הסטארט-אפ של מייסד אלמה לייזרס נלחם באחד הגורמים העיקריים לעיוורון

בלקין לייזר מפתחת טיפול אוטומטי ומהיר שאינו דורש מומחיות למחלת הגלאוקומה. את הטיפול אמורים החולים לעבור אחת לשנה, כחלופה לשימוש יומיומי בטיפות ■ החברה השלימה סבב גיוס בסך 3 מיליון דולר, וזכתה במענק של 2.5 מיליון יורו מהאיחוד האירופי

רותי לוי
רותי לוי
עובדי בלקין לייזר
עובדי בלקין לייזרצילום: בלקין לייזר
רותי לוי
רותי לוי

חברת הביו-טק בלקין לייזר (Belkin Laser), המפתחת טיפול לא פולשני בגלאוקומה - הגורם השני בהיקפו בעולם לעיוורון - דיווחה היום (א') על השלמת סבב גיוס ראשון בסך 3 מיליון דולר. את הסבב הובילה קרן ההשקעות הפרטית Zicom holdings, המנהלת חממת ביומד בסינגפור - וזוהי ההשקעה הראשונה שלה בישראל. בסבב השתתפה גם Rimonci Capital, קרן השקעה משותפת לרשת בתי החולים הפרטיים לרפואת עיניים הגדולה בסין, aier, ולחברת ההפצה הסינית גאוס מדיקל. הסכום כולל הלוואה המירה בסך 550 אלף דולר, שהומרה בסבב הנוכחי למניות. שווי החברה בגיוס הוא 7 מיליון דולר, אחרי הכסף.

מלבד סבב גיוס ההון, החברה קיבלה מענק של המדען הראשי בסך 600 אלף דולר, וזכתה במענק של 2.5 מיליון יורו (כ-2.8 מיליון דולר) במסגרת תוכנית הוריזון 2020 של האיחוד האירופי, יחד עם ארבע שותפים אירופים. כספי המענק צפויים לממן ניסוי קליני בתל השומר, באנגליה ובאיטליה.

בלקין לייזר הוקמה ב-2013 בחממת רד-ביומד של משפחת זיסאפל, ועם מייסדיה נמנה ד"ר זיו קרני, מחלוצי תעשיית הלייזרים בישראל והמנכ"ל-מייסד של אלמה לייזרס, שנמכרה ב-2013 לפוסון הסינית תמורת 240 מיליון דולר. הפיתוח של החברה מבוסס על רעיון של פרופ' מיכאל בלקין, מנהל המעבדה לטכנולוגיות אופתלמיות במכון לחקר העין של הפקולטה לרפואה באוניברסיטת תל אביב והמרכז הרפואי שיבא בתל השומר. בלקין המציא שתל לניתוחי גלאוקומה בשם ExPress שנמכר לאלקון ב-2009 תמורת 180 מיליון דולר.

מנכ"לית החברה היא דריה למאן-בלומנטל, לשעבר מנהלת המרכז הרפואי עין-טל לרפואת עיניים.

"המטופלים מפסיקים להזליף טיפות, הניתוח הקיים לא מספיק נגיש"

בלקין לייזר מפתחת טיפול לייזר אוטומטי ומהיר שאינו דורש הפעלת מומחה, במטרה לעכב את התפתחות מחלת הגלאוקומה. את הטיפול אמורים החולים לעבור אחת לשנה, כחלופה לטיפול השכיח כיום - שימוש יומיומי בטיפות לאורך כל החיים.

גלאוקומה היא מחלה של עצב הראייה המתאפיינת בהידרדרות איטית בשדה הראייה. בעולם המערבי נחשבת הגלאוקומה לגורם השני בהיקפו המוביל לעיוורון, והיא פוגעת בכ-70 מיליון איש ברחבי העולם. את המחלה לא ניתן למנוע, אלא לעכב בלבד באמצעות טיפות, תרופות, וניתוחי לייזר.

דריה למאן-בלומנטל, מנכ"לית בלקין לייזר

"הדרך השכיחה לאבחון מוקדם של המחלה בשלבים הראשונים שלה הוא דרך בדיקת לחץ תוך עיני", מסבירה למאן-בלומנטל בשיחה עם TheMarker. "רופאי עיניים נוהגים לשלוח את המטופלים עם טיפות שעליהם להזליף מידי יום, ולרוב יותר מפעם אחת ביום. אבל הטיפות דורשות מהמטופלים מחויבות גבוהה, והמחלה לרוב לא מלווה בכאב אלא בהידרדרות איטית מאד - כך ש-50% מהמטופלים בישראל ו-35% מהמטופלים בארה"ב פשוט מפסיקים לקחת אותן. כיום ישנה חלופה של טיפול לייזר שנמשך כמה דקות - אך זהו הליך ניתוחי שמצריך מומחיות ורוב הרופאים לא מטפלים באמצעותו.

"הפתרון שלנו נועד להנגיש את הטיפול בלייזר לכלל הרופאים, גם כאלה שאינם מומחים בטיפול בגלאוקומה, ולהציע למטופלים טיפול לייזר בטוח ויעיל שנמשך שניה אחת בלבד בצורה אוטומטית. הוא מופעל על בסיס אלגוריתם של עיבוד תמונה המזהה את מיקום הטיפול ויורה 100 קרני לייזר לעין.

"הרעיון של פרופ' בלקין מבוסס על הגילוי החדשני לפיו ניתן להעביר את אנרגית הלייזר לאזור הניקוז בעין, ללא צורך בפגיעה ישירה של הלייזר באזור הטיפול. כך ניתן לשלוח את קרן הלייזר דרך הלובן של העין (סקלרה) ללא צורך בעדשה המכוונת את קרן הלייזר ישירות לאזור הטיפול – מה שמאפשר טיפול אוטומטי תוך שניה אחת".

המודל העסקי של החברה הוא מכירת ציוד למרפאות ולרופאי עיניים. המתחרים של החברה הן חברות המייצרות ומוכרות את טיפות העיניים לטיפול בגלאוקומה. וחברות לייזר כמו לומניס ו-Ellex המציעות טיפול הדורש מומחיות גבוהה, לטענת החברה.

כתבות מומלצות

כרם התימנים. "נהייתה שכונה של אנשים מפונפנים"

"יש מיליונרים מכל העולם שהוקסמו מהשכונה, רוצים כאן נכס - ולא מעניין אותם המחיר"

שיעור תכנות בבית ספר בנס ציונה. תפקידם של המורים נהפך לקשה מתמיד

עמדתי בשקט ליד הלוח וחיכיתי, ביקשתי שקט, ואז הרמתי את הקול. כך נראה הרגע בו הבנתי שאני צריך לקחת הפסקה מהוראה

אורית פנחס וטלי שילון. "אנחנו משלמות 16 אלף שקל, אבל זה שכר רעב"

"יש מיליון דירות שצריכות להיבנות ואין מי שיתכנן אותן - הצעירים רואים שבהיי-טק אפשר להתחיל עם משכורות של 30 אלף שקל בחודש ועוזבים"

ח"כ בנימין נתניהו. הסקרים נראים אופטימיים מתמיד מבחינת נתניהו

עדיין יש סיכוי טוב שנתניהו יגיע לאגף 10 בכלא מעשיהו - והוא יודע את זה

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker

כתבות שאולי פספסתם

משרדי גוגל במנהטן. מי שלא יסדיר את התשלום הזה עד 1 באוגוסט – חשבונו יושעה

"מאלצים אותנו לשלם אחרי שכבר התמכרנו": התכסיס של גוגל מכה שנית

קציר חיטה בסוריה, יוני 2022. הקציר מגדיל את היצע החיטה, אבל החשש ממיתון מקטין את הביקוש

פתאום ההשקעות הכי חמות צונחות: נפט, סחורות, תשואות – למה זה קורה?