החומה הסינית

סטארבקס נאלצה לסגור את הסניף בעיר האסורה בבייג'ין. האם המותגים האמריקאיים בסין בצרות?

לוגו הארץ
הארץ
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
לוגו הארץ
הארץ

סטארבקס עוזבת את העיר האסורה. היא סגרה את דלתות בית הקפה שלה ב-13 ביולי, בעקבות קמפיין מקוון שניהל נגדה רוי צ'אנגנג, מגיש טלוויזיה ברשת השידור הגדולה ביותר בסין. צ'אנגנג טען שבית הקפה, שפעל משנת 2000 בתוך חומות העיר בת 600 השנה, "רומס את התרבות הסינית שלנו". אחרי הכל, מה היו אומרים הסריסים, הפילגשים ושומרי העיר, שלא לדבר על הקיסר, אם היו מתבקשים לשלם 4 דולר בעבור כוס קפה עם חלב בבית הקפה שמול "אולם שימור ההרמוניה"?

סטארבקס ניסתה כמיטב יכולתה להשיב לביקורת על נוכחותה באתר ההיסטורי, שמבקרים בו כמעט 9 מיליון תיירים מדי שנה. את השלט הירוק והמוכר שלה הסירה זמן רב קודם לכן, בסמוך למועד פתיחת בית הקפה.

ואולם הרשויות ניצלו את השיפוצים שנערכו באזור המסחרי של העיר האסורה כהזדמנות להוציא את האוויר מהקצף של סטארבקס. לחברה נמסר כי היא יכולה להישאר במקום רק אם תמכור את הקפה שלה דרך חנויות אחרות, ומבלי שתוכל לזהות עצמה כסטארבקס. דובר החברה אמר "לבסוף החלטנו שאין ברצוננו להחזיק חנויות בעלות שם אחר, ולפיכך החלטנו לעזוב".

באופן רשמי מצהירה סטארבקס שהיא מבינה את הסיבות שבבסיס ההחלטה, ושהעזיבה "הולמת ביותר". סביר להניח שהחברה מקווה שאין בכך כדי לסמן התקפות נוספות על חנויות החברה שפועלות בסין. סטארבקס מפעילה במדינה כמעט 200 בתי קפה ומתכננת לפתוח עוד סניפים בזמן הקרוב.

לספוג בשקט

סטארבקס, כמו גם מתחרותיה מקדונלד'ס וקנטאקי פרייד צ'יקן, נהפכה לפופולרית מאוד בקרב הצרכן הסיני. למטייל המערבי אין דבר הממחיש טוב יותר את התקרבותה של סין אל הקפיטליזם העולמי מאשר ביקור בסניף סטארבקס בקניון בלב שנחאי, ממש מול הבניין שבו נוסדה המפלגה הקומוניסטית של סין. הסניף עמוס ביאפים סינים צעירים, הלבושים במיטב מותגי האופנה המובילים, ונראה בדיוק כמו כל סניף ממוצע של סטארבקס בעולם, מלבד השפה שנשמעת בשיחות בטלפונים הסלולריים - מנדרינית.

הפופולריות הזו מעידה על כך שסטארבקס צודקת בהחלטתה לספוג בשקט את המהלומה, ולהישאר "הולמת" - בדומה לפשרה שהגיעה אליה באחרונה לאחר סערה מתוקשרת עם ממשלת אתיופיה. סטארבקס לא היתה משיגה תועלת רבה אם היתה מוחה נגד היחס הנוקשה שזכתה לו במקרים אלה: הרי עדיין יהיה ניתן לקנות קפה בתוך חומות העיר האסורה, ולבזבז כסף באזור המסחרי. אך מה תרוויח סטארבקס אם תצביע על עובדה זו בפומבי?

הפרשנות החיובית ביותר ליציאה של סטארבקס מהעיר האסורה היא שהיציאה משקפת את ההתפתחות המהירה של החברה האזרחית בסין. אחרי הכל, מי שראה את ההתנגדות הציבורית לפתיחת סניף של מקדונלד'ס בהמפסטד או סניף של וול מארט במנהטן יודע שההתנגדות להתפשטות של המותגים העולמיים היא עדות לשלב המתקדם ביותר של הצרכנות, שמבוסס על עידון ועל טעם משובח. אולי העובדה ש-500 אלף סינים חתמו על עצומה מקוונת להעיף את סטארבקס מאתר בעל חשיבות היסטורית מייצגת מהפכה תרבותית שאמורה לזכות דווקא לתמיכה אוהדת בניו יורק ובלונדון?

אולי. אך יש גם פרשנות מדאיגה יותר. מר רוי, כפי שצוין, עובד ברשת שמנוהלת בידי הממשלה. הקמפיין שלו זכה לסיקור רב וגם לתמיכה של אמצעי המדיה הרשמיים של ממשלת סין.

כתוצאה, אנשי עסקים אמריקאים חוששים שהדבר מצביע על כך שהממשלה הסינית עומדת מאחורי הקמפיין, ושהוצאתה של סטארבקס אל מחוץ לעיר האסורה היא רק יריית פתיחה במה שעלולה להיות מתקפה ארוכה ונרחבת נגד המותגים האמריקאיים המובילים שפועלים בסין. מתקפת תגובה לכמות ההולכת וגוברת של ביקורת אמריקאית נגד סין, במיוחד זו שמגיעה מהקונגרס האמריקאי. אם הדבר נכון, הוא רק יוסיף לרשימה המתארכת של סיבות שבשלן העסקים האמריקאיים - שמהמרים על סין כמצע הגידול העיקרי שלהם בעתיד - אינם מרוצים מהיחס האמריקאי בוואשינגטון כלפי סין.

כתבות מומלצות

מכוניות של טסלה במפעל החברה. מייצרת את המנועים וחלק ניכר מהאלקטרוניקה של המכוניות שלה

המכונית הפרטית עוברת מהפכה שסוחפת את כל התעשייה

קניון ממילא בירושלים. "גידול במכירות של מותגי אופנה מוזלים"

"חיים את הרגע": אוכלים במסעדות, יוצאים לבלות — וטסים לחו"ל

שיעור העובדים שמרגישים שהם בעלי השפעה, ושמקום העבודה שלהם מניע אותם לתרום ולהגיע
להישגים, ירד באופן משמעותי השנה

"הבטיחו לקדם אותי ואז הביאו מישהו מבחוץ. אם זה יקרה שוב – אתפטר"

נתי סיידוף, בעל השליטה בשיכון ובינוי. רכש את החברה בהנחה של 13% על מחיר הבורסה של המניה

נטישת מנהלים, חוב תופח — ותשואת חסר עמוקה: מה קורה בשיכון ובינוי?

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker

כתבות שאולי פספסתם

צעירים בטיילת בתל אביב. בקשה מהעובדים להגיע למשרד נהפכת להתקפה פרסונלית עליהם

"הפסקתי להעסיק צעירים. הם מפונקים ולא ראו אותי, אלא רק רצו לקחת ממני"

משפחת שר־שלום, שנכנסה לפני כמה חודשים לדירה בשכונת גליל ים בהרצליה

"קנינו ב-1.8 מיליון שקל, היום הדירה שווה 4.4 מיליון": עוד הגרלה יוצאת לדרך. מה הסיכוי לזכות?