פורצים גבולות: הכירו את הסטארט-אפים שכובשים את תעשיית החלל - TechNation - TheMarker
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

תיק מניות

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

לרשימת הקריאה המלאה לחצו כאן

פורצים גבולות: הכירו את הסטארט-אפים שכובשים את תעשיית החלל

שלל חברות סטארט-אפ בארה"ב מפתחות לוויינים קטנים וזולים שמספקים שירותים 
רבי ערך לחברות מסחריות ■ במרחב העסקי העצום שמתפתח בחלל יש מקום גם לממשלות ולחברות הענק כמו בואינג, וגם למתחרות זעירות שעובדות מהגראז'

במפעל הלוויינים של פלאנט לאבס (Planet Labs) בסן פרנסיסקו היתה המסיבה בעיצומה. מהנדסים צעירים זללו פנקייקים, האוויר היה מלא בריח בייקון וקולות של אסטרונאוטים רוסים ויפנים, שניהלו שיחת וידאו עם תחנת החלל הבינלאומית, 400 ק"מ מעל המטבח של החברה.

"אנחנו עומדים לפרוץ גבולות", אמר צ'סטר גילמור, מנהל הייצור של החברה. הוא דיבר על סדנת הבישול שנערכה במסיבה. עם זאת, גם החברה עצמה, המונה 40 עובדים, פורצת גבולות עם עשרות לוויינים קטנים שכבר הוציאה לחלל. לאחר חיבור הלוויינים, הם יכולים לספק תמונות כמעט מיידיות של כדור הארץ. וזה, לדברי גילמור, בסיס לעסקים טובים מאוד.

עמק הסיליקון לא מסתפק בשינוי מגזר הקמעונות, עסקי המוניות ובתי המלון, עתה הוא עסוק בפריצת דרכים לעסקי החלל. כך, כמה חברות צעירות עם שורשים בעמק הסיליקון מנסות לחדור לתחום הנשלט על ידי ממשלות וענקיות תעופה כמו בואינג.

ספייס אקספלוריישן טכנולוגי'ס, למשל, המכונה ספייס אקס (SpaceX), הוקמה על ידי אילון מאסק, מייסד טסלה. היא כבר קבלנית של נאס"א ומנהלת משימות אספקה לתחנת החלל הבינלאומית. מאסטן ספייס סיסטמס (Masten), שהמטה שלה שוכן במוהאבי שבקליפורניה, מפתחת טילים המיועדים לטיסות מחקר לא מאוישות. סקייבוקס אימג'ינג (Skybox Imaging) מקליפורניה מייצרת לוויינים דומים לאלה של פלאנט לאבס, אף שהם גדולים מהם בהרבה.

NYT

לחברות צעירות אלה יש דבר אחד במשותף: הן חושבות שביכולתן לנצח את הגוורדיה הישנה עם מחירים נמוכים וגישה חכמה יותר.

בזמן שעובדי פלאנט לאבס אכלו פנקייק באותו הבוקר בפברואר, שתי כמוסות חלל בגודל של קופסת נעליים ובמשקל 5 ק"ג, שיוצרו במפעל הלא־קונבנציונלי של החברה, צפו להן מתחנת החלל הבינלאומית למסלול סובב קטבים מעל כדור הארץ. עשר שעות לאחר מכן, שוגרו שתיים נוספות. התוכנית היא לשגר שתיים עד ארבע כמוסות כאלה מדי יום עד שיוקם מערך של 28 לוויינים. מתקנים קטנים ובסיסיים אלה עם פאנלים סולאריים וציוד תמרון ושידור פשוט אמורים להחזיק מעמד 2–4 שנים, והם מסוגלים לצלם תמונות שבועיות עם פרטים קטנים כמו מכוניות.

זוהי רק ההתחלה. בשבוע שעבר הכריזה פלאנט לאבס כי תשגר לחלל 100 לוויינים מארה"ב ומרוסיה, ותביא את מספר ה"יונים", כפי שהיא מכנה אותם, ל–131. רשת זו, שתושלם בתוך שנה, תיצור יחד תמונה יומית של מרבית כדור הארץ.

התמונה הזו תהיה שווה כסף ללקוחות פרטיים, כמו חברות חקלאות שמנטרות אדמות, או אפילו ממשלות שמנסות להבין כיצד לעזור לקורבנות של אסונות טבע. פלאנט קיבלה עד כה חוזים בשווי של יותר מ–65 מיליון הדולרים שגייסה עד כה בהון פרטי, לדברי מנכ"ל החברה ומייסדה, ויל מרשל.

לוויינים שזולים ב-95% מהמתחרות

פלאנט לאבס הוקמה ב–2010 על ידי שלושה מדענים מנאס"א: מרשל הבריטי, כריס בושייזן האוסטרלי, סמנכ"ל הטכנולוגיה, ורובי שינגלר, אמריקאי שמשמש סמנכ"ל התפעול. כל השלושה מאסו בדרכים הקונבנציונליות לבנייה של מוצרי חלל.

לפי הערכת לקוחותיהם, הלוויינים של פלאנט לאבס זולים ב–95% מרוב הלוויינים של המתחרות. "אנחנו ממנפים מיליארדי דולרים שהוצאו על עסקי הסלולר", כדי לבסס את הפיתוח שלנו, אמר מרשל. עלויות השיגור זולות יותר, כי הלוויינים קלים ויכולים לתפוס טרמפ על טילים שמסיעים לחלל מטען אחר. כל 28 הלוויינים שוקלים יחד כ–50 ק"ג, לעומת הלוויין לאנדסאט שמצלם את כדור הארץ ושוקל כשתי טונות.

עלות העיצוב, ההקמה וההשקה של לאנדסאט היא יותר ממיליארד דולר, לפי ממשלת ארה"ב. ואולם פלאנט לאבס ויתרו על מערכות הנעה ללוויינים בגלל משקלן ועלותן הגבוהה. במקום זאת, הלוויינים משתמשים בחיישנים מסחריים קלים, מודד תאוצה ומנועים שמזיזים את המצלמות שלהם. סוללות של מחשבים נישאים נבחרו מכיוון שהחלופות היו יקרות יותר וגדולות יותר. בלוויינים של פלאנט לאבס מותקנים מחשבים עדכניים ביותר, "בני ששה חודשים, ולעומת זאת בלוויינים רבים יש מחשבים בני עשר שנים".

האם בואינג צריכה לדאוג? עדיין לא, לדברי ג'יימס לויד, פרופסור לאסטרונומיה והנדסת חלל באוניברסיטת קורנל. לדבריו, שוק החלל גדול דיו בשביל המערכות היקרות של בואינג והחלופות הזולות של הסטארט־אפים כאחד. "בעיקרון, כל אחד יכול לעשות את זה, בגלל הפיתוחים להקטנת הממדים, הפשטות וזמינות הטכנולוגיה".

בנוסף, יש דברים שהלווינים של פלאנט לאבס לא עושים. מונסנטו, חברת טכנולוגיית החקלאות, קונה תמונות המצולמות בתת־אדום מלוויינים ישנים יותר, כי פלאנט לאבס לא מציעה את השירות, המאפשר לבחון את בריאותם של צמחים. "המתחרים האמיתיים שלהם הם מטוסים ללא טייס", אמר דיויד פריידברג ממונסנטו.

למרות הכל, מרשל סמוך ובטוח שהשיטה הזולה והמהירה שלו תצליח. "מכינים אבטיפוס במהירות, כמו שעושים בתוכנה", הוא אומר. "אנחנו יכולים להבחין בנהרות שסוטים ממסלולם ואפילו לספור עצים".



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר TheMarker

סדר את התגובות

כתבות ראשיות באתר

כתבות שאולי פיספסתם

*#