אחרי שחיסלה את המתחרים - גוגל תתחיל לגבות כסף

הבשורה שגוגל תתחיל לגבות כסף על גוגל תמונות לא פשוטה למיליארד משתמשים, שכיום מסתמכים על גוגל תמונות לצורך אחסון של התמונות מהנייד ■ המהלך מחזק את הקריאה לפירוק ענקיות הטכנולוגיה

שגיא כהן
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
גוגל תמונות. צילום מסך
גוגל תמונות. צילום מסך

גוגל הודיעה היום (חמישי) כי החל ב-1 ביוני 2021, אפליקציית גוגל תמונות (Google Photos) לא תציע עוד אחסון חינמי ללא הגבלה של תמונות. מתאריך זה, כל תמונה או סרטון חדשים שיעלו המשתמשים ייחשבו חלק ממכסת האחסון הכללית הקיימת בחשבון גוגל. תמונות וסרטונים שכבר גובו עד אז - לא יושפעו ולא ייחשבו כחלק מהמכסה הקיימת.

אי אפשר להגיד שמדובר בצעד מפתיע. אפילו לחברה כמו גוגל, יש גבול לכמות של האחסון החינמי שהיא מסוגלת לתת, בוודאי כשמדובר בכמויות בלתי נתפשות. על פי גוגל, יש כיום יותר מ-4 טריליון תמונות מאוחסנות בתמונות גוגל, ובכל שבוע 28 מיליארד תמונות וסרטונים חדשים עולים אליו.

מדובר בבשורה לא פשוטה ללא פחות ממיליארד משתמשים, שמסתמכים כיום על גוגל תמונות לצורך אחסון חופשי של התמונות מהנייד. מעבר למשמעות הצרכנית, מדובר בדוגמה שממחישה כיצד מסוגלות חברות הענק לנצל את כוחן כדי לפגוע בתחרות - אפילו שעל פניו החברה הציעה כאן לצרכנים שירות מצוין ובחינם.

במשך חמש שנים, הציעה גוגל משהו שכמעט אף חברה אחרת לא היתה מסוגלת להציע: אחסון חינם ובלתי מוגבל לתמונות, עם אפליקציה מצוינת, חיפוש משוכלל, אחסון נוח, סידור אוטומטי באלבומים ועוד. שירות נהדר לכל צרכן. גוגל תמונות ללא ספק היתה אחת האפליקציות הכי שימושיות וטובות שיש לגוגל להציע.

ואולם גוגל היתה מסוגלת להציע אחסון בלתי מוגבל רק כי היתה יכולה להרשות לעצמה להפסיד הון על השירות, בזכות גודלה ורווחיה מעסקי הפרסום. היא תפסה עד מהרה נתח שוק עצום - מיליארד איש כאמור - ועל הדרך הפיקה ערך רב מכך שהשתמשה במאגרי התמונות הענקיים כדי לאמן את מנגנוני זיהוי הפנים והבינה המלאכותית שלה.

אך משהו נוסף קרה בדרך. גוגל בעצם הפכה כל שירות אחסון תמונות ואפליקציית תמונות אחרים - ללא רלוונטיים. כפי שציין הפרשן קייסי ניוטון בטוויטר, שורה של אפליקציות אחסון תמונות נסגרו או חוו קשיים עמוקים בעקבות גוגל תמונות. כיום, מדובר באפליקציה שהיא כמעט ברירת מחדל עבור אחסון וסידור תמונות, בעיקר בזכות העובדה שהיא חינמית ולא מוגבלת. גם מתחרות מבוססות יותר כמו דרופבוקס שהציעו שירות אחסון תמונות דומה - אך לא בלתי מוגבל, כמובן - נדחקו הצידה מהתחום. 

ועכשיו, אחרי 5 שנים, כשלא נשארה שום תחרות ממשית, ועם מיליארד איש שכבר תלויים לחלוטין בגוגל תמונות - זה הזמן שגוגל מחליטה לעשות סוויץ', להפסיק את ההצעה החינמית, להגביל את האחסון - והכל בתקווה כמובן שתתחילו לשלם לה כסף על הרחבת נפח האחסון שלכם.

וול ארמוס מאתר וואן זירו פירסם טור נוקב בנושא, שבו טען כי מדובר בהוכחה לכך שיש לפרק את ענקיות הטכנולוגיה. לדעתו, גוגל פעלה לפי היכולות והאינטרסים שלה, כשהיא משרתת היטב את הצרכן. אך היעלמות התחרות משמעותה גם אובדן חדשנות. "זהו שיעור בהתנהגות אנטי תחרותית של ענקית טכנולוגיה", כתב. "את הצעד הזה ניתן להבין טוב מזווית של תחרות והגבלים עסקיים. הגודל של גוגל אפשר נתן לה יתרון עצום על היריבים הקטנים... זה רק ממחיש עד כמה נחוצים צעדים מגבילים נגד ענקיות הטכנולוגיה".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker