העיתונאים מחלטרים בתחום שעליו הם כותבים

כמה עיתונאים שמסקרים את התחום הכלכלי החליטו להתפרנס, והקימו אתרים שנהפכו לביזנס. בדרך הם למדו שיעור בצניעות

לוגו הארץ
הארץ
לוגו הארץ
הארץ

מכל העיתונאים שכתבו הספדים על שיגעון הדוט-קום, מעטים עשו זאת בדייקנות ובשנינות השקטה של נינה מונק, עיתונאית לשעבר במגזין "פורצ'ן". "הטיפשים ממהרים להיכנס", ספר קטלני שפירק לגורמים את המיזוג הבעייתי בין AOL לטיים וורנר זכה לשבחים, בזכות התיאור של חברה שאבק פיות שנזרה בעיניה גרם לה לאבד את ראשה לגמרי.

ראוי לציין כי בה בעת, מונק ניהלה AOL בזעיר אנפין משלה. Urbanhound.com - חברה קטנה ומצליחה שסייעה לבעלי כלבים וחבריהם השעירים לצלוח את ערבות העיר ניו יורק. לאחר שנים שבהן מונק ילדה שני ילדים, כתבה את הספר, פירסמה מאמרים בתור פרילאנס ב"ואניטי פייר" ועיתונים אחרים, כולל "ניו יורק טיימס", מתרחב אורבנהאונד.קום לסן פרנסיסקו ושיקגו.

מונק היא עיתונאית וסופרת מצליחה ומשתכרת היטב, ולדבריה אין בכוונתה לעזוב עבודה זו. אולם הדחף היזמי שלה אינו נדיר בקרב כותבים. עיתונאים המכירים היטב את המציאות המרה של עסקי החדשות, החליטו כי אולי ימצאו לעצמם הזדמנות.

תוכן הוא דבר בעל ערך רב. עיתונאים, המכירים היטב את תהליך יצירתו, מתחילים להקים אתרים שעוזרים להם לשמור את זכויותיהם על התוכן שהם יוצרים, ולקצור אף פירות נוספים. אום מאליק, כתב לשעבר של "ביזנס 2.0", קיבל מימון לאתר חדשות הטכנולוגיה GigaOm.com, ורפעת עלי, לשעבר עורך בפועל של "סיליקון אלי ריפורטר", קיבל מימון לחברה שלו שמוציאה לאור את אתר PaidContent.org, המסקר את חדשות המדיה הדיגיטלית. "הרבה עיתונאים חושבים פעמיים איך לשרוד", אמר עלי. "העיתון שהם עובדים בו עלול להיסגר".

מונק דווקא מחזיקה במשרה מצוינת, אולם העניין שלה באורבנהאונד.קום נובע מכמה גורמים: היא משוגעת על האינטרנט ועל הכלב שלה, מק; היא סיקרה את ענקי הענף, מג'רלד לווין ועד לאונרד לאודר; והיא הבת של פיטר מונק, איל מכרות ונדל"ן קנדי ידוע. בנוסף, יש לה הביטחון העצמי (יש שיאמרו - היהירות), שמניע עיתונאים רבים.

"עיתונאי עסקים רבים ישבו בראיונות וחשבו שהם חכמים יותר מהאדם שראיינו", אמרה מונק. אולם לדבריה, היא גילתה במהירות כי היותה עיתונאית בעלת עיניים חדות אינו הופך אותה אוטומטית לאשת עסקים - וכדי לבנות עסק נדרשים אמונה ואופטימיות שאינם נמצאים בשפע בחדרי חדשות. "אני באמת גאה בתוכן, אבל יש לי טמפרמנט של כתבת, כלומר, אני ספקנית, במיוחד בכל הנוגע לאופנות חולפות".

אלרגיה למודעות

אורבנהאונד.קום הוקם ב-99' ועלה לאוויר ב-2000. מונק נזכרת כי כשכתבה את התוכנית העסקית לאתר ב-99', היא החליטה כי נדרשים לה 50 אלף דולר כדי להתחיל, אולם חבר שניהל סטארט-אפ באותו הזמן צחק בפרצופה, ואמר לה שתכתוב מספרים גדולים בהרבה כדי "שלמשקיעים יהיה משהו לחלום עליו".

"כמו עיתונאי עסקים רבים, אני שונאת סיכונים", היא אמרה. "אם מישהו אחר היה מציע את רעיון אורבנהאונד, האתר היה מגיע ל-30 ערים, לא רק שלוש. לא הייתי שאפתנית מספיק".

בין הדברים שעיכבו את התפתחות האתר היתה האלרגיה של מונק למכירת מודעות. "החומה בין עיתונות לפרסום טבועה עמוק בכל עיתונאי", היא אמרה. "זה יהיר, האמונה שאנחנו מעל הדבר הזה". אחותה של מונק, שיין מונק-בייס, עבדה במכירת פרסום במדיה הדיגיטלית, ונתנה לה הרצאה גדולה על ההזדמנות המוחמצת. נינה מונק לקחה את העצה ללב וביקשה מאחותה לבוא ולמכור מודעות בעבור האתר. האתר מכר באחרונה פרסומת ארצית ב-35 אלף דולר, סכום גבוה בעבור חברה שהושקעו בה פחות מ-250 אלף דולר, רובם מחברים ומשפחה.

הקפיצה שעשתה מונק דרשה אמונה, אולם הסיכון היה לא כל כך גדול. למשפחתה יש עסק משגשג של מאות מיליוני דולרים. מונק אומרת שאף על שאביה הוא אחד המשקיעים, הרעיון עומד בזכות עצמו.

האתר נולד בסופו של דבר - "הגרסה הראשונה היתה פאתטית וילדותית", היא אמרה. הרעיון היה לאחד אוהבי כלבים תחת קורת גג וירטואלית אחת - להחליף סיפורים על וטרינרים, טיולי כלבים ובעיות התנהגות של כלבלבים.

האינטרנט לא היה תמיד נחמד לאתרי חיות מחמד. Pets.com נהפך לסמל לכשלונות תקופת הדוט.קום, לאחר שמיליוני דולרים הושקעו ברעיון מכירת שקי מזון גדולים לבעלי חיים דרך האינטרנט. מונק אמרה כי בנקודה מסוימת היא תצטרך מימון מגורמים מעבר למשפחה וחברים, או שתמכור את האתר. אולי היא אינה אשת מכירות טובה, אולם היא מאמינה כי לאורבנהאונד.קום יש יכולת הישרדות.

"יצאנו מגדרנו כדי להתמקד במידע ולא בצרכנות", היא אמרה. "אנחנו לא המקום לקנות בו קולר משובץ נצנצים בעבור הכלב". מונק, אשר המאמר האחרון שכתבה בעבור "ואניטי פייר" נגע בתחום שוק הנדל"ן בגריניץ', קונטיקט, אמרה כי העסקים שלה סייעו לגישתה לכתיבה עיתונאית.

כתבות מומלצות

בנייני דירות בסין. המחירים יצאו משליטה - הגיע זמן לתיקון?

האוויר מתחיל לצאת משוק הדיור ברחבי העולם. להלן חמש דוגמאות

קומת המסחר בבורסת ניו יורק. נדרש אומץ לב גדול כדי לקנות כשהשווקים נופלים

אחרי נפילה של יותר מ-20%, הגיע הזמן לקנות מניות? זה המדד שצריך לבדוק

מטוס של וויז אייר. החברה הציעה פיצוי של 600 יורו

אל על מובילה בביטולים, המטוס של וויז אייר "קיבל מכת ברק": קיץ כאוטי בנתב"ג

רכבת תחתית בספרד. הקמת המטרו בישראל מוערכת בעלות של 150 מיליארד שקל

מיליארדים מהפקעות קרקע, סמכויות אגרסיביות, ופוליטיקה קטנה: המלחמה על חוק המטרו

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר TheMarker

כתבות שאולי פספסתם

סטודנטים באוניברסיטה העברית בירושלים. שיעורי התעסוקה עולים בהתמדה עם העלייה ברמת ההשכלה

איך מטפסים לעשירון השכר העליון — ומי מצא דרך עקיפה כדי להגיע אליו

גמר אקס פקטור. הוחלט שלא תשמש יותר לבחירת הנציג לאירוויזיון

"הכל זה הוא": שורת עזיבות ורייטינג צונח - למה רשת מובסת בקרב מול קשת?