עדיף מוצר נחות

מדוע חברות הטלפון הקווי זילזלו ברשת הסלולרית ולא ראו בה איום, והאם אותו המצב עומד להתרחש עם הרשת האלחוטית? האם חברות הסלולר אינן מתכוננות כראוי לאיום הממשמש ובא מצד רשת ה-WiFi, והאם היא תהפוך להיות נפוצה בדומה לסלולר?

גיא פרי
גיא פרי

לפני שבוע ישבתי בבית קפה במרכז ירושלים, עם המחשב הנייד שלי פתוח, ולפתע המחשב החל לצלצל. מאד הופתעתי לגלות כי תוכנת הסקייפ (Skype), המאפשרת שיחות קוליות דרך האינטרנט, החלה לצלצל ומי שהתקשר אלי היה ידידי, אשר אמור היה להיות בסינגפור. עיריית ירושלים דאגה ליצור רשת אינטרנט אלחוטית במרכז העיר, אליה התחבר המחשב שלי באופן אוטומטי וידידי, אשר באמת היה בסינגפור, התחבר לרשת האלחוטית שבשדה התעופה, בזמן שחיכה להמראת מטוסו. וכך העברנו שיחה של חצי שעה, משני קצוות העולם, בחינם. נכון שאיכות השיחה לא היתה מושלמת, מדי פעם שמענו את עצמנו מדברים או שהשיחה התנתקה, אך בהתחשב בעובדה שהשיחה היתה בחינם, זה נשמע מצוין - זה נשמע סקייפ.

מסתבר שהרשת האלחוטית - אשר נקראת Wi-Fi, או רשת בסטנדרט מתאים אחר - היא לא רק שימושית בכדי לחבר סדרה של מחשבים בחיבור רשת, או בכדי לחבר את המחשבים לאינטרנט, היא שימושית גם כמכשיר נייד לשיחות קוליות. והרי בדיוק לזה משמש היום מכשיר הטלפון הסלולרי. נוצר מצב שבו הרשת האלחוטית מתחילה להוות איום על רשת הסלולר.

גם חברות הטלפון הקווי זילזלו ברשת הסלולרית שנמצאה בתחילת דרכה, ולא ראו בה כלל תחליף או תחרות לטלפון הנייח. אבל סוף הסיפור ידוע: הטלפון הסלולרי כבש את העולם. בישראל, לדוגמה, יש כ-3 מיליון קווי טלפוניים נייחים וכ-7 מיליון קווי טלפון ניידים
יהיו אנשים שיטענו, וביניהם גם מנהלים בחברות סלולר, כי הרשת האלחוטית איננה יכולה להוות תחליף לרשת הסלולר, ולכן היא אינה מהווה תחרות או איום. לרשת האלחוטית יש כיסוי מאוד מוגבל (כיום בעיקר במקומות סגורים, כמו משרדים, בתי קפה, מסעדות, שדות תעופה), איכות הדיבור בה נמוכה, השיחות מתנתקות כל הזמן, יש הרבה רעשי רקע והיא מצריכה מכשיר גדול ומגושם כמו מחשב, כדי להשתמש בה. אבל מי שייזכר בימיה הראשונים של הרשת הסלולרית, לפני כ-20 שנה, ייזכר גם שזה בדיוק מה שנאמר עליה באותם ימים, בהשוואה לרשת הטלפון הקווית. באותם ימים גם לרשת הסלולרית היה כיסוי מאוד מוגבל, איכות השמע היתה נמוכה, שיחות לא התחברו, ושיחות שכבר התחברו, התנתקו לעיתים קרובות. מה גם, שמכשירי הטלפון הנייד הראשונים היו גדולים ומגושמים.

גם אז חברות הטלפון הקווי זילזלו ברשת הסלולרית שנמצאה בתחילת דרכה, ולא ראו בה כלל תחליף או תחרות לטלפון הנייח. אבל סוף הסיפור ידוע: הטלפון הסלולרי כבש את העולם. בישראל, לדוגמה, יש כ-3 מיליון קווי טלפוניים נייחים וכ-7 מיליון קווי טלפון ניידים. ההכנסות והרווחים של חברות הסלולר ממשיכים לעלות בהתמדה, בזמן שההכנסות והרווחים מהטלפון הקווי, נמצאים בירידה מתמדת.

מה גרם, אם כן, לטלפון הסלולרי להיות כל כך נפוץ? מדוע חברות הטלפון הקווי זילזלו ברשת הסלולרית ולא ראו בה איום? והאם אותו המצב עומד להתרחש עם הרשת האלחוטית?

הסיבה להצלחה של הרשת הסלולרית, מצד אחד, ולזלזול של חברות הטלפון הקווי בסלולר, מצד שני, נובעת מהעובדה שהרשת הסלולרית הכניסה מימד חדש למדד של "איכות" או "תועלת" שבמכשיר הטלפון. אנחנו מודדים כל מוצר על פי שני מדדים עיקריים: איכות או תועלת, ומחיר. כלומר, מה אני מקבל וכמה אני משלם עבור זה. עד כניסתם של המכשירים הסלולריים לשוק, נמדדה איכות הטלפון על פי הקריטריונים שהוזכרו קודם: זמינות קו הטלפון, איכות השמע, קלות ההתחברות ואמינות הרשת. בכל המדדים הללו, היה מכשיר הטלפון הסלולרי נחות מהטלפון הקווי. יתרה מזאת, מכשיר הסלולר היה יקר מאוד, והשיחות עלו הרבה כסף באופן יחסי.

שיחות קוליות דרך הרשת האלחוטית הן באיכות נמוכה יותר בהשוואה לשיחות בסלולר. אך במקרה הזה, הפרמטר החדש שנכנס לתמונה הוא לא במדד של האיכות, אלא במדד של המחיר. שיחות דרך הרשת האלחוטית הן פשוט בחינם
לכן, כאשר חברות הטלפון הקווי השוו את המכשיר ואת השירות שלהם לאלו של הטלפון הסלולרי, הם ראו מוצר פחות איכותי ויותר יקר. על פי שני המדדים הטלפון הסלולרי היה מוצר נחות, אך הוא שינה למעשה, את מדד האיכות, בכך שהוסיף את נושא הניידות והזמינות. בשתי התכונות הללו יש למכשיר הסלולר יתרון משמעותי ולכן הוא נהיה "איכותי" יותר מאשר הטלפון הקווי. עם הזמן, מכשירי הסלולר השתפרו גם בכל הפרמטרים האחרים ונוספו להם יתרונות חדשים, שלא היו קיימים בטלפון הנייח. גם המחיר של המכשירים והשיחות בסלולר ירדו בצורה משמעותית, מה שהפך אותו לתחרותי עוד יותר מול הטלפון הקווי. בכך הצליח הסלולר לנצח את הטלפון הקווי ולכבוש את השוק.

תהליך דומה מתרחש כיום ברשת ה-WiFi. כפי שהוזכר קודם, שיחות קוליות דרך הרשת האלחוטית הן באיכות נמוכה יותר בהשוואה לשיחות בסלולר. אך במקרה הזה, הפרמטר החדש שנכנס לתמונה הוא לא במדד של האיכות, אלא במדד של המחיר. שיחות דרך הרשת האלחוטית הן פשוט בחינם. אין צורך לשלם סכום קבוע כדמי מנוי ואין צורך לשלם על זמן אוויר. כל מי שיש לו חיבור לרשת אלחוטית, יכול להוריד את תוכנת סקייפ בחינם ולהתקשר לכל אדם אחר המחובר לאינטרנט, ושיש לו סקייפ. בשל העובדה שהשיחה היא בחינם, המשתמשים מוכנים כיום "לסבול" את האיכות הנמוכה של השיחות. אך עם הזמן, תהליך שכבר נמצא בעיצומו, איכות השיחה וההתקשרות דרך האינטרנט תשתפר, הכיסוי של רשת ה-WiFi יתרחב ומהר מאוד הרשת תהיה דומה מאוד לסלולר, גם באיכות השיחה וגם בכיסוי. כבר היום ניתן להתחבר לרשת האלחוטית מכל סניפי סטארבקס בארה"ב ומסניפי מקדונלד'ס בישראל. כל עוד השיחות ברשת האלחוטית יהיו בחינם, ימשיך להיות להן יתרון גדול על רשת הסלולר במדד המחיר.

כמובן, יכול להיות מצב שבו השיחות דרך האינטרנט יפסיקו להיות בחינם. קיים סיכוי סביר שחברת סקייפ תחל בשלב מסוים לגבות כסף על התוכנה, ואולי גם על זמן השיחה. כמו כן, יכול להיות מצב שספקי ההתחברות לרשת האלחוטית, שרובם מספקים כיום את השירות בחינם, יחלו לגבות מחיר עבור השימוש. במצב כזה, הרשת האלחוטית תאבד את היתרון הגדול ביותר שיש לה לעומת רשת הסלולר. אך סביר מאוד להניח, כי רשתות אלחוטיות ימשיכו להיות מסופקות בחינם, במטרה לתת שירות טוב יותר ללקוחות, ואם חברת סקייפ תגבה כסף עבור מוצריה, מהר מאוד תקום חברה חדשה, אשר תספק שירות דומה בחינם.

המסקנה היא שהטכנולוגיה החדשה של WIFI, יוצרת איום משמעותי על הטכנולוגיה הסלולרית, ומפעילי הטלפוניה צריכים להתארגן היטב כדי להתמודד עם האיום הזה ואולי אף לנצל את הטכנולוגיה לטובתם.

גיא פרי הוא יועץ בכיר ושותף בחברת מיצוב, המתמחה בתכנון אסטרטגי וייעוץ שיווקי. לתגובות guy@mitzuv.com

כתבות מומלצות

כרם התימנים. "נהייתה שכונה של אנשים מפונפנים"

"יש מיליונרים מכל העולם שהוקסמו מהשכונה, רוצים כאן נכס - ולא מעניין אותם המחיר"

שיעור תכנות בבית ספר בנס ציונה. תפקידם של המורים נהפך לקשה מתמיד

עמדתי בשקט ליד הלוח וחיכיתי, ביקשתי שקט, ואז הרמתי את הקול. כך נראה הרגע בו הבנתי שאני צריך לקחת הפסקה מהוראה

אורית פנחס וטלי שילון. "אנחנו משלמות 16 אלף שקל, אבל זה שכר רעב"

"יש מיליון דירות שצריכות להיבנות ואין מי שיתכנן אותן - הצעירים רואים שבהיי-טק אפשר להתחיל עם משכורות של 30 אלף שקל בחודש ועוזבים"

ח"כ בנימין נתניהו. הסקרים נראים אופטימיים מתמיד מבחינת נתניהו

עדיין יש סיכוי טוב שנתניהו יגיע לאגף 10 בכלא מעשיהו - והוא יודע את זה

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker

כתבות שאולי פספסתם

משרדי גוגל במנהטן. מי שלא יסדיר את התשלום הזה עד 1 באוגוסט – חשבונו יושעה

"מאלצים אותנו לשלם אחרי שכבר התמכרנו": התכסיס של גוגל מכה שנית

קציר חיטה בסוריה, יוני 2022. הקציר מגדיל את היצע החיטה, אבל החשש ממיתון מקטין את הביקוש

פתאום ההשקעות הכי חמות צונחות: נפט, סחורות, תשואות – למה זה קורה?