ג'ול ישראל נסגרה - שנתיים אחרי שנכנסה באגרסיביות לשוק הישראלי

חברת הסיגריות האלקטרוניות שכרה לוביסטים, עורכי דין, יועצי תקשורת ואפילו רופאים בניסיון לחדור לשוק הישראלי - אך נכשלה. החברה עומדת מול תביעות ענק בארה"ב

רוני לינדר
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
סיגריות אלקטרוניות של ג'ול
סיגריות אלקטרוניות של ג'ולצילום: עופר וקנין

ענקית הסיגריות האלקטרוניות ג'ול סגרה את עסקיה בישראל ופיטרה את העובדים - כך נודע ל- TheMarker. בכך הגיע לסיומו ניסיון החדירה הקצר, הסוער והאגרסיבי לישראל של החברה ששווייה הוערך בשיא בכ-38 מיליארד דולר, אך התרסקה ושוויה נחתך מול האשמות על כך שגרמה במו ידיה התמכרות המונית של בני נוער לניקוטין.

ישראל הייתה המדינה הראשונה מחוץ לארה"ב שבה שיווקה ג'ול את מוצריה, והיא השקיעה בכך כסף ומאמצים רבים, מתוך מחשבה כי הרגולציה בישראל סלחנית והקהל חובב חידושים. החברה נכנסה לשוק הישראלי באגרסיביות ותוך עימותים משפטיים וציבוריים עם משרד הבריאות  והצטיידות בלוביסטים, עורכי דין ואפילו גיוס רופאים, אך בסופו של דבר נכשלה במאמצי החדירה שלה. היא הצהירה כי מוצריה אמורים להוות תחרות ותחליף לסיגריות, אך בהמשך מכרה שליש ממנותיה לענקית הטבק אלטריה (יצרנית מרלבורו) והשתמשה בשיטות השיווק והשדלנות המוכרים כל כך של תעשיית הטבק.

ג'ול נכנסה לישראל לפני שנתיים בדיוק, באפריל 2018, עם מוצר שביקש להגדיר מחדש את שוק הסיגריות האלקטרוניות המנומנם - מתקן עם מראה של דיסק־און-קי אופנתי, שמגיע עם  קפסולות חד-פעמיות עם מלחי ניקוטין בטעמים כמו מנגו ותפוח. כניסת המותג לישראל הייתה אגרסיבית ביותר: היא לוותה בקמפיין פרסומי מסיבי, תוך שימוש בפרזנטורים ובשילוט חוצות - פעולות שאסורות כבר שנים על פי החוק בישראל על סיגריות רגילות, אך באותה תקופה לא חלו על סיגריות אלקטרוניות.

בנוסף, שכרה ג'ול את שירותיהם של לוביסטים, יועצי תקשורת ועורכי דין בכירים, בניסיון לכופף את ידיו של משרד הבריאות ולאשר לה למכור בישראל את הגרסה עתירת הניקוטין של מוצריה. בשלב מסוים אף הקימה גוף הכולל 11 רופאים מומחים, חלקם בכירים, אותו כינתה בשם "המועצה המדעית" שתמכו בטענותיה הבריאותיות. החברה ניסתה בכל כוחה להילחם גם בחקיקת החוק להגבלת הפרסום והשיווק של מוצרי עישון שכולל גם את הסיגריות האלקטרוניות, אך נכשלה גם בכך. ממדד הלוביסטים ולקוחותיהם בכנסת של העמותה לדמוקרטיה מתקדמת עולה גם כי החברה הפסיקה להעסיק את הלוביסט הקבוע שלה, צח בורוביץ'. לוביסטית נוספת שעבדה עבור ג'ול, קרן ברק, היא היום חברת כנסת מטעם הליכוד.

מייסד ג'ול, ג'יימס מונסיס, מעיד בקונגרס
מייסד ג'ול, ג'יימס מונסיס, מעיד בקונגרסצילום: Susan Walsh/אי־פי

ג'ול העולמית היא סיפור יוצא דופן של הצלחה מטאורית והתרסקות מהירה, על רקע התמכרות המונית של בני נוער בארה"ב למוצריה וכן על רקע מחלת המאיידים המסתורית בארה"ב שגרמה לאלפי מקרי תחלואה ועשרות מקרי מוות. מוצרי החברה אמנם לא שויכו ישירות למחלה, אך שוק האידוי כולו ספג מכה בעקבותיה.

בימים אלה מתמודדת החברה עם עשרות תביעות פדרליות ותביעות ייצוגיות בארה"ב שמתמקדות בנושא השיווק האסור של הסיגריה האלקטרונית לבני נוער. זאת, בין היתר, באמצעות טעמי פירות ומנטה שנחשבים למושכים במיוחד עבור בני נוער וצעירים. בנוסף, ניסיונותיה לכבוש את השוק העולמי נכשלים בזה אחר זה, ומדינות כמו סין, הודו, תאילנד, סינגרפור וקמבודיה לא מאפשרות למכור סיגריות אלקטרוניות בתחומן. החברה לא מצליחה להתרומם גם במדינות אחרות כמו הולנד, אינדונזיה ודרום קוריאה וכעת גם בישראל.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker