לקשישים המתים מקור אין זמן להמתין להקמת ממשלה חדשה

מאז אפריל 2019 הכנסת אינה מחוקקת חוקים, מינויי בעלי תפקידים בעמדות מפתח מעוכבים, ותוכניות לקידום אוכלוסיית הזקנים נעצרו ■ אוכלוסיית הגיל השלישי במדינה ישראל אינה יכולה עוד להמתין, ובמקרה הזה - ההמתנה בהחלט הורגת

יצחק בריק
יצחק בריק
יום קר וסוער בתל אביב
יום קר וסוער בתל אביב. 180 אלף זקנים חיים בעוני ובאי בטחון תזונתיצילום: מוטי מילרוד

החורף הנוכחי כבר גבה קורבנות בנפש עקב היפותרמיה, וביניהם, למרבה הבושה, זקנים שחיו בגפם ומתו מקור. עמותות שונות ואנשים פרטיים מתגייסים למען זקנים ביישובים רבים, כך לדוגמה בראשון לציון נערך מבצע רחב היקף ומבורך של תרומת שמיכות פוך. בפתח תקווה חולקו אביזרי חימום ביתיים, ובבת ים התגייסו ילדי בית ספר יסודי והוריהם לחלק תנורים לקשישים הנזקקים. האחווה ההדדית של אזרחים טובים והדאגה שלהם לקשישים הנזקקים ראויה לכל הערכה, אך היכן הממשלה בפתרון הבעיה המתרחבת משנה לשנה עם גידול אוכלוסיית הזקנים בישראל?

אף על פי שלא פורסם מידע מפורט על מצבם הכלכלי, הבריאותי, התפקודי והמשפחתי של הזקנים שנפטרו בביתם, ברור שהם חיו ללא תמיכה משפחתית וחברתית ויש להניח כמעט בוודאות שחיו במצוקה וחלק מהם נפטרו כתוצאה מחוסר יכולתם לחמם את הבית.

על פי מחקר של מכון ברוקדייל ב–2019, כ–40% מהקשישים בישראל העידו כי ויתרו על חימום ביתם מסיבות כלכליות. ח"כ איציק שמולי, יו"ר שדולת הגמלאים, פנה לראש הממשלה בבקשה שיעצור את ניתוקי החשמל בתקופת החורף. "בלתי מתקבל על הדעת שבמדינה שלנו בכל פעם שיש סערה קשישים יקפאו למוות בביתם", זעק שמולי.

"אם ראש הממשלה מקיים דיוני חירום עם האוצר כדי למצוא מקורות לצרכים הפוליטיים של מפלגות הבלוק, הוא חייב לשים את הקשישים שקופאים מקור — בראש סדרי העדיפויות".

במקרה זה חברת החשמל נענתה, ובתנאי מזג אוויר קיצוניים היא אינה מבצעת ניתוקים מרשת החשמל כלל. אולם הבעיה חריפה ורחבה הרבה יותר.

כ–180 אלף זקנים חיים בעוני ובאי בטחון תזונתי. מצב זה מציב בפני ממשלת ישראל אתגר חשוב ביותר — מיגור העוני בקרב זקני ישראל. יש להפוך אתגר זה ליעד ממלכתי ולהציבו במקום הראוי לו בסדר העדיפות הלאומי. בינתיים יש לבצע מספר פעולות באופן מידי, כדוגמת הגדלת מענק חימום והנחות בתשלומי החשמל לזקנים הנמצאים מתחת לקו העוני.

באשר לתופעה של זקנים ערירים הנמצאים בביתם, יש להרחיב ולהעמיק את כלל השירותים בקהילה; לפעול לשילובם בקהילות תומכות — דבר שיאפשר קשר וסיוע שוטף בעת הצורך; להרחיב את תוכניות ההתנדבות של ביקורי בית אצל זקנים ערירים, ולפעול לשילובם במרכזי היום והמועדונים השונים הקיימים בקהילה. יש להגדיל משמעותית את מספר התקנים של עובדים סוציאליים המטפלים בזקנים ברשויות המקומיות.

יש להפנות מבט אל פלח גדול יותר של אוכלוסיית הזקנים. כ–30% מבני 75 ומעלה חיים לבד בביתם בקהילה. רובם חיים באופן עצמאי ואינם זקוקים לעין מפקחת ומסייעת. לחלקם יש משפחה חמה ודואגת, אך יש להניח שביניהם נמצאים כאלו שזקוקים לתמיכה וסיוע ולכן יש להתיחס לאוכלוסייה זו כאל אוכלוסייה בסיכון.

בפתחן של הבחירות השלישיות (נקווה שלא יהיו גם רביעיות), על הממשלה הנוכחית, גם אם היא קרויה "ממשלת מעבר", לנקוט פעולות מיידיות למען ציבור הזקנים. שכן מאז ה–9 באפריל 2019 הכנסת אינה מחוקקת חוקים, מינוי בעלי תפקידים בעמדות מפתח מעוכבים ותוכניות לקידום אוכלוסיית הזקנים נעצרו. אוכלוסיית הגיל השלישי במדינה ישראל אינה יכולה עוד להמתין לממשלה החדשה ובמקרה הזה — ההמתנה בהחלט הורגת.

הכותב הוא פרופסור, יו"ר האגודה הישראלית לגרונטולוגיה, מרצה וחוקר

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker