לא רק שחקני פוקר: ביקור במרכז הפיתוח של 888 בישראל - היי-טק - TheMarker
תיק מניות

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

לרשימת הקריאה המלאה לחצו כאן

לא רק שחקני פוקר: ביקור במרכז הפיתוח של 888 בישראל

"אנחנו לא מתנהלים כמו חברת הימורים, אלא כמו חברת היי-טק", קובע סמנכ"ל בחברה

12תגובות

לצפייה בסמארטפונים ובטאבלטים - לחצו כאן

חברת 888 מתקשרת בראש ובראשונה להימורים, משחקי פוקר, קזינו ובינגו. אך למעשה, מבלי למשוך תשומת לב תקשורתית, החברה מפעילה בישראל את אחד ממרכזי הפיתוח הגדולים בתחום האינטרנט, המעסיק כ-600 עובדים, שהוליד עשרות סטארט-אפים ומנהלים בתחום.

"הכוח שלנו הוא שאנחנו לא מתנהלים כמו חברת הימורים, אלא כמו חברת היי-טק" קובע איתי פרייברגר, סמנכ"ל התפעול של 888 והישראלי הבכיר בחברה, שהוביל אותה במשך שנה עד למינוי מנכ"ל חדש במאי האחרון. 888 רואה עצמה, ובצדק, כחברת היי-טק, העוסקת בין השאר בפיתוח אפליקציות מובייל, פרסום מקוון וניהול ביג דאטה.

הייחוד של 888 בנוף ההיי-טק הישראלי הוא הפנייה שלה ללקוחות קצה (B2C), ולא התמקדות בפיתוח מוצרים המתאימים לארגונים - האפיק שבו בוחרות מרבית חברות ההיי-טק הישראליות המובילות. "אין חברות ישראליות רבות שעובדות מול לקוחות היעד שלהם. אפשר למצוא מוניות ואוטובוסים עם סמלים של 888 בלונדון, קמפיינים בטלוויזיה וחסויות לקבוצות כדורגל", אומר פרייברגר בגאווה.

בסך הכל משרתת החברה לקוחות ב-220 מדינות. כשהוקמה ב-1997 היתה 888 מחלוצות ההימורים באינטרנט. "888 המציאה את התעשייה והיתה בחזית של עולם הגיימינג המקוון", אומר פרייברגר. החברה הונפקה בלונדון ב-2005 וספגה מהלומה קשה כששנה לאחר מכן נאסרו ההימורים באינטרנט בארה"ב. החברה המשיכה הלאה, והתמקדה מאז בשוק האירופי.

מתחילת השנה הוכפל השווי של מניית 888, והחברה סיימה את המחצית הראשונה של 2012 עם הכנסות שיא של 186 מיליון דולר -גידול של 21% בהשוואה לתקופה אשתקד. כעת היא נמצאת לפני מהלך עסקי שעשוי לשמש קפיצת מדרגה בביצועיה - כניסה לשוק האמריקאי.

שני מנועי הצלחה עיקריים הובילו את 888, הנשלטת על ידי משפחות שקד ובן יצחק, לצמיחה מתמשכת בפרמטרים פיננסיים ולהיותה החברה הרביעית בגודלה בעולם בתחום הפוקר המקוון, עם כ-150 אלף משתמשים מדי יום - אלגוריתם ייחודי שפיתחה החברה ונמצא בלב המודל העסקי שלה, מאפשר לה לחזות את הכנסותיה מכל שחקן, בנוסף לשינויים רגולטוריים בענף ההימורים המקוונים בעולם.

888

החלק העיקרי בפעילות של 888 אינו המשחקים עצמם, אלא קשור לסביבה התומכת בהם. המרכז של 888 בישראל עוסק בשני תחומים מרכזיים: פיתוח טכנולוגי ושיווק מקוון. לדברי פרייברגר, 888 מפעילה את אחת מסוכנויות השיווק המקוון הגדולות בישראל, שבה מועסקים יותר מ-200 עובדים. בנוסף, החברה מנהלת מישראל את השיווק המסורתי שלה - הכולל סרטוני פרסומות בטלוויזיה ומתן חסויות לקבוצות כדורגל. בנוסף, לחברה מרכזי שיווק מקומיים בלונדון, רומא וגיברלטר.

בצד הטכנולוגי, החברה מעסיקה בישראל כ-300 איש המחולקים לפי תחומי פעילות: ספורט, קזינו, בינגו, הימורי ספורט ופלטפורמות תשלום. בכל תחום עוסקים בתשתיות בצד השרת, פיתוח למחשב, פיתוח אפליקציות מובייל למגוון פלטפורמות ופיתוח מוצרים לרשתות חברתיות. הצוותים מורכבים מאנשי פיתוח, אנשי מוצר, ארכיטקטורה, בדיקת תוכנה ומנהלי פרויקטים. לדברי פרייברגר, כל יחידה כזו מהווה חברת פוקר קטנה בפני עצמה, שפועלת במקביל לשיווק המוצר. אחד ממנועי הצמיחה שהגדיל את מספר המועסקים בחברה הוא פיתוח אפליקציות למובייל.

כדור הבדולח של 888

מרכז הידע החשוב של 888 בישראל הוא מסד נתונים שנמצא "מאחורי הקלעים", ועליו בנויות פלטפורמות הגיימינג של החברה ומוצריה. בצוות זה מועסקים כ-100 עובדים, שאחראים ל"כדור הבדולח" של 888.

המודל העסקי של 888 מזכיר את המודלים שבהם פועלות חברות אינטרנט כמו בבילון: פרק הזמן שעובר עד שהחברה מממשת את ההשקעה בלקוח הוא ששה-תשעה חודשים, והמטרה שלה היא למקסם ערך זה. שני האלמנטים המשפיעים על הכנסות החברה הם ההשקעה שלה בפרסום, שנועד למשיכת הלקוח למשחק, והכסף שבסופו של דבר מכניס הלקוח לחברה.

תקציב הפרסום של 888 הוא יותר מ-100 מיליון דולר בשנה, שמושקעים ב-3,000 קמפיינים פעילים מדי יום. החברה מגדירה מראש את מכפיל ההחזר עבור קבוצת לקוחות, ובהתאם מחליטה אם להמשיך בקמפיין מסוים.

כדי למקסם את רווחיה, פיתחה 888 אלגוריתם המשקלל 400 פרמטרים שלפיהם חוזה החברה את הכנסותיה העתידיות מלקוחות, בסטיית תקן של 5%. האלגוריתם מבוסס על הידע שהצטבר בחברה במשך 15 שנה. בין הפרמטרים המובאים בחשבון הם אמצעי התשלום של המשתמש, הערוץ שממנו הגיע לאתר וסך ההפקדה הראשונית.

"הקושי הגדול להשקיע כיום נובע מכך שהתוצר יהיה רק בעוד חצי שנה. יש לקוחות שאנחנו מפסידים עליהם כסף, ולקוחות עם שווי גבוה. אני צריך כדור בדולח שיודע לומר לי כיום מה הולך לקרות בעוד חצי שנה, ודבר לא מבוסס על תחושת בטן. כל פעילות של מוצרים או של שיווק מתחברת בסוף לבסיס נתונים, ואנחנו יודעים לעשות לה אנליזה", מסביר פרייברגר. לטענתו, בסיס הנתונים של החברה הוא אחד הגדולים באירופה.

תנו רישיון - קבלו מסים

888 רשומה בגיברלטר, שם הרגולציה מאפשרת פעילות של חברות הימורים. החברה מחזיקה שם חדר שרתים ושירותי התאוששות מאסון, ומעסיקה כ-400 עובדים בפעילות אחזקה, IT ושירות לקוחות. אחד היתרונות של לגליזציה של ההימורים המקוונים בעולם הוא הסדרת תשלומי המסים, המספקים למדינות מקורות הכנסה חדשים.

"ישראל צריכה להיות גמישה יותר בנושא מיסוי ולהוות תחרות למרכזים בחו"ל (אוף שור), ובנוסף לאפשר לחברות גיימינג לקבל רישיון לפעול בישראל בתחום ההימורים באינטרנט", טוען פרייברגר.

ל-888 יש אמנם פעילות ענפה בישראל, אך המדינה לא נהנית מתשלומי המסים של החברה. שיעור המס הממוצע בחלק מהמדינות שבהן פעילה 888, כמו ספרד ואיטליה, הוא 20%-25%, אך יש מדינות שגובות מס נמוך יותר או אפסי, כמו בריטניה והודו.

בישראל, כמו בארה"ב ובטורקיה, החוק אוסר על הימורים ולכן מספר הלקוחות המקומיים הוא אפסי. רק ישראלים בעלי דרכון זר, כרטיס אשראי זר וחשבון בחו"ל רשאים לפתוח חשבון ב-888 ובחברות דומות. עם זאת, פרייברגר סבור שגם אם החקיקה היתה מאפשרת הפעלת חברות להימורים מקוונים, החברה לא היתה נרשמת בישראל משום שהיא אינה חלק מהאיחוד האירופי.

"אנשים תמיד הימרו ותמיד יהמרו - השאלה היא אם המדינה מוכנה ויכולה לגזור קופון מכך. העתיד של התעשייה שלנו טמון ברגולציה - האסטרטגיה שלנו היא לחדור לכל שוק שיש בו רגולציה המסדירה את ההימורים המקוונים. יש אנליסטים שמתייחסים לשינוים רגולטוריים כסכנה, אך במקרה שלנו המהלך של חדירה לספרד הוכיח אחרת", מסביר פרייברגר.

"רגולציה נכונה היא הדבר הטוב ביותר שיש מבחינת שמירה על לקוחות, והיא דואגת לכך שהאנשים הנכונים ישתמשו במוצרים שלנו. הדבר הכי גרוע זה חוסר רגולציה, שמוביל ליצירת השוק השחור", אומר פרייברגר. להערכתו, בארה"ב, שם נאסרו ההימורים המקוונים ב-2006, מגלגלת התעשייה מיליארדי דולרים. במדינות שבהן קיימת רגולציה, החברה פועלת לפי החקיקה הנהוגה בשוק, ובשאר מדינות אירופה היא פועלת תחת הרישיון של גיבלרטר, שמאפשר לעבוד בכל מדינה אירופית.

"כל מדינה קובעת את הפרמטרים של אופן הפעלת האתר. למשל, מונעים מקטינים או ממי שרשומים אצל הרגולטור כמכורים להימורים להשתמש בשירות, באמצעות דרישת זיהוי. כמו כן, הרגולטור יכול לקבוע כמה מותר לגבות מלקוח, כמה מותר לתת לו לשחק ואת סוג המשחקים שמותר להציע. לעתים הרגולטור דורש אף אישור לכל הימור בודד. כל מוצר שמפתחים מחויב בביקורת על ידי גוף מסוים מטעם המדינה, ונדרש אישור לכל שינוי בתוכנה".

הביקורת על חברות אינטרנט ישראליות היא שהן מתעסקות בעיקר בתחומים אפורים שבמדינות כמו ארה"ב לא רוצים לגעת בהם, למשל סרגלי כלים, פורנו והימורים.

"זה ממש לא נכון. כל העולם נוגע בכל התחומים, גם בתחומים שלנו. אנחנו שומרים על מגבלות שחלק מהן אנחנו כופים על עצמנו, וחלק מכתיבים לנו רגולטורים. לפני שנתיים זכינו בפרס הספק האחראי בגיימינג של השנה. עשינו גם פרויקט עם פרופ' מארק גריפית מאוניברסיטת נוטינגהם הבריטית בנושא הימורים אחראיים. פיתחנו אלגוריתם שמחפש ומאתר התנהגות של שחקנים שנעשים מכורים. כמו כן, אנחנו מחוברים למאגרי מידע בכל העולם, שנותנים לנו אינדיקציות על הגיל של אנשים, כדי לוודא שאנחנו לא נותנים לקטינים לשחק אצלנו. כל האסטרטגיה מבוססת על זה שאנחנו בידור - על זה בנוי המוצר".

ההזדמנות האמריקאית

במשך השנים נהפכה 888 למוקד ידע של ההיי-טק הישראלי בתחום האינטרנט. כחלוצה בתחום, נדרשה החברה לפתח מתודולוגיות ולהכשיר מנהלים. בכירים בתעשייה, ובהם שותפים בקרנות הון סיכון, טוענים כי 888 לימדה את הישראלים לשווק ולהרוויח כסף באינטרנט. "אנחנו האורים והתומים בתחום השיווק באינטרנט. יש אנשים שיצאו מ-888 ועובדים כיום בחברות האינטרנט הגדולות ביותר בעולם. אנשים רבים שיצאו מפה פתחו עסקים, וחלק מהחברות שהם הקימו הן חברות ההיי-טק הכי גדולות בארץ. כמעט בכל האקזיטים שנעשו לאחרונה יש אנשי 888, וזה נובע מההתמחות שלנו", אומר פרייברגר.

בין החברות שבהן נקלטו יוצאי 888 נמנות פלייטיקה, שנרכשה על ידי רשת בתי הקזינו האמריקאית Harrah's תמורת 80-90 מיליון דולר, זינגה ומטומי של אילן שילוח. "כשאני רואה בעיתון חברה שיצאה החוצה, שיש בה אנשים שעבדו פה ולמדו והצליחו לעשות משהו אחר - זאת גאווה גדולה", אומר פרייברגר.

חלק מהסינרגיה של 888 עם תעשיית ההיי-טק המקומית מתבטא ברכישה של חברות ישראליות כמנוע צמיחה. הרכישה המשמעותית ביותר של 888 עד היום היתה זו של מייטופיה, שנקנתה ב-18 מיליון דולרים ב-2010. בנוסף, 888 רכשה כמה חברות מחוץ לישראל. "אנחנו כל הזמן מסתכלים ומחפשים הזדמנויות, ופה ושם גם תופסים. יש תוכנית להמשיך הלאה, ברגע שנמצא את ההזדמנות הנכונה והמעניינת", אומר פרייברגר בנוגע לאפשרות של רכישה עתידית של חברות נוספות.

בשנה הקרובה תתמקד 888 בכמה תהליכים, בהם המשך ההתבססות בספרד ובמדינות נוספות, בהשקת מוצרים נוספים, ובפיתוח פלטפורמות המובייל והסושיאל. ואולם האתגר העיקרי שכנראה יעמוד בפני החברה הוא שינויים בחקיקה האמריקאית, שיאפשרו את חידוש פעילות ההימורים המקוונים במדינה, שנאסרה ב-2006.

לדברי פרייברגר, החוק הפדרלי מאפשר הימורים על בסיס החוק המוקמי בכל מדינה, שרשאית לקבוע את גובה המס ואת סוג ההימורים המותרים. נוואדה ודלאוור אישרו את התקינה המתירה הימורים מקוונים בשטחן, ומדינות ניו ג'רזי וקליפורניה נמצאות בתהליך של מתן אישור כזה. ההערכות הן כי במדינת קליפורניה טמון הפוטנציאל העיקרי למפעילי הימורים מקוונים, ואם תאושר פעילות הימורים במדינה היא עשויה להיות אחראית לרבע מהשוק האמריקאי. כבר היום משתפת 888 פעולה עם בתי הקזינו הגדולים בעולם, Harrah's ו-Ceaser Palace, ומספקת להם תוכנה.

כאשר נאסרו ההימורים בארה"ב ב-2006 נאלצה 888 לפטר עובדים, וב-2010 עברה החברה גל פיטורים נוסף. באחרונה גויסו לחברה כמה עשרות עובדים כדי לתמוך בכניסה לשוק האמריקאי. ההערכות בשוק גורסות כי 888 תכפיל את הכנסותיה בעקבות זאת, באמצעות שימוש בפלטפורמה, בכלים ובמודל שכבר פיתחה.



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות ראשיות באתר

כתבות שאולי פיספסתם