גוגל רוצה את הכסף

גוגל רוצה לשלוח את היד לכיס של כל מי שקונה באינטרנט. בשביל זה היא מוכנה לחבוט בעוצמה רבה במתחרים

רויטל סלומון
רויטל סלומון

נראה כאילו לגוגל יש הכל, אבל כמו שכולם יודעים, הכל זה לא מספיק. אפשר בהחלט לנסות להתעלם מכל שירות קטן שענקית האינטרנט הזו מוציאה בזמן האחרון, אולם יש לפחות זירת מאבק אחת שאי אפשר לזלזל בה. גוגל רוצה להיכנס לכיס של כולנו, וכמה שיותר מהר. לא מדובר בתוכנית זדונית לגבות כסף על חיפוש או על שימוש ב-Gmail, אלא בניסיון של גוגל להפיל את PayPal ולהשתלט על תחום העברת הכספים באינטרנט.

באופן מאוד מיקרוסופטי, גוגל הבינה את הפוטנציאל של פיי-פאל והעברת הכספים ברשת, וקמה עם שירות משלה - גוגל צ’ק אאוט. השירות של גוגל הושק ביוני 2006, וכבר בהתחלה פתחה החברה במהלך מהיר של ניסיון לשבור את השוק - קיצוץ בעמלות והנחות למוכרים המשתמשים בשירות שלה. גוגל התחילה עם 100 חברות רשומות, המשתמשות בשירות הצ'ק-אאוט שלה, ואילו פיי-פאל מתגאה היום ביותר מ-100 מיליון משתמשים רשומים, ומיליוני עסקות המתבצעות מדי יום. כביכול, התחלה מקרטעת לגוגל, אבל אסור לשכוח שלגוגל יש ארטילריה מאוד מרשימה (או מפחידה, תלוי מאיזה צד של התותח אתם מסתכלים), והיא משתמשת בה באופן יעיל במיוחד.

למה פיי-פאל הצליחה כל כך? השירות נראה פשוט וסתמי לכאורה - כל מי שיש לו כתובת אי-מייל, יכול להעביר ולקבל כספים באינטרנט, מבלי לחשוף את כרטיס האשראי שלו לאתרים קיקיוניים או אפילו משתמשים פרטיים.

היתרון הברור מאליו על פני עסקת כרטיס אשראי, הוא אבטחת המידע. את מספר כרטיס האשראי נתתי לפיי-פאל, והאתר או האיש ממנו אני קונה לא יידע את המספר - אבל יקבל את הכסף, אולי אפילו יותר מהר, משום שהוא לא עובר תהליכי המרת מטבע ואישורים טלפוניים של חברות האשראי.

האתר שבו חגגו משתמשי פיי-פאל היה כמובן eBay, אתר המכירות הפומביות המצליח. האפשרות להעביר סכומים קטנים, של דולרים בודדים, מהווה גם היא יתרון עצום של פיי-פאל, כמו גם קלות ההקמה של חשבון - בניגוד לתהליכים המורכבים של בקשה לסליקת כרטיסי אשראי. אי-ביי הזדרזה וקנתה את פיי-פאל בשנת 2002, תמורת 1.5 מיליארד דולר. השקעה טובה, לפחות בזמנו, אבל עכשיו יש לאי-ביי סיבה לדאגה.

גוגל ניצלה גם את עונת החגים, שהיתה מהמוצלחות בהיסטוריה של האינטרנט והקמעונות בכלל, וויתרה לחלוטין על העמלות בתקופה זו - מהלך שפיי-פאל לא יכולה להרשות לעצמה. המכירות הקמעוניות המקוונות בארה"ב, למשל, זינקו ב-24% ב-2006 ל-102.1 מיליארד דולר הודות למכירות ערות בעונת החגים של סוף השנה. המכירות המקוונות בעונת החגים - בחודשיים האחרונים של 2006 - הסתכמו ב-24.6 מיליארד דולר, גידול של 26% לעומת התקופה המקבילה בשנה הקודמת.

המונח Sale מקבל משמעויות חדשות לגמרי, ולמרות שהמכירות באינטרנט עדיין מהוות רק חלק קטן מכלל המכירות הקמעוניות - הן הולכות וגדלות בקצב מרשים.

לפחות בניגוד למיקרוסופט - המוצר שגוגל מציעה כתחרות לפיי-פאל נחשב למוצלח במיוחד. הבלוגרים המובילים שניסו את הצ'ק אאוט של גוגל החמיאו לו בנדיבות, ומייקל ארינגטון, בעל הבלוג הנחשב TechCrunch, אף הכריז חד משמעית שהצ'ק אאוט של גוגל טוב יותר מהמוצר של פיי-פאל, גם בגלל נוחות השימוש וגם בגלל העמלות הנמוכות. כמה זמן תוכל גוגל לתפעל את השירות הזה במחירים שוברי שוק - זו כבר שאלה אחרת. מצד שני, אם החדירה של המוצר תהיה משמעותית, וחנויות יהיו תלויות בשימוש בו - לא תהיה ללארי וסרגיי בעיה להעלות את המחירים מדי פעם.

גוגל לא חוסכת באמצעים ושיטות, ובינואר השנה היא החליטה להכניס מכה חזקה במיוחד לפיי-פאל. גוגל שלפה את הכלי החזק ביותר שלה - העמוד שבו מסתכל כמעט כל גולש ברשת כל יום - מנוע החיפוש שלה ב-google.com. נדיר מאוד שגוגל מוסיפה לינק לעמוד מנוע החיפוש שלה. היא עשתה את זה ביום האיידס הבינלאומי ובמקרים הומניטריים אחרים, אבל במקרה הזה לא היתה שום דאגה למין האנושי, מלבד למחזיקי המניות של החברה.

בלינק בולט ומרשים, בדיוק מתחת לשדה החיפוש שלה, נדל"ן יוקרתי במיוחד שהרבה חברות מסחריות היו שמחות לשים עליו יד, פירסמה גוגל ליום אחד את שירות הצ'ק אאוט שלה. את הזינוק בכמות הנרשמים אפשר בשלב זה רק לנחש. השמועות באינטרנט מדברות על כך שלגוגל יש עוד מהלך שיווקי גדול בדרך, ואפשר להניח שגם דרכו יתחזק כוחו של השירות החדש של החברה.

למרות הכמעט-מונופול של פיי-פאל, גוגל לא מגיעה לאף תחרות כזו כאנדרדוג - גם מבחינת היכולת להשקיע במוצרים שלה וגם מבחינת היכולת השיווקית המדהימה שלה. כמה דם היא תקיז מפיי-פאל? בהנחה שהיא תשכיל שלא ליפול למלכודות שבהן נפלה פיי-פאל (קשיחות יתר, סרבול בתהליכי הקמת חשבון משתמש והונאות רבות), אני מציעה שמישהו יקרא לאמבולנס כבר עכשיו.

המרושתת כותבת על האינטרנט כל חודש במגזין TheMarker

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ