מי צריך מחשב עם חלונות? 
כך תתחדשו בכרומבוק זול ומצוין

דור חדש של מחשבים ניידים מבטל את הצורך בתוכנות כבדות ומסורבלות - ופועל רק באמצעות מערכת כרום של גוגל ויישומים ברשת ■ המשתמשים בהם יכולים ליהנות ממחשב מהיר במחיר התחלתי של 200 דולר ■ איך פועל מחשב בלי תוכנות, מהם האתגרים - ולמה היבואניות הישראליות לא מצטרפות למהפכה?

אמיתי זיו

1.
הטעות

גם קופים נופלים מעצים לפעמים - וגם כתבי טכנולוגיה קונים מוצרים דיגיטליים גרועים. לי זה קרה לפני שנה.

רכשתי במיטב כספי מחשב סמסונג עם מערכת הפעלה חלונות 8. מערכת ההפעלה הזאת, של מיקרוסופט, ניסתה לחדש עם ממשק חדש לגמרי בשם Metro. היום כמעט כולם מסכימים - זה מוצר לא טוב, בלשון המעטה.

עסקים מסתייגים במיוחד מחלונות 8. באחרונה, למשל, דיווחה חברת נס על השלמת שדרוג מערכת ההפעלה בתחנות הקצה של לאומי קארד. החברה עברה מחלונות XP המזדקנת היישר למערכת ההפעלה המתפקדת האחרונה מבית מיקרוסופט - חלונות 7 הוותיקה. נראה שגם במיקרוסופט הבינו כי חלונות 8 בעייתית, ועל פי דיווחים החברה האיצה את הפיתוח של מערכת ההפעלה הבאה, חלונות 9, והקדימה את השקתה ל–30 בספטמבר.

בחזרה למחשב שלי. מעולם לא הצלחתי באמת להסתדר עם ממשק המטרו החדש, אבל הצרה האמיתית היתה שהסמסונג שלי התנהג כעגלה מהיום הראשון. קיללתי אותו הרבה, וגם קיללתי את יצרנית התוכנה, שמתנהגת כמונופול ואינה מאפשרת לצרכן (הפרטי) לקנות חלונות 7, גם אם זה כל מה שהוא רוצה. ברגע של זעם נשבעתי: יותר אני לא קונה PC עם חלונות. גמרנו.

2. 
האתגר

סונדר פיצ'אי, מנכ"ל גוגלצילום: בלומברג

אלא שזה לא כל כך פשוט. נסו לקנות מחשב בלי מערכת הפעלה בישראל, ותתקשו למצוא כזה. רובם הגדול של המחשבים הנמכרים ברשתות המחשוב, 90% אם לא יותר, נמכרים עם מערכת הפעלה של חלונות (גרסה 8 כמובן), והצרכנים משלמים עליה עוד כמה מאות שקלים, שכלולים במחיר הערכה. קשה לברוח מזה. אפשר כמובן לקנות מק של אפל, אבל אני לא ממשפחת רוטשילד. אפשר לנסות להתקין לינוקס על המחשב, אבל זו אופציה למתקדמים ממש. אז מה עושים?

3. 
ההזדמנות

חלון נסגר - וחלון נפתח. כבר ביוני 2011 הציגה גוגל מחשב נייד משלה. הכרומבוק. הוא אינו מבוסס על מערכת ההפעלה חלונות, אלא על מערכת הפעלה של גוגל בשם Chrome OS. זו מערכת הפעלה רזה מאוד. אם לפשט את העניין, כשמדליקים את המחשב נפתח דפדפן כרום, וזהו פחות או יותר.

המחשבים האלה נשענים על קונצפט של מחשוב ענן, כלומר מחשוב שמבוסס על אפליקציות רשת ולא תוכנות כבדות שמותקנות על המחשב. רוצים לשלוח מייל? יש Gmail או Outlook, או שאפשר לגשת לקליינט הרשת של שירות האימייל הארגוני. רוצים לכתוב מסמך? יש גוגל Docs - מעבד התמלילים מבוסס הרשת של ענקית האינטרנט. רוצים לראות סרטים? יש נטפליקס ויוטיוב - וכן הלאה. ממילא יותר ויותר שימושים שלנו במחשב קורים ברשת ולא בתוכנה על המחשב.

עובדי הייטק בכנס מפתחים של גוגל
כנס המפתחים השנתי של גוגל בסן פרנסיסקוצילום: רויטרס

קונצפט הענן מתאים לרוב משתמשי המחשב הסטנדרטים, שעיקר השימושים שלהם בלפטופ הם גלישה בפייסבוק, באתרי חדשות, בצ'אט וכדומה. גם ליישומי אופיס יש פתרון (ועל כך בהמשך), אבל הכרומבוקים לא יתאימו לכולם. גיימרים לא ימצאו שימוש במחשב הרשת הזה, גם לא עורכי וידאו או מהנדסים, או כל מי שזקוק לחישובים מסובכים. זה לא בשבילכם, בשלב זה לפחות. יכול להיות שבעתיד, עם רשתות הסיבים המהירות, כל היישומים, גם המורכבים, יעברו לענן.

4. 
הצמיחה

מאחר שמדובר במחשבי דפדפן, הכרומבוקים נדרשים לחומרה מינימלית ממש. לא חייבים הארד דיסק, ומחשבי הכרומבוק מגיעים עם זיכרון של כמה ג'יגה־בייט בודדים בזיכרון פלאש (זה מהיר כמו שזה נשמע).

המעבדים של הכרומבוקים חלשים יחסית. זה יוצר שני יתרונות גדולים: ראשית, מחשבי הכרומבוק זולים, זולים מאוד: מ–200 דולר למחשב. שנית, הם מהירים, קלים ובעלי סוללה ארוכה במיוחד.

לכרומבוקים היתה התחלה אטית - קצת כמו אנדרואיד, מערכת ההפעלה של גוגל למכשירי מובייל. אנדרואיד אמנם התחילה לאט, אבל ברגע שהמתחרות התעסקו בדברים אחרים היא זינקה, וכיום 85% מהסמארטפונים שנמכרים בעולם הם אנדרואידים. דבר דומה קורה עם הכרומבוקים.

על פי תחזית של חברת המחקר גרטנר מאוגוסט, מכירות הכרומבוקים יסתכמו ב–5.2 מיליון יחידות ב–2014, עלייה שנתית של 79%; ואילו ב–2017 מכירות הכרומבוקים צפויות להגיע ל–14.2 מיליון יחידות. בחברת מחקר אחרת, NPD, הסתכלו על קטגוריית ה–Notebook, מחשבים קלים וזולים יחסית, ומצאו כי מינואר עד מאי השנה, מחשבי כרומבוק היו 40% ממכירות הקטגוריה.

NPD מציינים כי מכירת הכרומבוקים קפצה בתקופה הנבחנת ב–250% לעומת התקופה המקבילה אשתקד, ככל הנראה בעקבות התחזקותם במערכות החינוך, שבהן התלמידים משתמשים במחשבים פשוטים. "בהתבסס על החוזקה המפתיעה לאורך השנה, מכירות מחשבי כרום לקראת שנת הלימודים מוכיחות שהם נהפכו לפלטפורמה לגיטימית שלישית, לצד חלונות ומק", סיכם את הדו"ח סטפן באקר מקבוצת NPD.

מנגד, יש המזכירים כי מכירות הכרומבוקים הן כיום רק טיפה בים, אחוזים בודדים מכלל המחשבים שנמכרים. בגרטנר מסכמים: "הכרומבוקים יישארו שוק נישה בחמש השנים הקרובות. כדי להגיע לקהלים רחבים יותר, יצרנים צריכים להציע פיצ'רים טובים יותר שמוכוונים לדפוסי שימוש של מחשוב ענן, וכן מהירות חיבור גבוהה יותר. יצירת מחשבי כרום תחרותיים אינה רק סוגיה של חומרה ומחיר; הדבר החשוב ביותר הוא להוכיח יתרונות משמעותיים לארכיטקטורת הענן".

כפי שרומזים ב–NPD, נכון להסתכל על קטגוריית הכרומבוקים כחלק ממלחמת פלטפורמות: אם למיקרוסופט יש מערכת הפעלה ומחשבים, ולאפל יש מערכת הפעלה ומחשבים משלה - גם גוגל צריכה נוכחות בקטגוריה. קשה לזלזל ביכולות החדירה של גוגל לשווקים - ולראיה, גם במיקרוספט התעוררו ופתחו אתר שמשווה בין מחשבי חלונות לכרום. כמו באנדרואיד, לגוגל אין שום בעיה לחלק מתנות, כל עוד תישארו באקוסיסטמה שלה. באמצע החודש גוגל הכריזה על תוכנית Chromebook For College, שבה היא משאילה כרומבוקים ללא תשלום לסטודנטים בקמפוסים רבים ברחבי ארה"ב.

5. 
הרכישה

אז ניגשתי לרכוש לי מחשב כרום. בישראל לא נמכרים כאלה עדיין - עניין תמוה מאוד. מבין יצרניות המחשבים אין אף שחקנית משמעותית שהחמיצה את הטרנד. סמסונג, HP, דל, לנובו ואייסר הציגו כולן מחשבי כרום. על פי NPD, בין כלל מכשירי הכרומבוק שנמכרים, 48% הם של סמסונג, 31% של אייסר, ועוד 17% של HP.

בעוד שאני מחפש לי לפטופ, יצא לשוק דגם חדש בשם Acer 13. זהו מחשב כרום עם מעבד מרובע ליבות של NVIDIA, גודל המסך שלו 13.3, משקלו 1.5 ק"ג, והמחיר - 280 דולר. הזמנתי את המוצר דרך אתר Buy2Usa, במחיר 1,490 שקל, כולל שילוח בינלאומי ושליח עד הבית, וכל המסים הנדרשים (על מחשבים אין מכס בישראל). Buy2Usa לקחו תוספת של 400–500 שקל על המחיר המקורי - לא זול, אבל השירות היה טוב מאוד.

6. 
התענוג

אייסר 13 הוא מחשב מעולה. פשוט כך. זמן הטעינה למסך הפתיחה שלו הוא בערך שבע שניות. יש לו יציאות USB ו–HDMI להתקנים חיצוניים. הסאונד מעולה, והמחשב אינו רועש ואינו מתחמם. הכל פשוט עובד מהר וחלק. והבונוס הכי גדול - הסוללה. הלפטופ שלי מחזיק 13 שעות עבודה. ביחס של תמורה למחיר, זהו מוצר נהדר, ואין לי ספק שהוא יכול להצליח בישראל.

7. 
השאלות

התגובות שהכרומבוק מקבל והשאלות שמופנות אלי הן מעניינות. אי־אפשר להתקין אנטי־וירוס? התשובה: לא צריך. אין וירוסים. אפשר להוריד קבצים? אפשר. נפח האחסון מוגבל, 16 ג'יגה בסך הכל. יש חריץ לכרטיס SD, כך שאין בעיה לקנות עוד 64 ג'יגה או 128 ג'יגה. המחשב גם יודע לנגן קבצי MP3 ו–MP4 ולפתוח קובצי תמונה. בנוסף, כל הרוכש כרומבוק מקבל מגוגל עוד 100 ג'יגה של אחסון ב–Drive, הענן של גוגל.

ומה לגבי אופיס? אין באמת שום צורך באופיס אם משתמשים בכלי הענן של גוגל. כתבה זו, כמו כל יתר הכתבות שלי בארבע השנים האחרונות, נכתבת במעבד התמלילים של גוגל בענן. אבל למי שמתעקש, יש למיקרוסופט חבילת אופיס בענן שהיא חינמית ועובדת מעולה גם מכרומבוק.

עוד שאלה שחוזרת היא כיצד המחשב מתפקד כשאין רשת, הרי הכל תלוי בקישוריות לענן. התשובה מתחלקת לשניים. ראשית, אין הרבה סיטואציות שבהן אין רשת: יש רשת בבית, יש רשת בבית הקפה, יש רשת במקום העבודה, וכשנמצאים בדרכים פשוט לוחצים על כפתור ה–Tethering בסמארטפון וגולשים על חשבון חבילת הגלישה הסלולרית.

החלק השני של התשובה: לגוגל יש גם גרסאות אופליין טובות ל–Gmail ול–Google Drive. ניתן לעבוד גם בלי רשת, והסנכרון יתבצע מיד עם החיבור המחודש.

8. 
הוויתור

הבחירה בכרומבוק כרוכה בוויתור מסוים - בהקשר של פרטיות. אי־אפשר לומר שהכרומבוק הוא "גן סגור" של גוגל, כי תיאורטית ניתן להשתמש בו בכלים רבים ומגוונים (מייל של יאהו, אופיס של מיקרוסופט וכדומה), אבל סביר להניח שהשימוש בכלי גוגל רק יגבר ברגע שרוכשים כרומבוק. בנוסף, רכיב אחד במחשב אינו ניתן להחלפה, וזהו הדפדפן, כרום, כך שבשורה התחתונה גוגל יודעת מה אתם עושים.

9. 
הבעיות

ובכל זאת, הכרומבוק אינו מחשב מושלם - אבל החסרונות הם בדרך כלל לא מה שאנשים מניחים (חוסר בתוכנות). הנה כמה: אולי הפאשלה הכי בולטת של מחשבי הכרום הוא שאי־אפשר להדפיס מהם. אפשר לשלוח הדפסה דרך מחשב חלונות או מק באמצעות Google Cloud Print, אבל לא מהכרומבוק עצמו.

עוד חיסרון הוא שאין במקלדת מקש Del. יש צירוף מקשים שעושה את אותה הפונקציה. די מרגיז.

משטח העכבר מאפשר, כמו במק, לגלול מטה ומעלה עם שתי אצבעות, שזה מגניב - אבל כדי ללחוץ על "מקש ימני" צריך ללחוץ עם שתי אצבעות ביחד על הפד, וזו אקרובטיקה שלא תמיד עובדת.

10. 
העתיד

בכנס המפתחים האחרון של גוגל, Google I/O, הכריזה החברה הכרזה מרתקת. בקרוב, אפליקציות אנדרואיד יוכלו לרוץ בתוך פלטפורמת Chrome OS. גוגל היתה חסכנית מאוד במלים לגבי המהפכה הזאת, אבל זו בשורה גדולה. כל תוכנה שעשויה להיות חסרה למשתמשים בכרומבוק תימצא לבטח בחנות האפליקציות של גוגל לאנדרואיד - כל סוג של מסנג'ר, קליינט אימייל, משחק או כל דבר אחר שעשוי לעלות על הדעת. זה פותח עולם חדש של אפשרויות למשתמשים ולמפתחים. אנליסט אחד הסביר שזו עתידה להיות הדרך של גוגל ושל מפתחים לעשות כסף מהכרומבוקים.

11. 
ישראל

הכרומבוקים עשוים להיות להיט בישראל בגלל המחיר האטרקטיבי, אבל גם בזכות הרשתות הטובות וזמינות ה–WiFi. זו תעלומה גדולה (שלא לומר קונספירציה) מדוע יבואני המחשבים נמנעו עד כה מלייבא מחשבי כרום. ממה הם מפחדים? סמסונג בישראל היתה קרובה להשיק דגם כרומבוק, וחזרה בה. באחד הדגמים של HP יש אפילו שבב ישראלי (LTE של Altair), אבל להשיגו כאן אי־אפשר.

אולי יש עוד תקווה: בכנס IFA שהסתיים לאחרונה בברלין, טושיבה הציגה כרומבוק חדש, והיבואן הישראלי הבטיח כי המכשיר ינחת בישראל לקראת סוף 2014. נמתין.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker