"שכירי חרב חסרי מוסר של המאה ה-21": המשקיעים והבנקים של NSO לחוצים

תביעה שהגישה אפל נגד חברת תוכנות הריגול הישראלית, והכנסתה לרשימה השחורה של הממשל האמריקאי הובילו בנקים ומשקיעים לבדוק אם הם עלולים להסתבך גם

שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
צילום: AMMAR AWAD / REUTERS

שלו חוליו, מייסד חברת NSO גרופ הישראלית, היה בוושינגטון הבירה במשימה להחיות את המוניטין החבוטים של חברת הסייבר ההתקפי, אולם במהרה התברר כי ייתכן שהגיע לשם מאוחר מדי.

כמעט ללא אזהרה לבעלי הברית הישראלים, ממשל ביידן הכריז ב-3 בנובמבר כי הוא מכניס את יצרנית תוכנות הריגול – נשק סייבר מהמתוחכמים בעולם – לרשימה השחורה של ארה"ב, בשל השימוש שנעשה בתוכנה על ידי משטרים ברחבי העולם לדיכוי ובמאבק מול מדינות אחרות.

"הם לא ידעו, ופתאום בום - זה יצא", אמר מקור יודע דבר.

מאז, החדשות רק הורעו עבור החברה, שבעבר טענה כי כלי הריגול העיקרי שלה – תוכנת פגסוס שיכולה לחדור לטלפונים וליירט שיחות והודעות מוצפנות – נמצאת בשימוש ממשלות בעולם כדי לפעול נגד פושעים וטרוריסטים, ולהציל חיים.

השבוע התייצבה אפל, חברת הטכנולוגיה הגדולה בעולם, לצד המאשימים את NSO, והגישה תביעה בקליפורניה שטוענת כי NSO היא חברה של "שכירי חרב חסרי מוסר של המאה ה-21", שהכלים שלה מעודדים "פגיעה בוטה ותכופה".

משרדי NSOצילום: Sebastian Scheiner,AP

"לטובת רווח מסחרי, הם איפשרו ללקוחות שלהם לפגוע במוצרי אפל ובשירותים שלה כדי לפעול נגד אנשים, כולל פקידי ממשל, עיתונאים, אנשי עסקים, פעילים, אקדמאים ואפילו אזרחי ארה"ב", אמרה אפל בתביעה.

אפל טוענת כי NSO "הסתתרה מאחורי הלקוחות האנונימיים שלה וביצעה הפרות רבות של החוק הפדרלי וחוקי המדינות", באמצעות שימוש בכלים שפגעו במשתמשי אפל, לפי התביעה.

שעות לאחר הגשת התביעה, פעילים אמרו כי אפל החלה לשלוח התראות על איומים לקורבנות של האקרים בחסות המדינה בתאילנד, אל סלבדור ואוגנדה. רויטרס דיווחה על לפחות שישה מתנגדי משטר תאילנדים שקיבלו את ההודעה.

בה בעת, סוכנות דירוג האשראי מודי'ס הזהירה כי NSO בסכנת חדלות פירעון על חובות של כ-500 מיליון דולר.

עלא מהג'נה, עורך דין שכבר שנים מנהל קרב משפטי בודד וקשה נגד NSO, מטח החדשות הרעות האלה היה מעודד. "NSO השקיעה שנים בהתחמקות מביקורת ואחריות כלשהי להפרות זכויות אדם. זה מעודד מאוד, כי חברות טכנולוגיה גדולות וממשלת ארה"ב רואים עד כמה זדונית השפעת הטכנולוגיה שלה", הוא אמר.

מהג'נה מייצג את עומאר עבדולעזיז, דיסידנט סעודי המתגורר בקנדה. לדברי מומחים בסיטיזן לאב באוניברסיטת טורונטו, הטלפון שלו נפרץ ב-2018 חודשים לפני שידידו של עבדולעזיז, העיתונאי ג'מאל חשוקג'י, נרצח בשגרירות סעודיה באיסטנבול.

"כעורך הדין הראשון שתבע אותם, אני שמח שיש שחקנים גדולים שרואים מה שראינו כבר לפני ארבע שנים. אנשים שילמו מחיר, אבל זה מספק לראות את המטוטלת נעה", אמר מהג'נה.

הבנקים חוששים לעבור על החוק

יש עוד תסבוכות באופק. מקור יודע דבר אמר כי לפחות בנק אחד העובד עם NSO ויישויות קשורות הביע דאגה לאחר שנכנסה לרשימה השחורה של משרד המסחר האמריקאי. מקורב ל-NSO אמר כי יחסיה עם הבנקים הם ללא פגע.

הרשימה השחורה לא מונעת מחברות שירותים בנקאיים לפעול, אולם לדברי עו"ד קווין וולף, שותף באקין גאמפ, היא כן שוללת העברת טכנולוגיה או תוכנה לחברה מארה"ב, וזה בדדרך כלל מלחיץ בנקים שעובדים עם חברות מסוג זה, שחוששים כי יעברו על החוק.

עוד מקור אמר כי BRG (ברקלי ריסרץ' גרופ), חברת ייעוץ אמריקאית שהתמנתה באוגוסט 2021 לנהל את הקרן הפיננסית שמחזיקה במניות רוב של NSO בשם משקיעיה, התייעצה עם מומחים משפטיים במשרד מקדרמוט ויל אנד אמרי להבטיח כי ניהול הקרן אינו מפר את החוק. לפי המקור, נאמר ל-BRG כי אין מניעה שתנהל את השקעתה של הקרן ב-NSO.

המשקיעים העיקריים בקרן הן קרנות פנסיה אמריקאיות. מקור ב-BRG אמר כי אין לחברה מידע רב על קבלת ההחלטות ב-NSO.

דיווחים במדיה טענו כי NSO מנסה לשכנע את ממשל ביידן להוריד אותה מהרשימה השחורה. בתגובה לפניית "גרדיאן" אמר דובר NSO: "NSO גרופ נותרה חזקה, גאה ובטוחה, ונמשיך לספק טכנולוגיות לסייע לסוכנויות אכיפת חוק לתפוס פדופילים, טרוריסטים ופושעים".

אדם שדיבר עם "גרדיאן" אמר כי הממשל בארה"ב פעל נגד החברה בין היתר בשל מספר האזרחים האמריקאים שהיו מטרה לפגסוס – כולל אמריקאים שחיים ועובדים בחו"ל.

NSO הכחישה שכלי המעקב שלה משמשים למעקב אחר טלפונים סלולריים אמריקאים.

פרויקט פגסוס, חקירה עיתונאית נרחבת אודות NSO שערכו "גרדיאן" וכמה עיתונים נוספים, ותואם על ידי קבוצת פורבידן סטוריס הצרפתית, דיווח על שלל פעילים, עיתונאים, ואפילו עובדי ממשל שהטלפון שלהם נפרץ באמצעות התוכנה.

דובר NSO אמר על התביעה של אפל: "אלפי חיים ניצלו בעולם בזכות הטכנולוגיות של NSO בשימוש לקוחותיה. פדופילים וטרוריסטים פועלים ללא הפרעה במקלטים בטוחים שנותנת להם הטכנולוגיה, ואנו מספקים לממשלות כלים חוקיים להילחם בהם. NSO תמשיך לפעול למען האמת".

לחצו על הפעמון לעדכונים בנושא:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker