ברשת המלונות באדג'ט סוויטס אוף אמריקה, מפעילה כיום שתי תחנות נסיוניות בלתי מאויישות.

שיגור חללית לא מאוישת לחללצילום: אי-אף-פי

הראשונה - ג'נסיס 1 - שוגרה ב-2006, והשנייה - ג'נסיס 2 - הגיעה שנה לאחר מכן. השיגור של BEAM, שיהיה לאורך כ-4 מטרים על 3 מטרים כאשר הוא מנופח, צפוי להיות באמצע 2015, בספינת מטען של ספייס אקספלוריישן טכנולוג'יס דרגון, לדברי מייק גולד, המנהל התפעולי של ביגלו.

"תהיה זו סביבת החלל המתנפחת הראשונה שנועדה למגורי אנוש", אמר גולד. טיסת מבחן מוצלחת בתחנת החלל תהיה אבן דרך עבור ביגלו, המתכננת מערכת מעוזים שיוחכרו לארגוני מחקר, עסקים ואנשים פרטיים שיהיו מעוניינים בנופש בחלל.

ביגלו השקיעה כ-250 מיליון דולר במודולים מתנפחים למגורים עד כה. יש לה הסכמים ראשוניים עם 7 סוכנויות חלל ומחקר מחוץ לארה"ב - בריטניה, הולנד, אוסטרליה, סינגפור, יפן, שוודיה ואיחוד נסיכויות המפרץ. “ליכולת לבצע פרויקט בשיתוף עם נאס"א ערך בפני עצמו בעיניי", אמר ביגלו. “זו ההזדמנות הראשונה שלנו לעשות זאת. יש לנו גם שאיפות אחרות".

נאס"א תשלם לביגלו אירוספייס 17.8 מיליון דולר עבור BEAN, אך סוכנות החלל של ארה"ב מעוניינת בטכנולוגיה גם למגורי צוות בגיחות אל מחוץ לתחנת החלל, בה הושקעו כ-100 מיליארד דולר. “בין אם טסים לירח או למאדים, היתרונות של מגורים מתנפחים חיוניים לכל משימת מחקר", אמר גולד.

ל-BEAM יתרונות רבים על פני מגורי החלל המתכתיים ששימשו את צוותי החלל עד כה. המודול המתנפח עשוי מחומרים קלים, דמויי קוולאר ולכן שוקל פחות משליש ממודולים רגילים, וניתן לשגרו במחיר זול משמעותית. הוא גם נותן הגנה טובה יותר מפני קרינה. טיסת הנבחן נועדה לבדוק את עמידות המתקן בפני קרינה ויכולתו לשמור על טמפרטורות יציבות.

מעבר לטיסת המבחן, ההצלחה המסחרית של ביגלו תלויה בפיתוח מוניות חלל שיטיסו צוותים ותיירים לחלל. נאס"א בוחנת אף היא אפשרות של הסתמכות על גורמים פרטיים מסחריים להטסת אסטרונאוטים לתחנת החלל - שירות שכעת מסופק בלעדית על ידי רוסיה, בעלות של 60 מיליון דולר לאדם.

נאס"א משקיעה ב-3 חברות, ספייס X, סיירה נוואדה ובואינג, במטרה להשיק מערכת תחבורה לחלל עד סוף 2017. מימונה של תחנת החלל על ידי 15 מדינות מספיק לפעילותה לפחות עד 2020.

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ