במגעים לאקזיט: למה אינטל רוצה לרכוש את הבאנה הישראלית?

מקורות בענף אישרו: אינטל מקיימת משא ומתן מתקדם לרכישת הבאנה לאבס ■ הבאנה פועלת בתחום שבבי הבינה המלאכותית - הטרנד החם בתעשיית השבבים כיום

שגיא כהן
שגיא כהן
אביגדור וילנץ
אביגדור וילנץ, ממייסדי הבאנה לאבסצילום: שגיא כהן
שגיא כהן
שגיא כהן

אינטל מקיימת משא ומתן מתקדם לרכישת הבאנה לאבס (Habana Labs) הישראלית - כך אישרו ל-TheMarker כמה מקורות בענף. בשתי החברות סירבו להגיב.

הבאנה לאבס נוסדה ב-2016 על ידי היזם הסדרתי אביגדור וילנץ, שמכר בעבר את גלילאו למארוול ואת אנאפורנה לאבס, לצד דוד דהן ורן חלוץ. היא מעסיקה כ-150 עובדים וגייסה עד היום כ-120 מיליון דולר. אינטל קפיטל, זרוע ההשקעות של אינטל העולמית, היא אחת המשקיעות המרכזיות בה.

הבאנה סומנה בשנים האחרונות כאחד הסטארט-אפים הבולטים בעולם בתחום שבבי בינה מלאכותית (AI Chips), מה שעל פניו מציב אותה כיעד מתבקש לרכישה עבור אינטל. "אינטל לא רוצה לפספס את שוק ה-AI כמו שהחמיצה את תחום המובייל", אומר מקור בענף.

שבבי בינה מלאכותית הם, ככל הנראה, הטרנד החם ביותר בתעשיית השבבים כיום, ואחד המניעים החשובים להתעוררות שוק השבבים העולמי. אלה מעבדים שמתוכננים לבצע משימות בינה מלאכותית כבדות במיוחד, ובהן זיהוי תמונות, קול וטקסט, תרגום, חילוץ מידע מכמויות נתונים גדולות – בדרך כלל בדאטה סנטרס (חוות שרתים).

שבב של הבאנה לאבס
שבב של הבאנה לאבסצילום: הבאנה לאבס

אלה משימות מהסוג שמעבדי מחשב מרכזיים מסורתיים (CPU) אינם יעילים מספיק עבורן. חברת אנבידיה (Nvidia) זיהתה את הבעיה הזו כבר לפני עשור, והבינה שהמעבדים הגרפיים שלה (GPU) דווקא כן מתאימים עבור משימות בינה מלאכותית בדאטה סנטרס. לכן, כיום אנבידיה שולטת כמעט לחלוטין בשוק שבבי הבינה המלאכותית העולמי.

כדי להתחרות באנבידיה, שורה של חברות פיתחו והשיקו בשנים האחרונות שבבי בינה מלאכותית משלהן - ובראשן החברות שמפעילות את חוות השרתים הגדולות בעולם, כמו גוגל , אמזון , פייסבוק ומיקרוסופט . לצידן ניצבות גם חברות שבבים ושורה של סטארט-אפים בישראל ובחו"ל.

ענקית השבבים אינטל נכנסה אף היא לתמונה, בין השאר באמצעות רכישת חברת נרוואנה (Nervana) ב-2016 והקמת צוותים בתחום חומרת הבינה המלאכותית, הפועלים גם באינטל ישראל. בחודשים האחרונים, אחרי שנים ארוכות ובפיגור משמעותי מחלק ממתחרותיה, חשפה אינטל שבבים ראשונים פרי פיתוח נרוואנה, המיועדים למשימות בינה מלאכותית בענן.

בנין אינטל בפתח תקווה
המסך האינפורמטיבי החיצוני בבניין אינטל בפתח תקווהצילום: מגד גוזני

כאן נכנסת לתמונה הבאנה, שהשיקה עד היום שני שבבי בינה מלאכותית עבור חוות שרתים. בשנה שעברה השיקה החברה את המעבד הראשון שלה, Goya, שמיועד למשימות אימון (Training), כלומר למידת יכולת חדשה מנתונים קיימים. השנה היא השיקה את מעבד שני בשם Gaudi, המיועד למשימות היסק (Inference), כלומר יישום היכולת החדשה שנרכשה באימון. הבאנה לא דיווחה על לקוחות, אך לפי הערכות היא עוסקת כבר במכירות, בין השאר לחברות המפעילות חוות שרתים. ככל הנראה, פייסבוק היא אחת החברות שבחנה שימוש הן בשבבי הבאנה לאבס והן בשבבי נרוואנה של אינטל.

המשמעות היא שאם הרכישה אכן תצא לפועל, אינטל תצטייד בתחמושת משמעותית בקרב על תחום שבבי בינה מלאכותית – לא רק ידע ומומחיות אלא גם מוצרים קיימים, שיעמדו בתחרות ישירה מול מעבדי אנבידיה. זאת בניגוד לרכישת נירוואנה - שנדרשו לה ארבע שנים עד שהניבה תוצאות ראשונות.

אינטל לא חוסכת במשאבים - לצד הבאנה, אינטל קפיטל גם השקיעה בעוד חברות בתחום זה, כולל בנוירובלייד הישראלית.

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ