הכסף הגדול מזיז את הכדור

השמירה על ערכי הספורט והספורטיביות של התנהלות הליגות עדיין מקודשת, אבל היא ללא ספק מצויה כיום בסכנה ממשית, בגלל הרצון העז והתשוקה של המנהלים ובעלי המועדונים להגדיל הכנסות

יוסי אלפסי
יוסי אלפסי
בייל נוגח במשחק בין ריאל מדריד לברצלונה
משחק בין ריאל מדריד לברצלונהצילום: רויטרס
יוסי אלפסי
יוסי אלפסי

האם הכלכלה העולמית, הרצון לפנות לשווקים חדשים ולפתח אותם, עומדים לשנות את חוקי עולם הספורט והמשחקים כפי שהכרנו אותם עד כה? בספרד התעוררה בשבועות האחרונים סערה בין אוהדי הכדורגל לבין מנהלת ליגת הכדורגל, שקיבלה שתי החלטות ספורטיביות, תוך כניעה לחוקי הכלכלה החדשה והתחשבות בשווקים גלובליים ולא בקהל המקומי והמסור.

החלטה אחת עסקה בקביעת מועד הקלאסיקו, המפגש בין ברצלונה לריאל מדריד, המשחק הכי גדול שהליגה הספרדית מציעה, ביום שבת בשעה 13:00 שעון מקומי. מדובר בהחלטה מודעת לפגוע בבעלי זכויות השידור למשחקי הליגה בספרד בפרט ובאירופה בכלל, לטובת קיום המשחק ושידורו בשעות הפריים במזרח הרחוק.

החלטה שנייה היא לקיים במהלך דצמבר את אחד ממשחקי הליגה, מפגש מסקרן בין ויאריאל לאתלטיקו מדריד, באצטדיון במיאמי. מדובר בשתי קבוצות ידועות בעלות קהל אוהדים גלובלי שזוכות לאהדה עצומה בקרב היספאנים בפלורידה.

מאז שכריסטיאנו רונאלדו עזב לפני שנתיים את ריאל מדריד לטובת יובנטוס האיטלקית, חלה ירידה בעניין שמעוררת הליגה הספרדית בשווקים המתפתחים. זה מתבטא בירידה במכירת מרצ'נדייז (מזכרות), בכך שפחות תיירים מגיעים לצפות במשחקי הליגה ובירידה ברייטינג הצפייה של משחקי הליגה, ובכלל בעניין שהכדורגל הספרדי יוצר ברשתות החברתיות.

בירידה הזו החליטו בספרד לטפל בכך שהם מנגישים כעת את הכדורגל לשווקים המתפתחים באופן ישיר (קיום משחק ליגה על אדמת ארה"ב) או באופן עקיף (קביעת המשחק הכי גדול של השנה בפריים טיים של סין, קוריאה ויפן).

הליגה הספרדית היא לא הראשונה שזונחת את הספורטיביות לטובת פיתוח המותג בשווקים גלובליים חדשים. ליגות הכדורסל והפוטבול האמריקאיות, ה-NBA וה-NFL, מקיימות משחקים רשמיים מחוץ לגבולות ארה"ב, באירופה ובסין, כבר כמה שנים. מנהלת הליגה האיטלקית עורכת את משחק הסופר קאפ המסורתי בין האלופה למחזיקת הגביע כבר שלוש שנים בקטאר. ואולם, מנהלת הליגה הספרדית היא הראשונה לקיים משחק ליגה רשמי, באחת מחמש הליגות הבכירות באירופה, מחוץ לגבולות היבשת.

מועדוני הכדורגל הגדולים בעולם יודעים היטב שהכסף הוא זה שבסופו של דבר מזיז את הכדור עצמו. לכן הם פועלים במאמץ גדול להגדיל את ההכנסות שלהם מחוץ לאירופה. כל המועדונים הגדולים באירופה מקיימים במהלך חודשי הקיץ, בשלב ההכנות לכל עונה חדשה, טורנירים ומשחקים בשווקים מתפתחים כמו המזרח הרחוק, מדינות המפרץ וארה"ב. מסע של שבועיים למזרח או ארה"ב שווה למועדונים מיליונים של הכנסות בדמות מכירת מוצרים רשמיים של הקבוצות (חולצות, ציוד ומזכרות), גיוס ספונסרים חדשים, העלאת ערך המותג והרחבת המודעות כלפי המותג.

עד כה נמנעו מנהלי הכדורגל באירופה מלפגוע בערך הספורטיבי של המשחקים, אבל ההחלטה של הליגה הספרדית מסמנת את מה שצפוי להתרחש בעתיד הקרוב. ברגע שעיקרון הספורטיביות ייזנח, נראה לנגד עינינו איך חוקי המשחק משתנים: אם התמודדות בין שתי קבוצות ספרדיות במסגרת הליגה תתקיים במיאמי, אז מדוע שמשחק פרמיירליג אנגלי במחזור הבוקסינג דיי המסורתי (יום לאחר חג המולד) לא יתקיים בלוס אנג'לס, סן פרנסיסקו או אורלנדו? מדוע שהקלאסיקר הגרמני בין באיירן מינכן לדורטמונד לא יתקיים בדוחא, בטוקיו, סיאול או בייג'ינג? והדרבי דה איטליה בין אינטר ליובנטוס לא יתקיים בניו יורק או פילדלפיה?

השמירה על ערכי הספורט והספורטיביות של התנהלות הליגות עדיין מקודשת, אבל היא ללא ספק מצויה כיום בסכנה ממשית, בגלל הרצון העז והתשוקה של המנהלים ובעלי המועדונים להגדיל הכנסות, לפתח את המותג לשווקים חדשים ולגרוף רווחים גדולים יותר מהקבוצה שבבעלותם. קשה שלא להתפתות לכסף הגדול שמציעים תאגידי ענק כלכליים תמורת העתקת משחקים רשמיים מחוץ לגבולות המדינה בה הם אמורים להתקיים, אבל השמירה על הספורטיביות היא ערך חשוב שלא בטוח ששווה למכור בכל מחיר.

הכותב משמש כמנכ"ל חברת Live Tickets המשווקת כרטיסים לאירועי ספורט ומוזיקה בחו"ל

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker