עליבאבא מתרחבת בישראל: רוכשת את אינפיניטי מרמת גן כדי להתחזק במציאות הרבודה - TechNation - TheMarker
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

תיק מניות

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

לרשימת הקריאה המלאה לחצו כאן

עליבאבא מתרחבת בישראל: רוכשת את אינפיניטי מרמת גן כדי להתחזק במציאות הרבודה

סכום הרכישה מוערך במיליוני דולרים ■ עליבאבא היתה גם המשקיעה העיקרית באינפיניטי AR, לצד היזם משה חוגג ■ מטרת העסקה: הרחבת מרכז המחקר של עליבאבא בתל אביב, העוסק בבינה מלאכותית וראייה ממוחשבת — ובראשו עומדת פרופ' ליהי צלניק מנור שהגיעה מהטכניון

12תגובות
משתמש במשקפי מציאות רבודה
Yves Herman/רויטרס

רכישה שנייה בישראל לענקית האינטרנט הסינית עליבאבא (Alibaba): החברה קונה את הסטארט־אפ אינפיניטי אוגמנטד ריאליטי (Infinity AR) מרמת גן, שעוסק בפיתוח טכנולוגיות בתחום מציאות רבודה (AR). היקף הרכישה לא פורסם על ידי החברות, אך ל–TheMarker נודע כי הסכום הוא כמה מיליוני דולרים בודדים.

אינפיניטי AR גייסה עד היום 25 מיליון דולר, כשעליבאבא היתה גם המשקיעה העיקרית בחברה, לצד קרן סינגולריטים של היזם משה חוגג. עליבאבא לא מתכננת להמשיך בפיתוח המוצרים הקיימים של אינפיניטי AR.

עליבאבא אינפיניטי - דלג

מטרת הרכישה העיקרית היא הידע הטכנולוגי ועובדי החברה. עליבאבא תצרף את מרבית עובדי אינפיניטי (שמעסיקה 25 עובדים), למרכז המו"פ שלה בישראל. המרכז עוסק בפיתוח טכנולוגיות בינה מלאכותית וראייה ממוחשבת, והוא ממוקם במגדל המרובע של עזריאלי בתל אביב. בנובמבר מונתה לעמוד בראשו פרופ' ליהי צלניק מנור, מומחית בתחום הראייה הממוחשבת מהטכניון. לאחר הרכישה, המרכז יעסיק לפי ההערכה כ–50 עובדים.

הרכישה מגיעה בתקופה רגישה מבחינה גיאופוליטית, על רקע מלחמת הסחר והמתיחות בין ממשל נשיא ארה"ב דונלד טראמפ לסין. בחודשים האחרונים פורסם כי בעקבות דאגה מצד הממשל האמריקאי מהקשרים העסקיים־טכנולוגיים בין ישראל לסין, שוקלים בישראל להקים גוף שיבחן השקעות זרות בתחומים רגישים. כיום, רק חברות סיניות בודדות מפעילות מרכזי פיתוח טכנולוגיים בישראל — בראשן וואווי ועליבאבא. עם זאת, שורה של גופים וחברות סיניות רבים ביצעו בשנים האחרונות רכישות של חברות ישראליות והשקיעו גם בסטארט־אפים וגם בקרנות הון סיכון מקומיות.

מרכזי פיתוח בולטים של חברות טכנולוגיה סיניות בישראל

כיוון המחקר ישתנה

סיפור הקמתה של אינפיניטי חריג למדי בנוף הסטארט־אפים בישראל. היא הוקמה בארה"ב ב–2012 על ידי חוגג (כיום בעלי קבוצת בית"ר ירושלים), במטרה לפתח יישומים בתחום המציאות הרבודה — כלומר הצבת אלמנטים וירטואליים־דיגיטליים על גבי המציאות. כפי שפורסם בתחקיר TheMarker ב–2013, חוגג ומשקיעיו החליטו למזג את פעילות החברה לשלד בורסאי של חברת ביטוחי חיים בשם Absolute Life Solutions שהיתה בבעלות משה אורץ, אחד המשקיעים בחברת מובלי של חוגג. לתפקיד מנכ"ל אינפיניטי מונה ב–2013 ינון לנדברג, מחלוצי ענף הפרסום הדיגיטלי בישראל.

אך בינואר 2014 החברה עברה "אתחול". מוטי קושניר, שהיה בכיר בטלמאפ שנמכרה לאינטל ב–300 מיליון דולר ב–2011 (ופעילותה נסגרה שנתיים לאחר מכן), ומתן פרוטר, בוגר תוכנית תלפיות עם דוקטורט מהטכניון שעבד גם ברפאל, חברו יחד עם רעיון להקים חברה בתחום ה–AR. בין השניים לבין חוגג נוצר קשר — וסוכם כי הם ייכנסו לאינפיניטי ויקימו אותה מחדש.

ליהי צלניק מנור
אתר הטכניון

קושניר מונה למנכ"ל שאחראי על הצד העסקי ופרוטר הוביל את הצד הטכנולוגי. כמעט כל עובדי החברה, כולל לנדברג, עזבו כחלק מהמהלך. בהמשך החברה נמחקה מהבורסה ונהפכה לפרטית. אף שהחברה פעלה מישראל, היא עדיין היתה רשומה כחברה אמריקאית. גם המוצר השתנה: החברה החלה לפתח פלטפורמת תוכנה פתוחה עבור חברות שמייצרות משקפיים חכמים. קושניר הגדיר זאת בעבר כ"מערכת הפעלה, האנדרואיד של משקפי ה–AR". החברה גייסה 2 מיליון דולר בסבב סיד, ולאחר מכן גייסה בסבב ראשון עוד 5 מיליון דולר מסינגולריטים ומחברת סאן היפנית (שבבעלותה נמצאת סלברייט הישראלית). ב–2016 גייסה החברה סבב נוסף של 18 מיליון דולר, מתוכם 15 מיליון על ידי עליבאבא הסינית — שנהפכה בכך למשקיעה המרכזית בחברה.

פיתוח המוצר נמשך, וכיום לחברה יש כמה לקוחות בודדים באסיה. עם זאת, עדיין לא יצאו לשוק משקפיים חכמים עם הטכנולוגיה של אינפיניטי. לאחר הרכישה עליבאבא לא תמשיך בפיתוח פלטפורמת מערכת הפעלה למשקפי AR, ותתמקד ב"משימות מחקר בסיסיות יותר", כך לפי החברה. עם זאת, בעליבאבא מבהירים כי תמשיך לעבוד עם הלקוחות הקיימים למשך תקופת החוזים.

משה חוגג
עופר וקנין

לאחר השלמת הרכישה על ידי עליבאבא, המנכ"ל קושניר עצמו צפוי לעזוב את החברה. "המומחיות של עליבאבא תהווה פלטפורמה לטכנולוגיות עתידיות של ראייה ממוחשבת, בינה מלאכותית ומציאות רבודה", מסר קושניר בהודעה.

מרכז המחקר של עליבאבא מתרחב

עליבאבא היא מחברות הטכנולוגיה הגדולות והחשובות בסין. החברה נסחרת בבורסת ניו יורק לפי שווי של 470 מיליארד דולר, ועוסקת במסחר מקוון (היא הבעלים של האתר עלי אקספרס) ובפיתוח מוצרים וטכנולוגיות בתחומי הבינה המלאכותית, אינטרנט ומסחר, אפליקציות, שירותים מקוונים ועוד.

מוטי קושניר
שחר תמיר

מרכז המו"פ של עליבאבא בישראל הוקם ב–2017 עם רכישת ויז'ואליד הישראלית ב–10–15 מיליון דולר. גם אז עליבאבא היתה המשקיעה המרכזית בחברה לפני רכישתה. עליבאבא הקימה רשת של גופי מחקר עולמיים בשם DAMO במסגרת תוכנית של 15 מיליארד דולר — בסין, ארה"ב, רוסיה, סינגפור וישראל.

מאז 2017 מרכז המחקר התרחב, עבר ממשרדים בהרצליה למגדלי עזריאלי — וגויסו אליו עובדים נוספים ביניהם יוצאי אלביט, אינטל וסמסונג. בנובמבר 2018 מונתה צלניק מנור לתפקיד מנהלת מעבדת המחקר של עליבאבא בישראל. צלניק מנור היא בוגרת תואר ראשון בהנדסת מכונות מהטכניון, והשלימה תואר שני ודוקטורט במתמטיקה ומדעי המחשב ממכון ויצמן, ופוסט־דוקטורט ב–Caltech, המכון הטכנולוגי של קליפורניה. היא היתה חברת סגל בפקולטה להנדסת חשמל בטכניון, ונחשבת למומחית בתחום הראייה הממוחשבת. "עליבאבא שמחה לעבוד עם אינפיניטי AR כצוות אחד, אחרי שלוש שנות שותפות", מסרה צלניק מנור. "הצוות יביא ידע ייחודי בתחום היתוך חיישנים, ראייה ממוחשבת וטכנולוגיות ניווט".

מתן פרוטר

מעליבאבא נמסר שהמרכז הישראלי ממוקד במציאות רבודה, ראייה ממוחשבת ובינה מלאכותית, ושהוא מקיים שיתוף פעולה עם אוניברסיטת תל אביב. בשנה שעברה פורסמו ב–TheMarker פרטים נוספים, כפי שעלו בהרצאה של איתמר פרידמן, מנהל פיתוח בעליבאבא, בכנס בינה מלאכותית באמסטרדם: החברה עוסקת בישראל בפיתוח טכנולוגיה למתקנים חכמים כמו הסופרמרקט נטול הקופות של עליבאבא, Futuremart, המקבילה הסינית לאמזון גו. פעילות נוספת היא מחקרית באופייה ועוסקת בבינה מלאכותית ובפיתוח אוטומטי של למידת מכונה (AutoML).

מעליבאבא נמסר: "לישראל יש מדענים ויזמים מעולים, וזוהי הסיבה שבחרנו בה כאחד מהיעדים להקמת מעבדת מחקר. אינפיניטי AR מפתחת טכנולוגיות מציאות רבודה כפלטפורמה פתוחה, שמתיישרות עם הגישה שלנו לספק תמיכת תשתית למשתתפים באקוסיסטם שלנו. מעבדת המחקר בישראל תמשיך להשקיע בטכנולוגיות כמו ראייה ממוחשבת, ניווט, AR ובינה מלאכותית. היא תעבוד באופן צמוד עם היחידות העסקיות של עליבאבא כמו עליבאבא קלאוד. אנחנו מאמינים שצירופה של אינפיניטי לעליבאבא יאיץ את פיתוח הטכנולוגיות והפיכתן למוצרים בעתיד".

עורכי הדין יאיר גבע ועדינה שפירא ממשרד הרצוג פוקס נאמן הובילו את הרכישה עבור עליבאבא. בנימין וולטוך ממשרד פרל כהן צדק לצר ברץ ייצג את אינפיניטי AR בעסקה.



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר TheMarker

סדר את התגובות

כתבות ראשיות באתר

כתבות שאולי פיספסתם

*#