פייסבוק, גוגל ואפל מתחרות על מפוטרי מג'יק ליפ בישראל

סטארט-אפ משקפי המציאות הרבודה, מג'יק ליפ, פיטר 70 מעובדי מרכז הפיתוח בישראל - ובהם המנכ"ל טמיר ברלינר ■ כעת ענקיות הטכנולוגיה מתחרות במטרה להעביר צוותי פיתוח שלמים אליהן

רפאלה גויכמן
רפאלה גויכמן
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
רוני אבוביץ', מייסד מג'יק ליפ
רוני אבוביץ', מייסד מג'יק ליפצילום: רויטרס

הסטארט-אפ האמריקאי מג'יק ליפ (Magic Leap), שפיתח משקפי מציאות רבודה, החליט כחלק מתוכנית הקיצוצים הגדולה שלו לפטר את מרבית עובדי הסניף הישראלי, והשאיר רק את צוות האבטחה של המוצר וצוות הפיתוח שעבדו יחד על הדור הראשון של המשקפיים של החברה. ממידע שהגיע לידי TheMarker עולה כי בחודש האחרון שלוש ענקיות הטכנולוגיה - פייסבוק, גוגל ואפל - מתחרות במטרה להעביר צוותי פיתוח שלמים ממג'יק ליפ אליהן.

החברה הודיעה על הקיצוצים בסוף אפריל. בסוף מאי, היא דיווחה על סגירת סבב גיוס עשירי של 350 מיליון דולר שהביא את סך גיוסי ההון שלה ל-3 מיליארד דולר. מג'יק ליפ ניסתה לשדר עסקים כרגיל, אבל כעת מתברר כי למרות הגיוסים היא תיפרד מצוותי הפיתוח בישראל. 70 העובדים שפוטרו הם מתחומי ראיית מכונה ואלגוריתמיקה, הנדסת חומרה (סנסורים, אופטיקה, EE&ME), למידת מכונה וניהול מוצר.    

אפל ופייסבוק נמצאות במרוץ פיתוח של מוצרים בתחום המציאות הרבודה ומתכוונות להשיק אותם בשנתיים הקרובות. אפל צפויה, כך על פי הדלפות, להשיק את משקפי המציאות הרבודה שלה במחיר של כ-500 דולר, צחיר נמוך לעומת  זה של מג'יק ליפ - שהסתכם בהשקה הראשונה ב-2,300 דולר. פייסבוק מתכוונת גם להוציא מוצר דומה אם כי הפרטים על כך פחות ידועים, וייתכן כי משמעות העסקת מפוטרי מג'יק ליפ היא שיוקם מרכז פיתוח בישראל. 

מנסה להתחרות בענקיות

מג'יק ליפ, שהוקמה ב-2013 על ידי רוני אבוביץ', שהוריו ישראלים, הפעילה מרכז פיתוח בישראל בניהולו של טמיר ברלינר, שהודיע השבוע כי גם הוא עוזב את החברה. החברה העסיקה עד לפני חודשיים כ-100 עובדים בסניף שלה בתל אביב. במהלך משבר הקורונה הכריזה הנהלת מג'יק ליפ העולמית על פיטוריהם של כ-1000 עובדים. מבין המפוטרים כמחצית מהעובדים המועסקים בישראל. החברה תשיק בקרוב את הדור הבא של המשקפיים שלה - Magic Leap 2, וכבר עובדת על הדור השלישי.

מג'יק ליפ  נקלעה לקשיים לאחר שהמכירות של המוצר הראשון שהשיקה באוגוסט 2018, ה-Magic Leap One היו נמוכות מהתחזיות של החברה. מג'יק ליפ שרפה הון הגדול על פיתוח מוצרים, כשההכנסות לא הגיעו בהתאם ומאחר שמתחרותיה הגדולות אלו חברות עם גב כלכלי עצום בהרבה משלה כמו פייסבוק, אפל, גוגל ומיקרוסופט.

בדצמבר 2019 התברר כי החברה מתכוונת להניע את תוכנית קיצוצים, כשבמקביל החל גל עזיבות של בכירים. בסוף מאי הודיע אבוביץ', שיפרוש מתפקידו כמנכ"ל החברה לאחר שהתקבלה על כך החלטה משותפת עם הדירקטוריון. בין הבכירים שעזבו בשנה האחרונה - סמנכ"ל הכספים וסמנכ"ל אסטרטגיית הקרייטיב של החברה. גם סונדאר פיצ'אי, מנכ"ל גוגל, עזב את דירקטוריון החברה, לדבריו כדי להתרכז בחברה שלו. התפרצות הקורונה סייעה להעמקת הצרות בחברה מאחר והמשבר הכלכלי שנצר בעולם ככל הנראה יאט משמעותית את יכולת האימוץ של מוצרי החברה שהתמקדה בצרכנים פרטיים. 

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker