FTBpro הישראלית סגרה סבב גיוס של 18 מיליון דולר

ברבעונים האחרונים השיג האתר צמיחה של כ-50% בכל רבעון בכמות הגולשים

אור הירשאוגה
אור הירשאוגה

סטארט-אפ המדיה הישראלי FTBpro, שיצר פלטפורמה לתוכן גולשים בתחום הכדורגל, סגר סבב גיוס של 18 מיליון דולר. יחד עם הסבב הנוכחי גייסה FTBpro, שהוקמה ב-2011, 24 מיליון דולר. התנועה לאתר הכדורגל של FTBpro מגיעה כיום לכמיליון גולשים ביום ולכ-100 מיליון צפיות דפים בחודש.

ברבעונים האחרונים השיג האתר צמיחה של כ-50% בכל רבעון בכמות הגולשים. הסבב הנוכחי בחברה הובל על ידי משקיע אסייתי אסטרטגי, שאליו הצטרפו המשקיעות הקודמות בחברה - הקרנות באטרי וג'מיני. בנוסף לזה, הצטרפה לסבב הנוכחי קרן Dawn Capital הבריטית, שהשקיעה בעבר בחברת ההלוואות Wonga. בעקבות הגיוס מתכוונת FTBpro לפתוח משרד אסייתי.

FTBpro מחזיקה באתר מבוסס תוכן גולשים, שממוקד בקהילות אוהדים בתחום הכדורגל. לצד האתר מפיצה החברה גם תוכן באמצעות יישומי מובייל לאנדרואיד ו-iOS. באתר מסוקרות כיום ליגות כדורגל באנגליה, ספרד, גרמניה, איטליה, ברזיל, מקסיקו, ארגנטינה, צרפת וטורקיה.

כ-2,000 כותבים מפרסמים מאמרים על כדורגל עבור FTBpro, כאשר לאתר עולים כ-300 מאמרים מדי יום. האתר מציע לכותבים אפשרות לשימוש בתבניות מוכנות, המציגות תחזיות על תוצאות משחקים, נגן וידיאו, מצגת תמונות, הצגה של סגלי הקבוצות ודירוגי שחקנים. רבים מהכותבים באתר הם סטודנטים שלומדים במסלולי תקשורת ספורט, שמנסים לצבור חשיפה לכתיבה שלהם. אחרים הם אוהדים מבוגרים יותר.

בחברה מספרים כי בכל אחת מהליגות ניתן למצוא סיקור מלא של משחקי הכדורגל קרוב מאוד למועד התרחשותם. "בשונה מפורומים של אוהדים, אנחנו מציגים לגולשים ניתוחים וכתבות שמגיעות מקהל גדול של כותבים", הסביר בעבר אסף פלד, מנכ”ל החברה בשיחה עם TheMarker. "אנחנו מאפשרים לכל כותב ליצור דירוגים, להציג הרכבים שמעלים את רמת התוכן, ולשתף את התכנים ברשתות חברתיות. כ-80% מהתנועה באתר מגיעה כיום מרשתות חברתיות.

"אחד הדברים הייחודיים בפלטפורמה של FTBpro הוא העובדה שיש אלפי יצרני תוכן, שפזורים ברחבי העולם, מייצרים מאות מאמרים בכל יום בשפות שונות - ומכסים את כל הליגות המרכזיות בעולם".

פלד הוסיף: "כדורגל הוא תחום גדול מאוד, אבל לא מאוד אמריקאי. זה הופך אותו לאחד היחידים שמאפשרים צמיחה של חברות מדיה גדולות וגלובליות שאינן אמריקאיות". לדבריו, "התחרות הגדולה שלנו כיום היא מצד אתרי המדיה המבוססים, ואנחנו מנסים ליצור עוד ועוד שותפויות תוכן דו-צדדיות עם אתרים בעולם". התכנים שמעלים הכותבים באתר יכולים להגיע גם לאתרי מדיה כמו MSN בריטניה, Huffington Post, GQ, London 24 ו-Manchester Evening News שעמם חתמה החברה על הסכמי סינדיקציה.

החברה הוקמה על ידי פלד, יובל לרום, וגילי בימן. פלד היה אחראי בשנים 2005-2009 על ההשקעות והרכישות של סיסקו ונצ'רז בישראל. לאחר מכן הוא הקים את האתר Top7. לרום, יוצא יחידת המודיעין 8200, שימש בתפקיד קודם מנהל פיתוח אלגוריתמים בחברת Kontera. בימן, אחד ממייסדי האתר תפוז, שימש בעבר מנהל הקריאייטיב בחברת דוטומי שנמכרה ב-2011 ל-ValueClick תמורת 295 מיליון דולר.

ב-2011 גייסה FTBPro סבב סיד של 300 אלף דולר מבועז דינטי וארז שחר, יוצאי אוורגרין. ב-2013 גייסה החברה 7.4 מיליון דולר בסבב בהובלת הקרנות באטרי וג'מיני. בעקבות ההשקעה הצטרפו לדירקטוריון FTBpro איציק פרנפס מקרן באטרי, ויוסי סלע מג'מיני.

ל-FTBpro משרדים בשכונת נווה-צדק בתל אביב ובלונדון. כיום מעסיקה החברה כ-50 עובדים, מרביתם בארץ. כמחצית מעובדי החברה עוסקים בפיתוח הפלטפורמה - הן באתר והן במובייל - וכמחצית מהצוות עוסק בעריכת תוכן ובניהול האתר בשפות השונות.

החברה מנצלת את ריבוי דוברי השפות הזרות בישראל כיתרון תחרותי - מרבית אנשי ניהול התוכן הם עולים חדשים מארצות שונות, שעורכים בשפת אמם: אנגלית, גרמנית, איטלקית, ספרדית או פורטוגזית. חלק מהצוות מועסק כמתלמדים, כחלק משיתוף פעולה של FTBpro עם תוכניות עידוד עלייה שונות.

במהלך חצי השנה הקרובה מתכוונת החברה להתחיל גם בסיקור של ליגות בסין, יפן, אינדונזיה, מלזיה, תאילנד, וייטנאם, סינית, יפנית, אינדונזית, מלזית, תאילנדית, וייטנאמית ורוסית.

בהודעה שפירסמה החברה ציינה FTBpro כי בכוונתה להשתמש בהשקעה על מנת "להאיץ התרחבות גלובלית, לחזק שותפויות אסטרטגיות, להעשיר את פתרונות המובייל של החברה ואת תוכן הוידיאו אותו היא מציעה". החברה מציינת בהודעתה כי בשווקים באסיה שבהם היא מתכוונת לפעול יש כמיליארד אוהדי כדורגל.

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ