4 דולרים לאלף דקות וידאו: החברה שמאחורי הקלעים של קלאבהאוס וטוקספייס

אגורה, חברה אמריקאית-סינית שהונפקה ביוני האחרון, מספקת פלטפורמת אודיו-וידאו לפי דקת שימוש, ונמצאת מאחורי מכסה המנוע של אלפי אפליקציות פופולריות ■ רגב יטיב, הישראלי הבכיר בחברה, מספר על האתגרים, וגם על הקשר הסיני שעורר שערורייה

שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
רגב יטיב
רגב יטיב

קשה היה לפספס את השם קלאבהאוס בשבועות האחרונים: מדובר ברשת חברתית חדשה, מבוססת קול בזמן אמת, שהפכה בתוך זמן קצר פופולרית מאוד. בחודש שעבר גייסה החברה 100 מיליון דולר בהובלת קרן הון הסיכון הנודעת אנדירסן הורוביץ, לפי שווי של מיליארד דולר.

עובדה פחות ידועה היא שקלאבהאוס היא במידה רבה ממשק משתמש ידידותי (לא שיש לזלזל בזה) אבל בלב הפתרון, עומדת חברה אחרת - אגורה (Agora) שמה. אגורה היא חברה של "מאחורי הקלעים" - היא מספקת פלטפורמת אודיו-וידאו שנמכרת לכל דורש לפי דקת שימוש, ומשמשת אלפי חברות ופתרונות, מחברות ענק ועד סטארט-אפים. את אגורה ניתן למצוא מתחת לשירותים כמו ועידות וידאו, סטרימינג של אירועים, דייטינג, רפואה מרחוק ועוד.

לאגורה יש גם חבר הנהלה ישראלי, רגב (רג'י) יטיב. יטיב מכהן כסמנכ"ל התפעול (COO) וסמנכ"ל ההכנסות (CRO) של החברה. "בתחילת הדרך היינו צוות קטן מאוד, אבל היתה תחושה ברורה שהנושא של מעורבות גולשים בזמן אמת (Real Time Engagement) הולך להיות גדול. היתה תחושה ברורה, עוד לפני הקורונה, שהדרך שבה אנשים מדברים אחד עם השני הולכת להשתנות דרמטית", הוא מספר בראיון ל-TheMarker. "זו טרנספורמציה שהתחילה בשירותי הווידאו - שהקהל לא רצה להיות פסיבי, אנשים רצו להיות מעורבים עם התוכן, שתהיה אינטראקציה. וזה במקביל לתהליך של דמוקרטיציה של התוכן - אנשים התחילו לשדר את עצמם".

לתהליך שיטיב מתאר יש ביטויים רבים שאחד מהם הוא הטרנד של "ביוטריות", על פי רוב מדובר בנשים צעירות שמשדרות ביוטיוב מדריכים בנושא יופי וטיפוח ומתחזקות קהל עוקבות גדול. ביטוי שני הוא קהילת הגיימינג שמשדרת משחקים לעוקבים ומעריצים באמצעות פלטפורמות כמו טוויץ' (Twich).

"מפתחים לא אוהבים אפליקציות סגורות"

הטרנד השני שאגורה רוכבת עליו הוא מה שמכונה API Economy (ר"ת של application programming interface, ממשק המאפשר גישה מהירה לתוכנות); דמיינו את החוויה שאתם נכנסים לאפליקציית המוניות שלכם. הרבה מהחוויה שלכם למעשה לא נכתבה על ידי החברה אלא הורכבה כחתיכות פאזלים: סליקת פרטי האשראי מגיעה מספקית אחת (למשל, סטרייפ), המפה שמוצגת בשירות מגיעה מספקית אחרת (למשל, גוגל) ומסך הרישום והחשבוניות משתי חברות נוספות. כך, נוצרה לה כלכלה שלמה של פתרונות טכנולוגים "מתחת למכסה המנוע", שמתממשקים בכמה שורות קוד לאפליקציה. 

קלאבהאוס. מ-1,000 משתמשים ל-2 מיליון בעזרת אילון מאסק אחדצילום: Mark Schiefelbein/אי־פי

"יש היום הרבה חברות, ואגורה בניהן, שההצלחה שלהן תקבע לפי כמה המפתחים יאהבו את המוצר ויממשו אותו", מסביר יטיב. "מפתחים לא אוהבים אפליקציות סגורות שאתה לא יכול להשפיע עליהן, אבל זה לא אומר שהם צריכים לפתח הכל מאפס. מה שמפתח אוהב זה להטמיע את המוצר בסביבה שלו ולעשות התאמות ככל העולה על רוחו: כמה חלונות יש בכל שיחת וידאו? כמה אנשים מקבלים הרשאת מארח? דנימיקת המסך יכולה להשתנות".

המימושים של אגורה, מסביר יטיב, הם רבים - זה יכול להיות לטובת סיעור מוחות בארגון על "לוח לבן" וירטואלי, או כיתות וירטואליות שבהן המורה יכול לחלק את התלמידים לעבודה בקבוצות. ניתן לייצר באמצעותה דנימיקה של כנס וירטואלי ועוד. "אנחנו לא מתערבים באיך שהמפתח יוצר את האפליקציה שלו, אנחנו רוצים להגשים למפתח את החלום", הוא אומר. 

אגורה מאפשרת להוריד את הכלי ולהשתמש בו בחינם במשך עשרת אלפים הדקות הראשונות, ורק אחר כך אגורה מתחילה לגבות כסף. היא גובה דולר לכל אלף דקות שיחה באודיו, ו-4 דולרים לאלף דקות שימוש בווידאו. לחברה יש היום יותר מ-200 אלף מפתחים שעושים שימוש בפלטפורמה.

האתגר של אגורה הוא לספק איכות וידאו גבוהה בשיהוי (Latency) נמוך - שיהוי הוא פרק הזמן מרגע יזימת תהליך ועד הרגע שבו הוא מתחיל להתבצע. לצורך כך, אגורה מחזיקה רשת של שרתים פזורים במעל ל-250 נקודות בעולם. "הנטוורק הגלובלי הזה מאפשר לנו להציג שיהוי של פחות מ-400 מילי-שניות (MS)", אומר יטיב וטוען שזה נתון חריג בתעשייה.

מתוך אתר טוקספייסצילום: Gil Margolin

שמעתם על בילי-בילי?

אגורה נוסדה ב-2014 על ידי טוני ז'או (Tony Zhao) כחברת גראז' (פשוטו כמשמעו) בפאלו אלטו שבקליפורניה. ז'או הוא יוצא וובקס (Webex), פתרון שיחות הווידאו של סיסקו. מעניין להזכיר כי פליט וובקס אחר הוא אריק יואן, שלימים הקים את חברת זום. אגורה התנהלה כחברה פרטית בשנים הראשונות, והונפקה בנאסד"ק ביוני האחרון. ביום ההנפקה המניה זינקה ב-145%. החברה בחרה לעצמה סמל מסחר (טיקר) מעניין: API, בהתאם לתחום הפעילות שלה.

לפי הדו"ח הרבעוני והשנתי שלה ל-2020 אשר פורסם השבוע אגורה מעבירה בפלטפורמה שלה 48 מיליארד דקות בחודש. הכנסות החברה עמדו ב-2020 על 133 מיליון דולר, עלייה של 107% ביחס לשנה הקודמת. החברה מדווחת על 2,095 לקוחות (חברות שעושות שימוש בפלטפורמה), עלייה של 101% מול השנה שלפני כן. כנראה שהפריחה של קלאבהאוס עשתה לחברה טוב, אבל למען האמת יש לה לקוחות כבדים הרבה יותר כמו בילי-בילי - חברת שיתוף וידאו סינית בשווי 45 מיליארד דולר.

דווקא קלאבהאוס לא מוזכרת בשום מקום רשמי כלקוחה, אבל מוזכרים באתר החברה לקוחות אחרים: בניהם אפליקציית דייטינג בשם מיטמי (MeetMe), פלטפורמת לימודים בשם הלו (Hallo), וחברת הטיפולים הפסיכולוגים באונליין טוקספייס (Talkspace), שהקימו היזמים הישראלים רוני ואורן פרנק.

"השוק הישראלי מאוד חשוב לנו, בגלל שיש כאן נוכחות של חברות סטארט-אפ", אומר יטיב, שיושב בעמק הסיליקון. "כבר הרבה חברות שאתה מכיר עובדות איתנו, אבל ברוב המקרים לא תדע שזה הווידאו שלנו שם". לקוחות נוספים מתחום ההזנק, מזכיר יטיב את קומיוניקס (Comunix), חברה ישראלית שמאפשרת לשחק פוקר אונליין עם חברים, על שולחן וירטואלי, רק עם וידאו לייב של המשתתפים. חברה אחרת היא לייבקיק (Livekick), שהיא פלטפורמת אונליין לאימוני יוגה ומדטיציה - גם היא חברה שהוקמה על ידי ישראלים. ואם אתם רוצים להתנסות בווידאו של אגורה, במקום זום, החברה מאפשרת לעשות זאת בחינם וללא הגבלה ב-videocall.agora.io.

עמק הסיליקוןצילום: בלומברג

כשהחוקרים של סטנפורד התערבו

אגורה כמובן לא לבד בשוק, היא מתחרה בטוויליו (Twilio), ענקית שנסחרת לפי שווי של 62 מיליארד דולר (אגורה שווה 7.2 מיליארד דולר). מתחרות נוספות הם וונאג' (Vonage) שנסחרת לפי שווי של 3.2 מיליארד דולר. אבל התחרות היא כרגע לא הדאגה הגדולה ביותר של אגורה. בעיה אחת של אגורה היא היותה חברה סינית למחצה, כאשר המטה שלה נמצא בשגנחאי. באמצע החודש חוקרים מסטנפורד בדקו לעומק את דפוסי התעבורה של אפליקציית קלאבהאוס על תשתית אגורה. הם מצאו כי חלק מהתעבורה של החברה עוברת בשרתים בסין והעלו חשש שהתעבורה מנוטרת.

לא עברו ימים ספורים וקלאבהאוס הודיעה על פירצה שהיא חוותה שאיפשרה לתוקף לא מורשה להאזין לשיחות. בעקבות החשש שמא מקור החולשה למעשה בתשתית אגורה, המשקיעים מכרו מניות אגורה ומניית החברה צללה ב-15% ביום המסחר.  

מבלי להתייחס ספציפית למקרה, יטיב הגיב לדברים ואמר: "אנחנו סביבת פיתוח לאפליקציה. ככזו, אנחנו לא אוספים מידע פרטי מזהה מכל סוג. אין לנו גישה ליוזרים או לכרטיסי אשראי שלהם או כל מידע מהסוג הזה. בנוסף, אגורה מספקת למפתחים את כלל הכלים, כולל להצפנה של התעבורה מקצה לקצה, ולמי שרוצה גם יכולות Geo-Fence (נעילה גיאוגרפית), כך שהוא יוכל להגביל את תעבורת הגלישה רק לארה"ב, לאירופה או אחר. אנחנו לוקחים מאד ברצינות סוגיות של פרטיות ואבטחה ועומדים בכל הרגולציות כולל ISO ו-GDPR".

יטיב עצמו הוא מוותיקי תעשיית הטכנולוגיה. קודם לתפקידו באגורה הוא כיהן כסמנכ"ל המכירות של רדיס לאבס (Redis Labs), ולפני כן כיהן 11 שנים כמנכ"ל פעילות ארה"ב של חברת מג'יק.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker