מעבדת הקורונה של מיי הריטג': 15 טונה של ציוד - ואלפי דגימות ביום

המעבדה, ששוכנת בפתח תקוה, הוקמה על ידי מיי הריטג' הישראלית ו-BGI הסינית ■ בחברה שואפים להגיע בחודש הקרוב לקיבולת של 10,000 בדיקות קורונה ביום

שגיא כהן
שגיא כהן
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
מעבדת הקורונה של מיי הריטג'
מעבדת הקורונה של מיי הריטג'צילום: אלעד מלכה

לאחר שבשבוע שעבר הכריזה מיי הריטג' על תחילת הפעילות של מעבדת הקורונה שלה, ערכה היום (א') החברה סיור לעיתונאים במעבדה שהקימה יחד עם חברת BGI הסינית.

המעבדה ממוקמת בבניין בית קודאק בפתח תקוה, בלב אזור היי-טק ומול המטה הראשי של אינטל ישראל. זו המעבדה היחידה בארץ שהוקמה מאפס אך ורק עבור בדיקות קורונה. היא החלה לפעול ביום רביעי, ובימים האחרונים ביצעה מאות בדיקות. בימים הקרובים היא צפויה לבצע 2,000 דגימות ביום, ולהעלות את המספר בהדרגה עד שבעוד חודש היא צפויה להגיע לקיבולת של 10,000 בדיקות ביום.

מעבדת הקורונה של מיי הריטג'
מעבדת הקורונה של מיי הריטג'צילום: אלעד מלכה

בהקמת המעבדה הושקעו 5 מיליון דולר מכספה של מיי הריטג', וסכום דומה הגיע מ-BGI. האחרונה אמורה להרוויח בהמשך ממכירת ערכות הבדיקה למעבדה. מיי הריטג' תחזיר לפחות חלק מההשקעה בעזרת התשלום שיעביר לה משרד הבריאות על כל בדיקה שתבצע.

אסף יונגר, מנכ"ל המעבדה, הסביר על תהליך ההקמה המורכב. לדבריו, העבודות החלו בסוף אפריל. "לפני זה היה כאן חלל גדול. עבדו כאן 60 קבלנים ו-200 איש מתחומי החשמל והבנייה, מומחים מהטובים בארץ לבניית מעבדות. הם עבדו יום ולילה. זו היתה תקופה של חגים, רמדאן, שמים סגורים – כך שהיו הרבה קשיים". יונגר מספר כי בתחילת מאי הגיע צוות של BGI מאבו דאבי, שם עסק בהקמת מעבדה דומה. ציוד המעבדה עצמו, ששקל יותר מ-15 טונה, הוטס לישראל במאי על גבי ארבעה מטוסי מטען. בשיחה עם התקשורת טען ג׳יימין צ׳ו, נציג BGI, כי "מדובר במעבדת הקורונה הגדולה והטובה בעולם".

אסף יונגר, מנכ"ל המעבדה
אסף יונגר, מנכ"ל המעבדהצילום: אלעד מלכה

חלק מורכב במיוחד בעבודות היה הקמת התקרה. לדברי יונגר, נבנו מאות טונות של תקרה במיוחד כדי להחזיק את תעלות מיזוג האוויר, שאורכן הכולל מגיע לכ-3 ק"מ. תעלות המיזוג האלה מאפשרות לקיים במעבדות תנאי הבטיחות הנדרשים: תת-לחץ, והחלפת האוויר בכל פרק זמן מסוים.

תהליך הבדיקה מתחיל מרמפה הממוקמת מחוץ לבניין, לשם מגיעים ארגזי הדגימות. לאחר מכן מועברות הדגימות לתוך המעבדה, שם הן עוברות תהליכים של נטרול הנגיף, הזנת נתוני הדגימות למחשבים, הפקת החומר הגנטי על ידי רובוטים - ולאחר מכן בדיקה באמצעות מכשירי PCR. במעבדה מדגישים כי ערכות הבדיקה והחומרים הן של חברת BGI, וכי בידיהם אספקה גדולה שמאפשרת להמשיך לבצע בדיקות גם במקרה של מחסור עולמי בחומרים.

מעבדת הקורונה של מיי הריטג'
מעבדת הקורונה של מיי הריטג'צילום: אלעד מלכה

במענה לשאלות לגבי פרטיות המידע הגנטי אמר יונגר: "המעבדה הוקמה בשיתוף מערך הסייבר, ומבחינתו המערכות בטוחות. כל הציוד הוא תוצרת שווייץ וארה"ב, ולא מתעסקים עם שום סוג בדיקה חוץ מבדיקות קורונה. לא ניתן להוציא מידע החוצה כי הרשתות מופרדות ומאובטחות". הוא הגיב גם לסימני השאלה לגבי הדיוק ומהימנות הבדיקה במעבדה. "הדיוק גבוה מאוד. המעבדה עברה את כל התיקופים, ועברנו תהליך ולידציה מאוד מקיף, עם דגימות מקופות חולים ובתי חולים. לא נעשה תהליך כמו שאנחנו עשינו - ועמדנו בו בהצלחה".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker