מגדילה את ההימור ב-2.1 מיליארד דולר: למה גוגל צריכה את פיטביט?

עכשיו כבר ברור שהעניין של גוגל בגאדג'טים צרכניים הוא אינו תחביב, אלא אסטרטגיה ארוכת טווח. רק שבינתיים ההימור היקר שלה לא ממש השתלם

שגיא כהן
שגיא כהן
מנטר מדדי כושר של פיטביט
מנטר מדדי כושר של פיטביטצילום: Fabrizio Bensch/רויטרס

העסקת שעליה הכריזה גוגל אתמול (שישי), במסגרתה תרכוש את יצרנית צמידי ושעוני הכושר פיטביט ב-2.1 מיליארד דולר, אולי היתה בלתי צפויה, אך לא ממש מפתיעה. היא רק עוד חוליה בשרשרת של עסקות ענק שגוגל ביצעה בשנים האחרונות בתחום החומרה הצרכנית. 

גוגל הקימה ב-2016 חטיבת חומרה בראשותו של ריק אוסטרלו, בהשקעה של מיליארדי דולרים. כדי לחזק אותה רכשה את יצרנית מוצרי הבית החכם נסט (Nest) ב-3.2 מיליארד דולר ואת חלק מחטיבת המובייל של HTC ב-1.1 מיליארד דולר, לצד עוד כמה רכישות קטנות. החטיבה הזו היתה עסוקה והשיקה לפטופים, סמארטפונים, אוזניות חכמות, רמקולים חכמים, מצלמות חכמות ועוד. עם פיטביט יגיעו כעת גם השעונים והמכשירים הלבישים. עכשיו כבר ברור שהעניין של גוגל בגאדג'טים צרכניים הוא אינו תחביב, אלא אסטרטגיה ארוכת טווח משמעותית.

הבעיה היא שלמרות ההשקעה העצומה, נראה שההימור היקר של גוגל על החומרה לא ממש השתלם - ולמעשה מדובר בפלופ מתמשך. אלפבית אינה מפרסמת בדו"חותיה את ההכנסות שלה מחומרה, אך גוגל עדיין מוכרת את מוצריה במעט שווקים, לא נחשבת למובילה בשום קטגוריה, ומוצר הדגל - סמארטפוני הפיקסל - אולי נהנים מהרבה באזז בתקשורת אבל נותרו בעלי נתח שוק זניח.

גוגל כבר נכוותה בעבר בתחום החומרה: כישלון גוגל גלאס, סגירת פרויקט משקפי המציאות המדומה, הרכישה של נסט שלא הוכיחה את עצמה, וכמובן: האילוץ למכור את מוטורולה ללנובו ב-3 מיליארד דולר לאחר שגוגל רכשה אותה ב-12.5 מיליארד. כל חברה אחרת, עם כיסים פחות עמוקים, היתה נמלטת מזמן מההרפתקאות המסוכנות בתחום האלקטרוניקה הצרכנית הקשה, ההפכפך, היקר, התובעני והטובעני. 

למה גוגל משקיעה כל כך הרבה בפיטביט - ובתחום החומרה בכלל?

רכישת פיטביט היא כמובן, בראש ובראשונה, קיצור דרך עבור גוגל להיכנס לשוק של מכשירים לבישים. לחברה יש אמנם מערכת הפעלה לשעונים חכמים, אנדרואיד Wear, אך היא נחשבת להחמצה גדולה. למשל, אפל וסמסונג הן שתי המובילות העולמיות במכירות שעונים חכמים - ושתיהן לא משתמשות באנדרואיד Wear. 

גוגל רואה את הצמיחה המפתיעה בתחום המחשוב הלביש ורוצה גם. לפי IDC, ברבעון השני של 2019 מכירות בקטגוריית המוצרים הלבישים על פרק היד צמחו בכ-28%. פיטביט החזיקה ב-10% מנתח השוק, והיא עדיין מותג חזק בתחום - גם אם החברה ומוצריה די קירטעו בשנים האחרונות. השלב הבא של גוגל יהיה לנצל את הידע והטכנולוגיה שנצברו בפיטביט כדי להשיק שעון חכם או צמידי כושר תחת מותג פיקסל. הרכישה קשורה גם לשאיפות של גוגל להתחזק בתחום ניטור ואיסוף מידע בריאותי ורפואי (גם אם החברות טוענות כרגע שהמידע מפיטביט לא ינוצל לטובת פרסום). 

במבט רחב יותר, מסתמן שאחת הסיבות המרכזיות שגוגל משקיעה בחומרה בכלל היא המחשבה על העידן שאחרי האנדרואיד. גוגל משערת שהפלטפורמה וממשק ההפעלה הגדולים הבאים יהיו הקול והדיבור. במקום לתפעל מסכי מגע, מקלדות ועכברים, בעיקר נשוחח עם תוכנות חכמות עם בינה מלאכותית, שישולבו באינספור מכשירים סביבנו. 

עבור גוגל, הסייעת הקולית גוגל אסיסטנט היא המפתח. היא צריכה להיות בכמה שיותר מכשירים חכמים: סמארטפונים, רמקולים, אוזניות, משקפיים, מכוניות - וגם שעונים חכמים. לשם כך גוגל צריכה לוודא שיש לה שליטה הדוקה במכשירים עצמם, כדי לשים את הסייעת שלה במרכזם. היא לא יכולה לסמוך על יצרניות מכשירים אחרות, שאין להן שום אינטרס לקדם את גוגל אסיסטנט ושאר השירותים המקוונים שלה.

למשל, יצרנית הסמארטפונים הגדולה בעולם, סמסונג, מבליטה במכשיריה את העוזרת הקולית שלה - ביקסבי. אמזון עם אלקסה כובשת את המכשירים החכמים בבית, ואפל עם סירי משתלטת על שוק המכשירים הלבישים. אם גוגל לא תדאג שמכשירים מתוצרתה - המשלבים גם חומרה, גם תוכנה, גם בינה מלאכותית - יהיו בכל הגזרות הללו, היא תהפוך ללא רלוונטית במהפכה הגדולה הבאה. 

אבל עם כל הכבוד לחזון, אם המכירות של המכשירים עצמם לא יצברו תאוצה משמעותית - גוגל תגלה שאפילו הכיסים העמוקים שלה לא יספיקו.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker