אולטימה ג'נומיקס גייסה 600 מיליון דולר בחשאי – ופיתחה מכונה המאפשרת ריצוף גנטי ב-100 דולר בלבד

את החברה הקים היזם הישראלי גלעד אלמוגי לפני חמש שנים וחצי, אך היא לא נחשפה עד כה, אף שגייסה הון מכמה מהמשקיעים הבולטים בעמק הסיליקון ■ המכונה שפיתחה החברה מאפשרת ריצוף גנום שלם של אדם בחמישית המחיר בשוק

רותי לוי
רותי לוי
גלעד אלמוגי, מנכ"ל אולטימה ג'נומיקס. ריצוף גנטי בעלות נמוכה חשוב במיוחד בתחום הסרטן
גלעד אלמוגי, מנכ"ל אולטימה ג'נומיקס. ריצוף גנטי בעלות נמוכה חשוב במיוחד בתחום הסרטןצילום: Ultima Genomics
רותי לוי
רותי לוי

אולטימה ג'נומיקס (Ultima Genomics), סטארט-אפ של יזם ישראלי בוגר תוכנית תלפיות, נערך זה חמש שנים וחצי לשבש את תחום הריצוף הגנטי, והשיק אתמול ערכת ריצוף בעלות של 100 דולר. הסטארט-אפ, שהוקם בסוף 2016, גייס כבר 600 מיליון דולר משמות ידועים בענף ההון סיכון, ומעסיק כ-350 עובדים, שמהם 50 במרכז הפיתוח ברחובות – אבל עד אתמול שמר על חשאיות מוחלטת, ואפילו לא החזיק עמוד לינקדאין.

היזם, גלעד אלמוגי, מסביר שאחת ממטרות החברה היא לסייע לחוקרים לבחון בקלות רבה יותר נתונים עבור אוכלוסיות גדולות, כדי לסייע בפתרון תעלומות כמו מדוע אנשים מסוימים חולים בסרטן, מזדקנים מהר יותר או מגיבים לטיפולים, בעוד אחרים לא. הוא טוען שהעלות של ערכת הריצוף הגנטי עוד צפויה לרדת: אולטימה, לדבריו, מאמצת את הגישה של תעשיית המוליכים למחצה, שנועדה להרחיב באופן מתמיד את היכולת תוך הקטנת העלות.

אולטימה פיתחה מכונת ריצוף שגודלה כגודל מקרר, אשר תימכר לגופים כמו מוסדות אקדמיה ובריאות. הגופים האלה ירכשו ממנה ריאגנטים (החומרים המאפשרים את פעולת הריצוף) בעלות של 100 דולר לריצוף לאדם. מדענים שכבר קיבלו גישה למכונה צפויים להציג את עבודותיהם בכנס הגנום AGBT בשבוע הבא.

עד כמה מהפכני הוא ריצוף גנטי מלא ב-100 דולר? על פי נתונים של המכון הלאומי לחקר הגנום האנושי, ב-2001 ריצוף גנטי של אדם אחד עלה 95 מיליון דולר. בשנה שעברה העלות ירדה ל-562 דולר.

תחום הריצוף נשלט עד היום ביד רמה על ידי חברה אחת - אילומינה האמריקאית - שמבצעת 80% מהריצופים בעולם, ונסחרת בנאסד"ק לפי שווי של 37 מיליארד דולר. הטכנולוגיה שלה משמשת גם בערכות דנ"א שנמכרות לצרכנים פרטיים, כמו אלה שמוכרות 23andMe, אנססטרי ומיי-הריטג'. השוק מוערך ב-5 מיליארד דולר וצומח, ויש בו שחקני נישה המתמקדים ביישומים קטנים יותר מאלה שאולטימה מסוגלת לספק.

ריצוף דנ"א. אחת ממטרות החברה היא לסייע לחוקרים לבחון בקלות רבה יותר נתונים עבור אוכלוסיות גדולותצילום: Thomas Peter/רויטרס

יוני חפץ, שותף מנהל בקרן לייטספיד, שהוביל את גיוס הסיד (סבב הגיוס הראשוני) של החברה, הסביר בפוסט שפירסם כי ריצוף גנטי בעלות נמוכה חשוב במיוחד בתחום הסרטן. הוא יסייע לזהות סרטן וללכוד את הישנות המחלה מוקדם יותר, שכן בדיקות דימות מאתרות גידולים רק כשהם מגיעים לגודל מסוים - ופעמים רבות כבר מאוחר מדי לחסל את המחלה בשלב זה. ריצוף גנטי זול, הנעשה באמצעות לקיחת דגימת דם, יאפשר ניטור תכוף לאורך כל חיי המטופל.

טוד סון, שותף מנהל בקרן aMoon, שאולטימה היא השקעתה הגדולה ביותר עד היום, התייחס בפוסט שלו לחששות בתעשייה שריצוף בעלות של 100 דולר "יהרוס את השוק". לדבריו, "אף שמחיר הריצוף ירד בהתמדה לאורך השנים, השוק התפוצץ. בשלוש השנים האחרונות הוא צמח בקצב שנתי של 15%, שצפוי לעלות ל-18%. במונחים דולריים השוק צפוי להגיע ל-9.4 מיליארד דולר ב-2024, פי שניים וחצי מ-2018.

"אם נשווה לענף השבבים - אף שכוח המחשוב גדל, גודל השבב מצטמצם, והמחיר לשבב יורד - המחירים לצרכן נותרים יציבים, והשוק צומח. תוכלו לחשוב על האייפון כדוגמה. מחירו של אייפון 5, שיצא בסוף 2012, היה 650 דולר, ומחירו של אייפון 13 כיום הוא 700 דולר, אבל אפשר לעשות עם האייפון הרבה יותר. במחיר של 100 דולר לבדיקה, מוסדות אקדמיים ורפואיים יוכלו להשיג תפוקה גדולה פי חמישה מהיום עם אותו תקציב מחקר, ולהיגמל מהדילמות המסורתיות שמכבידות על הענף: דיוק או עלות, מהירות או רזולוציה, רגישות או ספציפיות".

משקיעים נוספים בחברה הם ג'נרל אטלנטיק, אנדריסן הורוביץ, D1 קפיטל, קושלה ונצ'רס, מריוס נכט (באופן עצמאי), פלייגראונד גלובל ופאונדרס פאנד.

אלמוגי הוא בעל תואר ראשון במתמטיקה ופיזיקה מהאוניברסיטה העברית שהשלים במסגרת תוכנית תלפיות הצה"לית, ודוקטורט בפיסיקה שימושית מהמכון הטכנולוגי של קליפורניה (Caltech). במשך שנים עבד בתחום המוליכים למחצה בחברת אפלייד מטיריאלס, שבה כיהן כסמנכ"ל בכיר (SVP). ב-2009 הקים את הסטארט-אפ קוגנרה סולאר (Cogenra Solar) בתחום האנרגיה הסולארית שנמכרה ב-2015 לסאנפוואר.

לחצו על הפעמון לעדכונים בנושא:

כתבות מומלצות

צעירים בטיילת בתל אביב. בקשה מהעובדים להגיע למשרד נהפכת להתקפה פרסונלית עליהם

"הפסקתי להעסיק צעירים. הם מפונקים ולא ראו אותי, אלא רק רצו לקחת ממני"

משפחת שר־שלום, שנכנסה לפני כמה חודשים לדירה בשכונת גליל ים בהרצליה

"קנינו ב-1.8 מיליון שקל, היום הדירה שווה 4.4 מיליון": עוד הגרלה יוצאת לדרך. מה הסיכוי לזכות?

גיף

סיוט בחופשה: 7 תחנות במסלול הייסורים שצפוי לכם בקיץ 2022

נורמן מילנר. "אני לא אומר שקפיטליזם היא השיטה הכי טובה"

"יש בשוק הזה הזדמנות שלא ראינו עשורים"

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker

כתבות שאולי פספסתם

מנכ"ל ובעלי בן אנד ג'ריס ישראל, אבי זינגר

"עשה את עסקת חייו": כך הצליח אבי זינגר לרכוש את בן אנד ג'ריס במחיר זעום

מנכ"ל מטא מארק צוקרברג. עידכן את העובדים כי יצטרכו לעמוד ביעדים אינטנסיביים יותר עם משאבים פחותים

צמצומים, ביטול מוצרים ופניית פרסה בפיד: הצרות של מטא רק מתחילות