מהמרים על החיים: בתי הקזינו חוזרים לפעילות - בצל הפחד מהדבקה המונית

בתי הקזינו של לאס וגאס הם חלק חיוני בהתאוששות של נוואדה, הסובלת מאבטלה של 28% בעקבות המגפה. החשש: הצפיפות באולמות ההימורים תוביל להתפרצות שנייה. בתי הקזינו בטקסס גם נפתחו, אך סובלים מהשפעות הקורונה - ומהמחאה בעקבות מותו של ג'ורג' פלויד

שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
בתי הקזינו בלאס וגאס נפתחו. המהמרים לא ממהרים להגיע
בתי הקזינו בלאס וגאס נפתחו. המהמרים לא ממהרים להגיעצילום: John Locher/אי־פי

רגע לפני סגירת בתי הקזינו בלאס וגאס במארס, ערך מלון מיראז' של רשת MGM ריזורטס את כנס "נשים חזקות" (Women of Power) שבו השתתפו יותר מ-1,000 בני אדם, לאחר שמארגני הכנס הבטיחו למלון כי הסיכון להידבקות בקורונה הוא נמוך מאוד.

זו נראתה כמו הנחה הגיונית, מכיוון שאז לא היה בלאס וגאס אפילו מקרה אחד של הידבקות בקורונה. מה שאיש לא ידע הוא שאחת מהנואמות בכנס, תושבת ניו יורק, כבר נדבקה בקורונה. היא נחתה בלאס וגאס ב-6 במארס - ויומיים לאחר מכן אושפזה בבית חולים.

בנוואדה יש יותר מ-9,600 חולי קורונה, מתוכם מתו 438 בני אדם. ואולם שמה של הנואמת באותו כנס לא מופיע ברשימת החולים, מכיוון שהמדינה סופרת רק את תושביה ואינה מתייחסת למבקרים שחולים בקורונה.

אם אחת הבעיות הקשות ביותר במגפת הקורונה היא לזהות במהירות חולים ולהבין מתי והיכן הם נדבקו, אז אין מקום שקשה יותר לעשות זאת מבלאס וגאס, שבשנים האחרונות היחס בין מספר המבקרים לתושבים בה היה 20 ל-1.

בתי הקזינו בלאס וגאס נפתחו מחדש בתחילת יוני לאחר 78 ימי סגר והוצפו במבקרים, חלקם עוטי מסכות וחלקם לא. שלט מעל למלון אריה ריזורט סיכם את האתוס החדש של ריחוק חברתי: "תחשבו מלוכלך, אך תשמרו על הידיים נקיות".

מדינת נוואדה עורכת כעת את הניסוי הגדול ביותר, והמסובך ביותר, בחידוש הפעילות הכלכלית תוך כדי ניסיון למנוע התפרצות שנייה של מגפת הקורונה. סטיב סיסולאק, מושל נוואדה, אמר כי הוא בטוח כי כל צעדי המניעה והבטיחות ננקטו כדי להבטיח את בריאות הציבור. השחקנים והדילרים מופרדים על ידי מחיצות פלסטיק והקוביות מנוקות לאחר כל זריקה. המבקרים חייבים לעבור בדיקת חום ומעודדים אותם ללבוש מסכות.

מתקשות להתרומם

"אני לא חושב שתמצא מקום בטוח יותר מלאס וגאס", אמר סיסולאק והוסיף כי הוא עוקב אחר מספר החולים בקורונה במדינה ויבטל את ההקלות במקרה של החמרה במצב. ואולם המקרה במלון של MGM מעיד כי לא ניתן לסמוך על נתוני המדינה, שמספקים תמונה חלקית בלבד. נוואדה גם לא יכולה לזהות מוקד הידבקות של עובדים בקזינו מסוים.

מייקל אוסטרהולם, מנהל המרכז למחלות זיהומיות באוניברסיטת מינסוטה, אמר כי המתודולוגיה של נוואדה לספירת חולים במגפות עבדה טוב מאוד בעבר, אך עם הקורונה המצב שונה לחלוטין. "למעט סדר הגודל של המגפה, יש את בעיית הדגירה של הנגיף לתקופה ארוכה. אדם יכול להיכנס לקזינו ולהדביק 200 אנשים בלי שהוא יידע. זה אתגר אמיתי לכל מקום שיש בו צפיפות של מבקרים, וצריך להתייחס לבעיה הזאת", הוא אמר.

"כמו ספינות תענוגות - רק ביבשה"

בשנה שעברה הגיעו 42 מיליון בני אדם ללאס וגאס. כ-20% מהם הגיעו מקליפורניה ו-20% ממדינות מחוץ לארה"ב. חלק קטן מאוד מהמבקרים בבתי הקזינו הם מקומיים. הכנסות בתי הקזינו בנוואדה היו 8.8 מיליארד דולר בשנה שעברה, והאבטלה במדינה עלתה ל-28% בתקופת הסגר - הרמה הגבוהה ביותר בארה"ב.

רבקה כץ, מנהלת המרכז למדעי בריאות גלובליים באוניברסיטת ג'ורג'טאון, היא מומחית למחלות זיהומיות ומייעצת לוותיקן ולרשת בתי הקזינו וווין ריזורטס על התמודדות עם הקורונה. כשנשאלה היכן ההתמודדות עם המגפה קשה יותר, היא ענתה ללא היסוס "וגאס".

"אם אני מגיעה לווגאס במטוס, הולכת לשלוש מסעדות, מבלה בשולחן ההימורים והולכת לבריכה, אין שום מערכת של המדינה שיכולה לומר 'כל מי שהיה במגע עם האישה הזו צריך להיבדק'", היא אמרה.

מהמר בלאס וגאס. 78 ימים בתי הקזינו היו סגורים
מהמר בלאס וגאס. 78 ימים בתי הקזינו היו סגוריםצילום: AFP

בווין ריזורטס בלבד מבלים בכל יום נתון 10,000 בני אדם שצורכים 34 אלף משקאות ו-17 אלף ארוחות ב-19 מסעדות. די טיילור, נשיא יונייט היר, איגוד המייצג את עובדי בתי הקזינו, כינה את ענקיות ההימורים "ספינות קרוזים על היבשה".

ווין ו-MGM נוקטים אמצעי בטיחות נוספים מעבר לדרישות המינימום של הרשויות בנוואדה. כך למשל, ווין ריזורטס מחייבת את כל העובדים החוזרים להיבדק לקורונה, בעוד MGM תציע למבקרים שלא חשים בטוב בדיקה במקום. שתי החברות מסרו כי הן מוכנות להקלות במעקב אחר מקרים של הידבקות בקרב עובדים.

המיליארדר ששלח 40 אלף איש הביתה

גם בתי הקזינו בטקסס נפתחו בשבוע שעבר, אך המגפה פגעה באופן קשה בעסקים.

טילמן פרטיטה, מיליארדר הימורים ומסעדות טקסני, אמר למשקיעים באחרונה בשיחה פרטית כי הפחד של בני אדם מטיסות, נסיעות ויציאה למסעדות פוגע בבתי הקזינו שלו ובאימפריית המסעדות שלו, כשהעסקים ירדו ב-40%.

יו"ר ומנכ"ל לנדרי'ס, בעלת רשתות המסעדות דל פריסקו'ס סטייקהאוס ובאבא גאמפ שרימפ, אמר בשיחה כי מאות המסעדות של החברה עדיין סובלות מהשפעות מגפת הקורונה. נפילת מחירי הנפט פגעה בביקוש בתעשיית הבידור והמסעדות. מכירות החברה בטקסס ירדו ב-40%-45% לעומת 2019.

הבעלים של רשת בתי הקזינו גולדן נאגטס הביע את תסכולו מההתאוששות האטית של הכלכלה. "זה בולשיט", הוא אמר למשקיעים על נתוני המכירות ברבעון הראשון, "אני אפילו לא יודע למה אני מדבר על התוצאות האלה".

למגפת הקורונה הצטרפה המחאה החברתית בעקבות הריגתו של ג'ורג' פלויד. המסעדות של פרטיטה נפתחו לאחר הסרת סגר הקורונה ונאלצו להיסגר בעקבות המהומות. החברה איבדה 4 מיליון דולר במכירות ב-80 סניפים בעקבות העוצר שהוטל בשל המחאה.

כדי להילחם בהפסדים, החברה נוקטת כמה צעדים כדי להוריד עלויות. היא עורכת שינויים בחוזי החכירה שלה וכן מבקשת דחייה בתשלומי השכירות. רוב בעלי הנכסים מסכימים לדחות את תשלומי השכירות בשלושה חודשים, אמרו גורמים שמכירים את הנושא. בנוסף, פרטיטה פיטר 40 אלף עובדים בכל עסקיו.

רשת בתי הקזינו של פרטיטה נפתחה מחדש מאז שנסגרה באמצע מארס, אך לדבריו ההתאוששות אטית בגלל החשש של אנשים מנסיעות. המהמרים הכבדים לא חזרו עדיין, מחירי החדרים במלונות נמוכים בהרבה ממה שהיו לפני פרוץ המגפה, והתפוסה נמוכה. כתוצאה מכך נפגעת הרווחיות של בתי הקזינו, הוא אמר.

הדבר היחיד שהחברה עוסקת בו עכשיו הוא בתשלומי הריבית - כך אמר פרטיטה למשקיעים בשיחה פרטית. הוא קיבל אישור להלוואה של 1.4 מיליארד דולר במטרה להציל את רשת בתי הקזינו. הכנסות גולדן נאגטס ברבעון הראשון הסתכמו ב-215 מיליון דולר, לעומת 251 מיליון דולר ברבעון המקביל ב-2019. מחירי האג"ח של החברה צנחו מתחת ל-50 סנט לדולר במארס.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker