קרן ההשקעות UpWest Labs השלימה גיוס של 18 מיליון דולר לקרן שלישית - TechNation - TheMarker
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

תיק מניות

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

לרשימת הקריאה המלאה לחצו כאן

קרן ההשקעות UpWest Labs השלימה גיוס של 18 מיליון דולר לקרן שלישית

הקרן פועלת מארה"ב במטרה לעזור לסטארט-אפים ישראליים בחדירה לשוק האמריקאי ■ שתי הקרנות הקודמות היו בסך 2 מיליון דולר ו-7 מיליון דולר ■ בין החברות שבהן השקיעה: סנטינל וואן ואיירובוטיקס

תגובות
שולי גלילי  וגיל בן ארצי, מייסדי קרן ההון סיכון UpWest Labs
Tom Goldwasser

קרן ההון סיכון UpWest Labs, שהקימו הישראלים גיל בן ארצי ושולי גלילי, השלימה את גיוס הקרן השלשית. הקרן, בסך 18 מיליון דולר, תתמקד בדומה לקודמותיה בהשקעות ראשוניות בחברות צעירות (פרה-סיד וסיד). זהו אמנם סכום נמוך בהשוואה לשאר גיוסי הקרנות בישראל ומול עליית גיוסי ההון של החברות, אך ל-UpWest תפקיד חשוב בתעשייה המקומית, במתן סכומים קטנים לסטארט-אפים בתחילת הדרך - וכן בהחדרתם לשוק האמריקאי.

"כשהתחלנו ב-2012 באנו לעזור לחברות בשלבים ראשונים עם הצ'ק הראשון, אבל להמשיך לעבוד אתן כמה שנים. בקרן הזאת אנחנו עדיין נכתוב את הצ’ק הראשון ונוכל ללוות אותן יותר שנים", מסרו גלילי ובן ארצי. הקרן הראשונה שגייסו השניים היתה על סך 2 מיליון דולר בלבד, והשנייה בסך 7 מיליון דולר. בין המשקיעים בקרן יש משקיעים פרטיים, קרנות (Funds of Funds) ומשרדי ניהול הון משפחתיים.

>> לדבר על כל מה שחם בהיי-טק: הצטרפו לאקוסיסטם

כל מה שצריך לדעת על קריירה בהייטק
כנסו למתחם

"אנחנו מאמינים בקרנות קטנות. זה מאפשר לנו להיות ממוקדים ולהשקיע בחברות בשלבים מוקדמים ובמה שבאמת חסר, וברוב המקרים לא מדובר בכסף. קמות קרנות מצוינות. בתחילת הדרך חסרה גישה לשוק האמריקאי וכן הבנה שלו. מהיום הראשון זה מה שרצינו לעשות, ולכן אנחנו שומרים על קרנות קטנות", הם מסבירים.

“אנחנו עדיין כותבים צ’קים קטנים - החל ב-25 אלף דולר ועד 150 אלף דולר בשלבים הראשוניים. בסבבי המשך זה מגיע כבר למאות אלפי דולרים. אנחנו מתכננים להמשיך במודל דומה, וגם מספר ההשקעות בשנה (כשמונה) לא ישתנה. עם זאת, עכשיו נוכל להצטרף גם לסבבים מאוחרים יותר", אומר בן ארצי.

סכומי הגיוס בשלב הסיד הוכפלו

אפ-ווסט משקיעה במיזמים ישראליים, אך לקרן אין כל נוכחות בישראל. משרדי החברה ממוקמים בפאלו אלטו בקליפורניה, ומטרתה העיקרית, כך לדברי השניים, היא לעזור בשלבים הראשונים בהקמת חברה אמריקאית ואיתור המשקיעים והלקוחות המתאימים בשוק זה. לשם כך אף נבנה לחברות מעין מסלול האצה לאחר ההשקעה הכספית. לפני הקמת הקרן שימש בן ארצי בכיר בחברת יאהו, וגלילי כמנהלת לשכת הסחר ישראל קליפורניה.

"מהיום הראשון אפ-ווסט נבנתה כקרן, אבל כדי לעזור לחברות פיתחנו מודל האצה. בחודשים הראשונים יושבים אצלנו במשרדים בפאלו אלטו קודם כל כדי להבין מי הלקוחות הרלוונטיים. אלה 4-6 חודשים אינטנסיביים, שבהם פוגשים הרבה מנטורים. מאוחר יותר, המיקוד הוא גיוס כסף שבו אנחנו עוזרים גם כן, ולאחר מכן עובדים עם היזמים על הצמחת החברה בצורה נכונה בישראל ובארה"ב". 

אחד הנושאים המדוברים כיום בתעשיית ההון סיכון העולמית ובכך גם הישראלית, הוא עליית סכומי גיוסי ההון כבר בכל השלבים במיוחד בשלבים הראשונים. כניסה של כסף רב לשוק הפרטי והתחרות הגוברת בין החברות הביאה לכך שסכומי הגיוסים בשלב הסיד הוכפלו, ויותר מכך.

לדברי בן ארצי, ההשקעות של הקרן אינן נעשות זניחות בשל הגידול בהון שמגויס: "המספרים אכן עולים, אבל באים אלינו יזמים בתחילת הדרך ואנחנו משקיעים הרבה בשלב הפרה-סיד, אם כי גם חברות שכבר גייסו הון ראשוני באות אלינו כי אין להן לקוח אמריקאי אחד, וזה גורם חשוב. אנחנו פותרים להן את הנעלם הזה", אומר בן ארצי. 

עד כה השקיעה אפ-ווסט בכ-70 חברות, מתוכן 10 עשו כבר אקזיט - האחרון שבהם הוא של חברת EXO שפיתחה טכנולוגיית GPS בדיוק גבוה, ונמכרה ליצרנית הציוד לרכב ליר בעשרות מיליוני דולרים. 13 חברות שבהן השקיעה כבר אינן קיימות, והשאר פעילות. בין הסטארט-אפים הבולטים שבהם השקיעה הקרן עד כה נמצאים סנטינל-וואן - אחת מחברות הסייבר הצומחות בישראל ובארה"ב, שכבר גייסה 110 מיליון דולר; חברת איירובוטיקס, שמפתחת מערך רחפנים אוטונומיים עבור חברות תעשייה גדולות וגייסה כ-70 מיליון דולר; ואייפסטר, שמתחרה בפלייבאזז, האניבוק וסייבר אקס.



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר TheMarker

סדר את התגובות

כתבות ראשיות באתר

כתבות שאולי פיספסתם

*#