הביקוש לטאבלטים ומכוניות חשמליות מזניק את מחירי הליתיום

מחירי הליתיום שולשו בתריסר השנים האחרונות, והביקוש למתכת צפוי להיות מוכפל עד 2020

סוכנויות הידיעות

משקיעים מבנק ג'יי.פי מורגן צ'ייס וחברת ניהול הקרנות בלאקרוק מנסים להרוויח מהפופולריות הגואה של אייפדים ומהמכירות ההולכות וגדלות של מכוניות היברידיות, באמצעות השקעה בחברות הפקת ליתיום לסוללות. מחירי המתכת המוליכה - הקלה ביותר בטבלה המחזורית - שולשו מאז שנת 2000, והשוק למתכת שווה כיום מיליארד דולר בשנה.

לחברות כמו אפל וטויוטה אין חלופות רבות בעודן מבקשות אחר ביצועים טובים יותר וניידות גבוהה יותר למוצריהן. עובדה זו הובילה אנליסטים בחברת דאלמן רוז אנד קו לצפות הכפלה בביקוש לליתיום עד שנת 2020.

טאבלט מיקרוסופט Surfaceצילום: מיקרוסופט

חברת טליסון ליתיום, שמניותיה עלו ב-26% בחודש האחרון, יחד עם החברות סוסיידה כימיקה א מינרה דה צ'ילה, רוקווד הולדינגס ו-FMC, מייצרות כמעט 95% מהיצע הליתיום העולמי. ריו טינטו, חברת הכרייה השלישית בגודלה בעולם, עשויה להצטרף ליצרניות הגדולות אם תתחיל לפעול במכרה בסרביה שלטענתה מסוגל לייצר 20% מהתקופה העולמית של הליתיום.

הביקוש לסוללות ליתיום-יון נטענות מאסיה סייע לגידול פי 3 במחירי הליתיום בתריסר השנים האחרונות, לדברי האנליסט רוברט בייליס מחברת רוסקיל אינפורמיישן סרוויסז. הביקוש העולמי הוכפל בין השנים 2000 ל-2011 לפי נתוני רוסקיל, שייעצה באחרונה בנוגע ל-6 פרוייקטי ליתיום.

היתרון של סוללות ליתיום על פני אחרות הוא שתא טיפוסי יכול לייצר יותר חשמל. בטלפון סלולרי יש כ-0.1 אונקיית ליתיום פחמתי, ובלפטופ כאונקיה, לפי נתוני רוקווד. בסוללה למכונית חשמלית כ-50 ליברות ליתיום.

"לאוליגופול הליתיום יכולת להגדיל את ההיצע משמעותית, אך יידרשו לכך השקעות וזמן", כתבו האנליסטים אנתוני יאנג ואנתוני ריזוטו בדו"ח של דאלמן רוז במאי, והוסיפו כי ב-25 השנים האחרונות לא קם מכרה ליתיום חדש. הצריכה העולמית תזנק ל-300 אלף טונות עד שנת 2020, להערכת דאלמן רוז. הביקוש לסוללות ליתיום צומח בכ-25% בשנה, מהר יותר מהגידול של 4%-5% בביקוש אחר לליתיום.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker