לראשונה בעולם: 1,200 דונם כותנה בנגב הושקו במים מלוחים

כותנה מהזן הזה נמכרת במחירים גבוהים בהרבה, מפני שהיא משמשת בתעשיית האופנה והביגוד היוקרתי ■ הכותנה הגדלה ברמת הנגב נחשבת לאיכותית במיוחד

עמירם כהן
עמירם כהן

בעקבות הצלחת השקייתה של חלקת כותנה ניסיונית במים מלוחים (1,100 מ"ג כלורידים בליטר), החליטו ישובי המועצה האזורית רמת נגב, מושבים וקיבוצים, לעבור לגידול מסחרי של כותנה במים מלוחים, וזרעו 1,200 דונם כותנה שהושקתה במים במליחות זהה. מדובר במליחות הגבוהה פי 5.5 מהמליחות המירבית שמומלצת למי שתייה ופי 4.4 מהמליחות המותרת.

בימים אלה החל קטיף הכותנה בנגב והחקלאים צופים ליבול גבוה. הכותנה באזור רמת הנגב נחשבת לאיכותית במיוחד בשל האקלים החם והיבש השורר באזור - בין ירוחם למצפה רמון.

צילום: TheMarker

בחלקה הניסויית שנזרעה בשנה שעברה בזן בעל סיבים קצרים ("אקלה"), הושג שיא עולמי - 276 ק"ג לדונם, אף שהחלקה הושקתה במים במליחות גבוהה ("מליחים"). מליחות גבוהה פוגעת בדרך כלל באיכות ובכמות היבולים ובמרבית הגידולים החקלאיים היא בלתי אפשרית.

בחלקה המסחרית שנזרעה השנה, אין צופים ליבולי שיא, כפי שהתקבלו בשנה שעברה בחלקה הניסויית, בעיקר מפני שהזן שנזרע השנה הוא "פימה" (סיבים ארוכים"), המקנה למגדל יבולים נמוכים יותר.

עם זאת, כותנה מהזן הזה נמכרת במחירים גבוהים בהרבה, מפני שהיא משמשת בתעשיית האופנה והביגוד היוקרתי. הכותנה הגדלה ברמת הנגב נחשבת לאיכותית במיוחד, בשל אורך הסיב שלה והגוון המיוחד שלו, וזכתה בניקוד גבוה באיכות הכותנה מהזן הזה בישראל.

הכותנה הגולמית התייקרה בשנה שעברה (2011) בבורסת הסחורות החקלאיות העולמית בשיקגו ב-80%, והגיעה ל-2.3 דולר לליברה (450 ג'), כך שליבולי הכותנה ברמת נגב צופים מחירים טובים.

גופי המחקר בנגב, בשיתוף מכוני המחקר והפיתוח של משרד החקלאות והפקולטה לחקלאות ברחובות, הצליחו במהלך השנים לסגל גידולים חקלאיים רבים להשקיה במים מלוחים (1600-500 מ"ג כלור בליטר). במים בשיעור מליחות זהה משקים בנגב רימונים, אגסים, כרמי ענבים ליין ולמאכל, עגבניות צ'רי וחממה, פלפל, תמרים, זיתים, תבלינים ועוד. השקיה במים מליחים ממליחה בהדרגה את הקרקע ולכן נדרשת שטיפת קרקע מדי מספר עונות גידול. בדרך כלל שוטפים את הקרקע במים שבהם משקים את הגידולים. מרבית התוצרת החקלאית הגדלה בישראל במים מליחים מיועדת ליצוא.

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ