לאיש שבתמונה קוראים ליאור רון. אתמול הוא מכר חברה לאובר ב-680 מיליון דולר

הסטארט-אפ מעמק הסיליקון שהוקם בתחילת 2016 במטרה לפתח משאיות אוטונומיות צפוי להירכש בסכום השווה ל-1% משוויה העדכני של אובר

אלירן רובין
אלירן רובין
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
ליאור רון
ליאור רוןצילום: דניאל צ'צ'יק

תוך פחות משנה הסטארט-אפ Otto (אוטו) שמפתח טכנולוגיה להפיכת משאיות לאוטונומיות נרכש על ידי חברת אובר (Uber). אובר לא חשפה את תנאי ההסכם, אך אדם המקורב לעסקה מסר ל"בלומברג' כי אם יושגו היעדים, העסקה תהיה בהיקף של 1% משוויה העדכני של אובר – כלומר: 680 מיליון דולר.

אוטו הוקמה בתחילת 2016 ללא מימון חיצוני על ידי ליאור רון, בכיר ישראלי לשעבר בגוגל, ואנטוני לבנדובסקי. עסקה זו היא חלק מניסיונותיה של אובר לפתח צי של מוניות אוטונומיות (ר' בהמשך).

רון, היזם הראשי בפרויקט של אוטו לצד לבנדובסקי, עזב לפני מספר חודשים את גוגל שם הוביל וניהל את מערך פיתוח המפות בחברה (Google Maps), כדי להקים בגראז’ בפאלו אלטו את אוטו. שותפו למיזם לבנדובסקי היה ממובילי פרויקט המכונית האוטונומית של גוגל.

רון סיפר בשיחה עם TheMarker לפני כחודשיים, כי בשנה שעברה, כבכיר באלפבית, חשב כיצד ניתן להפוך את חזון המכונית האוטונומית לממשי ובצורה מהירה. לאחר מחקר שערכו באוטו הבינו היזמים כי פיתוח של מכונית, או מערך של סנסורים ומחשוב עבור רכב שייפעל בשטח עירוני, הוא מסובך ואיטי - ולכן פנו לפיתוח עבור שוק המשאיות בדרכים מהירות.

המשאית האוטונומית של OTTOצילום: Eric Risberg/אי־פי

"רצינו להביא לשוק כמה שיותר מהר את חזון המכונית האוטונומית, והדך הטובה והפשוטה יותר היא דרך הכבישים המהירים. כמו כן, מתוך מטרה לייצר ערך והשפעה החלטנו שמשאיות יהיה הכלי הנכון ביותר לפרויקט", מסביר רון. כמו כן, הוא ציין כי בחברה עובדים גם על פיתוח מדויק של המפות בהן ישתמשו המשאיות.

כבר כשיצאה לדרך דיווחה החברה כי גייסה לשורותיה מספר מומחים בתחום הרכב האוטונומי מחברות כמו אפל וטסלה. כיום בחברה מועסקים כ-90 עובדים אשר מפתחים ערכה שניתן להתקין על משאיות קיימות שיהפוך אותן מטיפשות לחכמות.

תחזיקו חזק

בתוך כך, הודיעה אובר כי תתחיל בשבועות הקרובים לאפשר ללקוחות בעיר פיטסבורג בארה"ב להזמין נסיעות בכלי רכב אוטונומיים שאינם זקוקים לנהג - שירות שאף יצרנית מכוניות או חברת טכנולוגיה אחרת טרם הציעה עד כה. "אנחנו עוברים לשלב המסחרי", אמר המנכ"ל ומייסד שותף של אובר, טרוויס קלניק, בריאיון ל"בלומברג ביזנסוויק". "זה לא יכול להישאר רק בגדר מדע".

החברה מסרה כי בשלב ראשון יגבו את המיזם נהגים מפקחים במכוניות האוטונומיות, אולם בהמשך - במסגרת הסכם לשיתוף פעולה בסך 300 מיליון דולר עם יצרנית המכוניות וולוו - יפותחו כלי רכב אוטונומיים לחלוטין שלא יהיו זקוקים לנהג מפקח.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker